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10 septembre 2009 4 10 /09 /septembre /2009 04:49

Route 211 de Newspaper Rock au Visitor Center Route 211 de Newspaper Rock au Visitor Center
Carte des Needles Carte des Needles

Départ pour Moab en passant par le Canyonlands National Park où nous avons prévu de faire quelques petites randos dans la partie sud appelée "The Needles". Jilo recommence à nous demander de changer l'engine oil... sauf qu'elle est passée de "soon" à "required" !!!! Vérification dans le bouquin de la voiture : à 7000 miles il faut faire la vidange absolument... et comme on l'a prise avec 6000 miles au compteur, ben on y est ! Arrivée à Moab, nous téléphonerons à Alamo Assistance et nous arriverons à comprendre (enfin, surtout Maxime) qu'il nous faudra aller à l'aéroport de Salt lake City (notre étape dans 2 jours) pour changer la voiture : chouette !!!! Ce qui ne nous rassurera pas, c'est qu'une fois que l'info s'allume, on a 1000 miles pour faire la vidange et avec tous les kms qu'on a faits depuis 3 jours et ceux qu'il nous reste à faire... on croise les doigts !
En attendant, nous voilà encore dans de magnifiques paysages à Canyonlands.

Church Rock (sur la route 191 juste avant de prendre à gauche la route 211)


Ce rocher couvert de pétroglyphes situé avant l'entrée du Parc ( à 19 km de la route 191) est nommé Newspaper Rock (traduction du nom indien) tant il présente d'informations sur la vie des anciennes populations indiennes.

Au milieu de la photo, l'arche en forme de sabot (Woodshoe arch)

Départ pour la première rando (Cave Spring, 2 km) pour voir des cavernes...

...anciennement habitées par des indiens puis des cows-boys (faut aimer la solitude...)
En chemin de très beaux points de vue sur les Needles


Un retour encore une fois périlleux...

Pour la deuxième rando, nous allons voir les Potholes (boucle d'1 km). Ces bassins naturels creusés par l'eau dans la roche sont habituellement remplis d'eau et pleins de petites bestioles (dont de minuscules "shrimps" -crevettes) mais là, c'est la canicule et tout est sec (faut dire qu'à 9h du matin, il fait déjà 36°C : c'est Jilo qui nous le dit...)

Du coup, Maxime nous exécute en chantant la danse de la pluie tout en sacrifiant sa soeur...

On a aussi filmé ce moment d'anthologie ! Vous pouvez voir la vidéo ici


Visiblement, l'effet du rituel n'est pas immédiat...


On a l'impression d'être sur le toit du monde !


Un éléphant pétrifié ? (ou un zigoto qui a été puni pour avoir défié le Dieu de la Pluie...)
Nous quittons The Needles et... ça y est ! L'invocation de Max commence à fonctionner ! On n'est pas sûrs d'en être très contents, finalement...


A Moab, nous avons réservé au Red Cliff Lodge... c'est un ranch perdu dans les rochers au bord du Colorado auquel on accède par la Scenic Hyway 128... je ne peux pas résister au plaisir de vous faire râler... euh, je voulais dire rêver !

La route 128 est réputée pour être l'une des plus belle scenic roads des USA et longe le Colorado.
Arrivée à l'hôtel...


La terrasse de notre chambre...

Le coin cuisine... (y a aussi un coin salon...)

La piscine (oui, je sais, ce sera dur de regarder ces photos après la rentrée scolaire...)

La salle de fitness où Norbert fait le kakou (et où je me suis pesée... alors je dois dire que j'ai pas du tout aimé mon poids en pounds !!!!)

Le coucher de soleil... (ça va, vous résistez, pas étouffés encore par la jalousie ?)

Et le must du must pour les amateurs (on a beaucoup regretté que Papilou ne soit pas là) : un musée du western ! Où l'on apprend que tous les grands films genre Les Cheyennes, Fort Alamo, Rio Grande n'ont pas été tournés à Monument Valley mais ici, dans la Castle Valley ! Et que le ranch servait à la fois de décor et de résidence pour les acteurs ! On a finalement bien trouvé le fantôme de John Wayne...

Une exposition très complète de tous les films et toutes les pubs tournés ici avec force photos et objets westerniens : nous irons voir demain ce fameux Castle Rock (que l'on voit ici derrière le "Grand Sam"...)
                                              
Avant de publier l'article définitivement et pour en rajouter une couche, je vous mets aussi une photo du lever du soleil du lendemain...ça y est, je sens que vous craquez ! (et moi, je commence à fatiguer avec tous ces réveils à l'aube pour voir les levers de soleil !)


                   barre coucher soleil


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9 septembre 2009 3 09 /09 /septembre /2009 12:33

Carte d'Arches Park Carte d'Arches Park
Carte de Courthouse Towers et Park Avenue Carte de Courthouse Towers et Park Avenue
Carte de Devils Garden et Landscape Arch Carte de Devils Garden et Landscape Arch
Carte de Fiery Furnace et Delicate Arch Carte de Fiery Furnace et Delicate Arch
Carte de Canyonlands-Island in the Sky Carte de Canyonlands (Island in the Sky) et Dead Horse Point State Park
Canyonlands-Island in the sky Canyonlands-Island in the sky

Bon, j'en reviens donc au lever de soleil du 18e jour... Nous sommes logés juste à côté des vignes qui produisent le vin de la Castle Valley.
Red Cliffs Lodge Vineyards at sunrise

Red Cliffs Lodge at Sunrise

Nous partons pour Arches Park de très bonne heure car nous craignons la chaleur pour les randos que nous avons prévues...
Entrée dans le parc par la section de Park Avenue (comme la rue de New-York, à cause de la ressemblance des rochers avec des gratte-ciel... ça y est, on est dans le film de Thelma et Louise !)



A gauche on aperçoit le rocher des Three Gossips (commères)



Park Avenue
Puis nous continuons jusqu'au Balanced Rock, rocher de 39m de haut dont la partie supérieure de 15m tient miraculeusement en équilibre.



Et c'est parti pour la première rando en direction de Landscape Arch avec quelques birfurcations en route pour aller en admirer d'autres... (et il fait déjà très chaud !!!!!)

 


Même les arbres sont déshydratés !



Ci-dessus, Tunnel Arch




Deux angles de vue différents de Pine Tree Arch
Et une troisième photo pour prendre conscience de la hauteur !

 



Des bestioles qui ne craignent pas la chaleur, elles !!!!!

  


Non, non, je n'ai pas repeint avec Photoshop !

 


Et voici Landscape Arch qui, avec ses 88,7 m de portée, est considérée comme la plus longue arche naturelle du monde. Elle se trouve à 32 m au-dessus du sol et, à l'endroit le plus mince, son épaisseur est de (seulement !) 1,80 m... Sur la photo, on a du mal à évaluer les dimensions mais c'est grandiose : ça valait le coup de faire quelques kms dans la cagna....

  


Une double arche grâce à Dumb and Dumber...



Et la vraie ! (Double O Arch)


D'autres randos plus courtes nous conduisent jusqu'à :

Skyline Arch



Avec de très beaux paysages alentours



The Windows



Et Sand Dune Arch (on y accède par un chemin où l'on s'enfonce dans le sable)

L'ultime rando pour la plus célèbre arche du parc, celle que l'on voit sur les plaques d'immatriculation de l'Utah : Delicate Arch. Il est déjà 11h et il fait près de 40°C... nous ne ferons donc pas le trail de 4,8 km mais nous choisissons le Upper View Point pour aller la voir : il s'agit tout de même d'une grimpette de 800 m que, sous ce soleil de plomb, nous allons trouver très éprouvante !

 


D'ailleurs, certains ont déjà enlevé le haut ...



Et puis la vue d'ici n'est pas si mal finalement...



Merci au bon zoom numérique de mon TZ5...

Cette dernière rando, la chaleur et la faim ayant eu raison de notre piètre résistance, nous ne ferons pas la Windows Section ni Fiery Furnace cette fois... Et puis nous voulons aller à Moab consulter un garagiste Ford pour avoir son avis sur le problème de vidange... d'autant plus que nous avons répéré un Denny's pas loin ! Nous avons essayé un resto de cette chaîne à Cortez et depuis on a adopté ! Enfin un endroit où l'on peut manger normalement !(bon, il faut quand même bien éplucher la carte et au milieu des habituels Sandwichs, Burgers, Tacos et autres Fajitas, on arrive à trouver du poisson non pâné ! Et même succulent, avec un goût proche du turbot et qui fond dans la bouche... miam !)
Bref, le ventre plein et l'esprit un peu rassénéré (il paraît qu'on aura le temps d'aller à Salt lake City avant que le moteur n'explose !), nous retournons à l'hôtel pour farnienter au bord de la piscine (difficile de faire autre chose avec cette chaleur...)

 

Et à 17h, nous ne serons que 2 (les plus alertes et les plus courageux bien sûr...) à repartir pour une petite visite de Canyonlands Nord : The Island in the Sky (joli nom, isn't it?)

 

En commençant bien sûr par un petit tour dans la Castle Valley pour aller admirer les décors naturels des Westerns évoqués dans le précédent article...

Au loin le Castle Rock.

 

Notre première étape à Canyonlands est Dead Horse Point (l'endroit où se sont crashées Thelma et Louise à la fin du film éponyme...) L'entrée de ce State Park, payante, n'est pas prise en compte par le National Pass mais nous nous apercevons qu'après 17h, les "douanes" sont fermées, il faut juste déposer l'argent dans une boîte... fermée elle aussi !!! Alors ce soir, tout sera gratuit...





C'est magnifique. Le site porte ce nom car les cow-boys (comme le faisaient les indiens avant eux avec les bisons) avaient l'habitude d'encercler les chevaux sauvages et de les pousser à rejoindre cet endroit pour les acculer au bord de la falaise... mais un jour ils ont poussé trop fort et les chevaux se sont précipités dans le vide ! Un beau gâchis, tiens !

Notre deuxième objectif ce soir est de voir le coucher de soleil sur Mesa Arch : nous arrivons sur le trail 3/4 d'heure avant l'heure du coucher du soleil... mais en chemin nous croisons des japonais couverts de Reflex numériques et qui repartent... ce n'est pas bon signe !
En effet, nous arrivons trop tard.... Sniff ! Bouh !Ouin !


Bon, j'ai vu après sur internet que c'est surtout au lever du soleil que c'est beau parce que l'arche est éclairée par dessous...



Et puis, c'est joli quand même...

On reste d'ailleurs sur le site un petit moment (on ne sait jamais, au cas où le soleil remonterait brusquement...) du coup, il fait nuit et on n'a plus le courage d'aller à Grand View Point Overlook (et puis il faut économiser les kms....)

On rentre donc dans notre bel hôtel pour profiter du lieu une dernière soirée...


                                 

Avec cette photo, vous pourriez penser que j'exagérais quand je disais hier qu'il faisait déjà 37°C à 9h du matin... sauf que là, c'est le soir !


Et puisque vous avez été sage et que vous m'avez lue jusqu'au bout, en prime, je vous mets Mesa Arch au Sunrise... (mais là, je dormais...)

 

Et pour les cinéphiles, vous trouverez ici la liste des films tournés dans la région de Moab.

 

 

                                              macgyver.jpg

 

 

 

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8 septembre 2009 2 08 /09 /septembre /2009 22:16

Infos-sur-Salt-Lake-City.jpg Infos sur Salt Lake City
Infos-sur-This-is-the-place-Heritage-Park.jpg Infos sur This is the Place Heritage Park
Carte-de-This-is-The-Place-Heritage-Park.jpg Carte de This is The Place Heritage Park                  
                                                             
" This is the Place" : c'est ce qu'aurait dit Brigham Young, chef politique et religieux des Mormons au 19e siècle, en arrivant près du grand lac salé après le long périple de ses ouailles à travers l'Amérique du Nord, toujours plus à l'ouest comme dirait le professeur Tournesol (grand prophète des Tintinophiles...)
Aujourd'hui, le seul intérêt de la ville de Salt lake City est son Grand Temple mormon (on dit "Eglise de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours" parce qu'en fait, après sa résurrection, Jésus serait venu aux States continuer à prêcher la bonne parole aux indiens qui seraient d'anciens Hébreux immigrés... ça va, personne n'est largué, ça suit, même au fond de la classe ?)Avant d'y arriver (nous aussi toujours plus à l'ouest), nous exécutons le rituel du matin : faire le plein ! Nous avons maintenant nos habitudes : Norbert sort de la voiture avec la CB, Maxime le rejoint 1 minute après en râlant parce que son père ne comprend rien à ce que lui demande la pompe pendant que Charline nettoie les vitres à la raclette en rajoutant de belles traces baveuses aux impacts d'insectes et que je me bats avec Scarlett pour lui rentrer les données de la destination du jour...

Faut dire que, jusqu'à maintenant, aucune station service ne fonctionne de la même façon... on en a même trouvé une qui parlait avant de nous chanter la tyrolienne !
Celle-ci est particulièrement bien décorée... plus western que ça tu meurs !
























Nous traversons de grandes étendues désertiques, sans aucune ville et surtout aucun garage, un peu stressés par le "Engine Oil Change Required" qui clignote avec urgence maintenant...

Pour changer les idées des membres de mon équipe, je leur lis à haute voix l'histoire des Mormons telle qu'elle est racontée (avec humour) dans le Guide du Routard : on est incollables maintenant !

Arrivée à Salt Lake City, nous laissons les 2 Zigotos à l'hôtel (ci-dessous, la vue de la chambre)

et Scarlett nous conduit jusqu'à l'aéroport où une very stupid girl de l'enseigne Alamo nous expliquera que nous pouvions aller jusqu'à Denver sans problèmes !!! (elle est évidemment beaucoup plus calée que la personne d'Alamo Assistance et le garagiste de Ford réunis...) Dur dur de se mettre en colère en anglais après quelqu'un ! (j'ai fait de mon mieux...) De toutes façons, c'est l'agence de Las Vegas qui est responsable, pas elle... quoi qu'il en soit, j'ai bien l'intention de faire du foin par écrit et sur le net !
Bon, ils nous proposent de faire la vidange en 10 mn (ils nous prennent vraiment pour des nazes...), mais comme ils n'ont pas d'autres Lincoln, on est obligés d'attendre... 45 mn et on nous la rapporte nettoyée ! (en tous cas, mieux que par Charline et sa raclette...)
On a bien perdu près de 3h avec cette histoire, mais il nous reste du temps pour aller faire un tour jusqu'au Temple.

La ville a l'air d'avoir du fric, ça construit de toutes parts !

A peine arrivés au Visitor Center, on se fait bien sûr alpaguer aimablement par des jeunes filles très sexy (jupes au mollet et collants chair épais), soeur Trucmuche et soeur Machinchose, qui nous proposent une visite guidée en groupe et en français avec soeur Charland (non, ça c'est son vrai nom !), canadienne de son état. Elle est vraisemblablement fraîchement initiée parce qu'elle sera surveillée tout le long par soeur Machinchose qui n'a pas l'air commode malgré sa fleur dans les cheveux !


La chapelle du Temple
Alors, la statuaire ci-dessous nous a longuement été expliquée par soeur Charland.

Lors de leur long périple éprouvant, les pionniers mormons ont souvent été atteints par le désespoir et l'envie d'abandonner... mais chaque fois qu'exténués, ils prenaient la décision de s'arrêter et de ne pas aller plus loin, ils sentaient une force invisible pousser leur chariot pour les aider à continuer... c'était bien sûr Dieu qui intervenait très à propos pour les conduire jusqu'à la Terre Promise...
Et bien moi, j'ai fait le tour de la composition en bronze pour aller voir derrière et en guise de force invisible, c'est ça que j'ai vu !!!!

Drôlement gonflés ces Mormons ! Et quand je pense que soeur Charland nous a raconté ça sans se marrer !
Bon, on a essayé de glousser sans trop se faire remarquer parce qu'on avait quand même un peu peur de soeur Machinchose... mais ça manquait de sérieux et de concentration dans les rangs français !
Ensuite, nous rentrons dans le Tabernacle : miracle, lorsque la porte s'ouvre se déclenche une musique céleste pour nous accueillir... c'est divin !

Cette salle, qui peut accueillir 8000 personnes, a été conçue par un architecte spécialiste des ponts avec un toit en forme de coque de bateau renversé pour une acoustique exceptionnelle : 45 m de portée sans aucun pilier au milieu, c'était un exploit technologique pour l'époque (1863-1875). L'orgue a été importé d'Australie en 1867 : il a 11623 tuyaux !

Petite visite du Musée où sont reproduites les scènes de la vie du Grand Prophète Joseph Smith, celui qui a écrit le Livre des Mormons. Soeur Charland nous demande qui connaît un peu l'histoire des Mormons, et comme c'était tout frais dans mon esprit... Il parait que Charline a dit à moment donné au reste du groupe "Arrêtez-là, sinon on en a pour une heure..." Bref, quand j'ai eu fini, soeur Canada a déclaré que j'avais tout dit et qu'elle n'avait rien à rajouter ! (pourtant, j'ai résumé !) C'est surtout que soeur Dragon était partie et qu'elle n'avait plus envie de se fouler...
Nous quittons le Temple avec plein d'images pieuses et de marque-page à l'image de Jésus... (chouette !)
                                     
La sortie nous oblige à passer devant ce que j'ai appelé "le mur des bonnes résolutions"... chacun la sienne !



Ensuite, nous faisons une courte mais fructueuse incursion dans la Family History Library, à la recherche de nos ancêtres, puisque les Mormons se sont donnés pour mission de répertorier tous les êtres vivants de la planète afin de les baptiser, même après leur mort, pour les faire entrer dans leur Eglise de JCSLD... (moi, perso, j'ai rien demandé !)


On les a donc trouvés...

La famille Peillon en 1860
Pour finir, Norbert craque et rejoint l'hôtel pendant que les 3 autres continuent la promenade vers le Gateway Mall, shopping center à ciel ouvert dont l'entrée se fait dans une ancienne gare de la Pacific Union très joliment décorée de vitraux wild west...

On n'achètera rien ! (de toutes façons la mode féminine est horrible aux USA : soit hyper ringarde, soit hyper sexy... dans tous les cas de très mauvais goût )

Allez, sur ce, good night !               

 

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7 septembre 2009 1 07 /09 /septembre /2009 20:56

Carte-de-Golden-Spike-Mt.jpg Carte de Golden Spike National Monument
Carte-de-Jackson.jpg Carte de Jackson

Après concertation du groupe, décision a été prise hier soir de rejoindre Jackson par la 89 et le Bear Lake plutôt que par l'interstate 15 et le Golden Spike : en effet, les cérémonies de reconstitution de l'événement historique du Golden Spike (les 2 lignes de chemin de fer se sont rejointes à cet endroit) n'ont lieu que le week-end et nous sommes mercredi... le site perd, de ce fait, beaucoup de son intérêt !
Nous ne regretterons pas notre choix : la scenic 89 serpente en effet au fond de canyons aux paysages magnifiques, longeant d'abord la Logan River prisée par les pêcheurs puis la Snake River où les rafts se battent avec les rapides...

Arrêt aux Ricks Springs où il ne faut absolument pas boire l'eau car elle contient une bactérie très laxative... Je m'égosille pour donner l'info que je viens de lire à Norbert mais il ne m'entend pas : oups !

Le Bear Lake (avec une belle lumière qui transforme cette photo en tableau !)

De nombreux ranchs sur les plateaux que traverse la route.
Tout le long de la scenic Byway, des panneaux nous donnent des infos historiques sur les premiers habitants de la région...

...d'ailleurs les fermes et leurs granges ont l'air de sortir tout droit de la Petite Maison dans la Prairie !



Ci-dessus tout l'attirail pour marquer les animaux d'élevage (y'a même le barbecue...)

Arrêt à Paris (ben oui...) avec une petite visite guidée gratuite du Tabernacle (et l'habituelle demande, à la fin, de nos adresses et coordonnées où j'essaye de me montrer le plus inventive possible...)

Puis à Montpelier (ben oui aussi... y'a eu pas mal de trappeurs français qui ont échoué dans le coin !)

...où nous prenons notre lunch dans un resto plus west que west...












Le menu... (Il se trouve que Butch Cassidy et sa bande ont attaqué leur première banque à Montpelier...)

Le saloon

La Snake River aux abords de Jackson Hole.

Ouf, nous sommes arrivés à Jackson juste à l'heure pour pouvoir assister au Shoot Out Show, spectacle gratuit et en plein air présenté tous les soirs à 18h au Old Town Square dans le centre ville.
Juste le temps de laisser les valises à l'hôtel et d'une petite trempette dans la piscine...











Le hall d'entrée....

Le rituel de Charline dès qu'elle arrive dans une chambre : sentir les lotions et les shampoings !
On a eu pas mal de chambres comme celle-ci où le lavabo était séparé du coin baignoire/WC... on a apprécié !
Alors, Jackson "le trou", c'est du Wild Wild West à outrance : ça y est, on y est !


             


  
Ce n'est pas (que) le résultat d'un carnage de cervidés... les cerfs perdent leurs bois régulièrement !



1/2 heure de cowboy show avec love romance, sheriff féminin, vrais méchants et faux duels enfumés...



Celui-là était de loin le meilleur acteur de la troupe...
Et en rentrant à l'hôtel, on allume la télé et ... devinez quoi ? LE FILM, celui qu'on a vu 3 fois au cinéma, 20 fois sur cassette vidéo, 50 fois sur DVD (qu'on a en double, au cas où on en casserait un...) et qu'on ne loupe jamais quand il est rediffusé à la télé (au cas où il y aurait des scènes qu'on n'aurait pas encore bien vues...)
Bien organisé ce voyage !

Au cas où vous n'auriez pas deviné de quel film il s'agit... cliquez  ici (ben oui, je l'ai même pris en photo !)

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6 septembre 2009 7 06 /09 /septembre /2009 22:16

Carte-de-Grand-Teton-National-Park-1.jpg Carte de Grand Teton National Park -1
Carte-de-Grand-Teton-National-Park-2.jpg Carte de Grand Teton National Park -2
Grand-Teton-National-Park-Infos.jpg Grand Teton National Park Infos
Grand Teton: toutes les randonnées Grand Teton : toutes les randonnées
Grand-Teton-Randonnée Lakeshore Grand Teton : randonnées Lakeshore
En principe, les visiteurs traversent en 1 heure le Parc du Grand Teton (prononcer "grainde titone") pour se rendre au plus vite à Yellowstone... mais moi, j'ai vu des photos du Parc sur internet et j'ai proposé à mon équipe d'y passer un peu de temps... avec une petite rando de presque 5 km en prime !
La chaîne montagneuse des Tetons (nommée ainsi par des trappeurs français mais ils devaient être vraiment en manque parce qu'on n'a pas vraiment vu la ressemblance...) est composée de 12 pics abrupts s'élevant sans contrefort à plus de 4000 m au dessus de la vallée où coule la Snake River.

Etant donné l'altitude, il y a toujours de la neige sur les plus hauts des Tetons... après les 40°C et plus de Moab, on apprécie de retrouver des températures normales !
Nous choisissons de parcourir le parc par la Jenny Lake Scenic Drive car nous avons l'intention de faire la randonnée du Jenny Lake Trail. Mais comme on est un peu fainéants, on raccourcira la ballade à pied en faisant l'aller jusqu'à l'autre rive du lac en navette/bateau (il nous restera quand même 3 miles de marche avec grimpettes en prime...)

Première étape : les Hidden Falls (pas si bien cachées puisqu'on les a trouvées...)
En passant, je vous laisse admirer la tenue de randonnée de Charline...

Souriez, vous êtes filmés (chaque fois qu'on s'en aperçoit, avec les 2 zigotos on se met en rang et on sautille en chantant "à la file indienne, indienne, indienne, nous marchons en chantant...Ti Dum Ti Di A Ti Dou Li Dou Ti Dé..." de Peter Pan... Faut voir l'air surpris des autres touristes !
Vous pouvez d'ailleurs voir un exemple animé du lâcher de sauvages français ci-dessous


Deuxième étape : grimpette sur pente escarpée jusqu'à Inspiration Point.
Me sachant sujette au vertige, les 2 zigotos en profitent pour faire les zigotos dans l'espoir de me faire crier...

On y est arrivés ! (enfin certains... parce qu'il y en a un qu'on a perdu en route mais la bienséance m'empêche de vous dire lequel....) 7200 pieds quand même ! (me demandez pas en mètres...)

Beau panorama sur le Jenny Lake...
Et sur le grand Teton

Comme on a une belle vue à 360°, Maxime est monté dans un arbre pour filmer... et moi je me suis retenue de crier !
Et puis là haut, on retrouve Chip le Chipmunk !

Allez, une dernière photo du Jenny Lake avant de redescendre (la montée a été dure, il faut rentabiliser !)
On revient en faisant le tour du lac, la promenade est agréable mais longue et on a très faim ! (on oublie à chaque fois d'emporter avec nous des en-cas et nos randos nous obligent parfois à attendre jusqu'à 14h pour manger...)

Admirez comme on arrive à garder le sourire malgré la faim qui nous tenaille...
                                                         
Bon on n'a vu ni ours, ni élan, ni wapiti bien qu'ils soient paraît-il nombreux dans ces montagnes et qu'on ait souvent imité leurs cris pour les attirer... tant pis !
Après un bon repas au Trapper Grill (conseillé par le Guide du Routard) où nous mangeons pour la première fois un burger de bison, nous reprenons la voiture direction Signal Mountain Summit Road où l'on nous promet encore une belle vue panoramique (et moins fatiguante à atteindre, celle-là, c'est Jilo qui fait tout le boulot !)

Ah ben oui, c'est vrai, c'est beau.

Et de ce côté aussi

Le Norbert est heureux parce que les plaines de la Snake River ont servi de décor à LE FILM, celui d'hier soir.... (bon ça se voit pas vraiment qu'il est heureux ... il cache sa joie !)
Et en redescendant, que ne voit-on pas soudain dans les bois qui bordent la route ? Quoi qui se présente devant nos yeux ébahis ?

Petit Ours Brun ! qui n'a pas l'air du tout d'être un gentil galopin, contrairement à ce que nous fait croire la chanson... Ah, ça nous change des chipmunks ! Sglurp, inutile de vous dire qu'on n'est pas sortis de la voiture ...

Bon, on est contents, on l'a vue notre grosse bestiole, on peut quitter le parc du Grand Teton... sauf que maintenant, c'est le ciel qui nous tombe sur la tête ! Bienvenue dans le Parc de Yellowstone ! On se croirait chez les Chtis !

Un coup d'oeil au thermomètre de Jilo... horreur, qu'est-ce qu'elle nous dit ?????? C'est l'hiver ???!!!!

                                                     On reveut les 43 degrés d'Arches Park !!!!!

Yellowstone Park : carte détaillée Yellowstone Park : carte détaillée 
Yellowstone : carte des routes principales en km Yellowstone : carte des routes principales en km 
Infos-sur-r-gion-des-Geysers---Yellowstone.jpg Infos sur la région des Geysers
carte de Old Faithful area à Yellowstone Carte de Old Faithful area à Yellowstone 
Yellowstone- : Midway Geyser Basin Yellowstone : Midway Geyser Basin 

                                                                    
On devait finir la journée dans la région des Geysers mais on commence sérieusement à rêver de chauffage et de chambre d'hôtel... et puis arrivés à l'Upper Geyser Basin, le ciel se dégage... allez on tente le Old Faithful !
Arrêt au Visitor Center, il y a une attente de 40 à 50 mn pour voir l'éruption du vieux fidèle : on se caille un peu mais ça ne fait rien, on reste !

Et puis en plus, avec le froid, ça fume dur... plutôt impressionnant !

Et le voilà, vraiment ponctuel, et il crache longtemps en plus !

Et soudain, plein de geysers se mettent en éruption en même temps, brr, on se croirait sur une autre planète !

Bien sûr, on ne repart pas sans faire la photo de touriste...

On reprend la route direction Midway Basin car l'hôtel n'est pas à côté (le parc de Yellowstone, c'est grand comme la Corse !) et je voudrais aller voir en priorité la Grand Prismatic Spring, la plus grande et la plus belle source d'eau chaude du parc (100 m de diamètre)


Pour aller sur le site, nous traversons d'abord la Yellowstone River.

L'excelsior Geyser, véritable cratère rempli d'eau, et ses coulées de souffre.

La Turquoise Pool.

L'Opal Pool

Et voilà tout ce que nous verrons de la Grand Prismatic ! Bon je concède que c'est déjà beau, mais comme je suppute que c'est à cause du froid environnant que la vapeur nous cache la merveille, je décide qu'il nous faudra revenir à 14 h, sous le soleil, un autre jour ! Ah mais ! Pour une fois qu'on n'est pas en voyage organisé, on va en profiter, que diantre !
(si vous repassez sur ce blog plus tard, vous verrez qu'on a eu raison de revenir !)

Il nous reste quelques kms jusqu'à l'hôtel situé à West Yellowstone, dans le Montana.
Et là, que ne voit-on pas soudain dans les bois qui bordent la route ? Quoi qui se présente devant nos yeux ébahis ? (oui, je sais, j'ai fait du copié/collé) Encore une grosse bestiole !

Une très grosse bestiole !

Plein de très grosses bestioles !
Tout les gens sont descendus de leur voiture (et nous avec !) pour filmer et prendre des photos et soudain on entend des hurlements : "Tout le monde retourne dans sa voiture ! en arrière ! en arrière ! ça vous tuerait en quelques minutes ! " Pauvres Rangers, ils en ont du boulot avec tous ces touristes insconscients !

Bon, après toutes ces émotions, on l'a bien mérité notre hôtel !


                                                     

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4 septembre 2009 5 04 /09 /septembre /2009 23:42

Montana-carte.jpg Carte du Montana
Virginia-City--info.jpg Infos en anglais sur Virginia City
Virginia-City-carte.jpg Carte de Virginia City
Nevada-City--info.jpg Infos en anglais sur Nevada City

Nevada-city-carte.jpg Carte de Nevada City

Alors, nous avons prévu une incursion de 3 jours dans le Montana avant de revenir à Yellowstone, ceci pour 2 raisons:
- on aime bien les films de Robert Redford avec les grands espaces et les chevaux et la pêche à la mouche et tout et tout...
                                                                                         
- on doit aller voir un Pow-Wow dans la réserve de Rocky Boy, à 40 km du Canada.
C'est beaucoup de kms mais il faut savoir qu'on a organisé tout notre circuit en fonction de la date de ce National Pow-Wow...

Et là, ça va être le plus beau loupé de notre voyage : ce soir, en allant vérifier sur le site officiel le lieu exact de la manifestation, je vais m'apercevoir que... le Pow-Wow a déjà eu lieu le week-end dernier !!!!! Ils ont changé la date screugneugneu de hpk)+hh!!!!!
Pourtant j'ai en ma possession le document téléchargé sur internet à partir du même site officiel avec les dates de ce week-end... c'est trop bête !
                                  
Bon, les hôtels sont réservés et les paysages du Montana sont ma foi fort beaux... alors on continue quand même comme prévu !
On quitte provisoirement Yellowstone par le comté de Madison qui nous offre tout le long de la route des panoramas superbes

L'Earthquake Lake est, comme son nom l'indique, le résultat d'un séisme qui a cassé tout un pan de la montagne qu'on voit au fond, ce qui a donc créé un barrage naturel sur la Madison River.

La Madison valley

Nous nous rendons aujourd'hui à Great Falls avec une étape dans les villes fantômes de Virginia et Nevada City.
Petit arrêt à Ennis, déjà très Old West.


Et devant l'alignée de boîtes aux lettres au bord de la route, on se sent vraiment dans l'ouest authentique...


Virginia City est une ancienne ville minière capitale du Montana, rénovée en ville musée avec 100 bâtiments historiques. Pas vraiment une ville fantôme car elle est habitée et plusieurs de ses anciens bâtiments sont transformés en magasins de souvenirs ou en ateliers d'artistes... 

Sur chaque bâtiment, un panneau nous donne des infos sur son intérêt historique, citant le nom de personnages qui doivent être renommés aux Etats-Unis mais nous... à part John Wayne et Robert Redford...


On croirait que le temps s'est arrêté...

On a trouvé le prochain véhicule professionnel de Lucas...

Inutile de vous le cacher plus longtemps, c'était pas nos vrais ancêtres sur la photo jaunie...

Par contre ça c'est un vrai pique-nique ! Avec des sandwichs au roasted beef (et notre sempiternelle bouteille de Diet Coke...)
A 3 kms se trouve Nevada City qui, elle, est entièrement reconstituée avec des bâtiments qui proviennent tous du Montana, démontés et remontés à l'identique et pour certains meublés (maisons) ou approvisionnés (commerces) à l'ancienne. L'entrée est payante (8$, je crois)

Mais là, on se croirait vraiment dans " La petite maison dans la Prairie" !


On a même trouvé la maison de Nelly Olsen...


Et celle de Laura Ingalls...

On a aussi trouvé :

La nouvelle école de Max


Une caserne pour Lucas


Un tracteur pour Christian

Une voiture pour Yoan

Un train pour Charline qui a peur de l'avion

Un crachoir pour que Norbert puisse se la jouer John Wayne.

Et pour moi un piano qui joue tout seul quand on lui met 50 cents...
                                         

La suite du voyage nous fait emprunter l'autoroute 15 entre Helena (l'actuelle capitale du Montana) et Great Falls. Les paysages traversés sont superbes mais je sommeille un peu et l'appareil photo reste la plupart du temps dans son étui... j'en prendrai plus au retour !

Hall d'entrée de l'hôtel Holidays Inn de Great Falls... c'est chouette comme ça, mais ils n'avaient même pas de lessive pour leur lave-linge !!! Ouh les nuls !

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4 septembre 2009 5 04 /09 /septembre /2009 21:55

  

Great-Falls-carte.jpg Carte de Great Falls

C'est samedi, jour du Pow-Wow... (je remue le coutelas dans le scalp)
On a donc du temps et je propose à mon équipe d'aller voir toutes les Falls de Great Falls... qui, contrairement à ce que le nom de la ville laisse supposer, sont sûrement les chutes d'eau les moins spectaculaires du monde !!!!



Les Black Eagles Falls



Le Rainbow Dam (avec un very old pont en ferraille)
Bon moi je trouve ça plutôt joli (et puis en plus, c'est le mythique fleuve Missouri...) mais il y en a 2 dans mon équipe qui jugent ces cascades ridicules et qui vont se f... de ma poire pendant 1/2 heure...



La preuve !
Ben oui, d'accord, guide c'est pas mon vrai métier ! (Et que tous ceux qui trouvent ça pas si mal finalement m'envoient un message de soutien !)

 

Sur l'Highway 87 qui mène à Havre (le Montana appartenait à la France dans le temps...), grâce à des "historics overlooks" bordés de nombreux panneaux informatifs, nous en apprenons beaucoup sur le périple des explorateurs Lewis et Clark qui, dans les années 1800, ont navigué sur le fleuve Missouri pour traverser ces contrées encore inexplorées.

Il paraît qu'ici même, dans les plaines du Missouri, on voyait des bisons et des cervidés à perte de vue !
Et qu'après Lewis et Clark, le fleuve était devenue la voie commerciale privilégiée pour le commerce avec le Canada, les denrées étant transportées par des bateaux à vapeur dans les années 1860, avant la construction de la voie ferrée...

 

Nous faisons donc un détour par Fort Benton pour voir les vestiges de cette époque.

La ville est classée site historique : avec la découverte d'or en 1862, le port de Fort Benton est devenu un haut lieu de débauche, de jeux et de beuveries où la loi n'existait pas... les américains en sont visiblement très fiers ! (ils appellent Fort Benton "The Birthplace of Montana " !)



Le Grand Union Hotel qui date de 1882.



Le premier pont construit au-dessus du Missouri dans le Montana. A l'époque il était incurvé pour laisser passer les bateaux à vapeur.



Le Mémorial de Lewis et Clark



Le snack où nous avons mangé les meilleures glaces depuis que nous sommes arrivés aux Etats-Unis... il paraît que c'est normal : elles sont "made in Montana !"



Dans le resto, un tableau représentant Fort Benton au 19e siècle.

Le reste du trajet va nous faire traverser des champs de blé à perte de vue...

 

 

 

...et d'immenses trains jaunes vides arrêtés sans locomotives.. peut-être pour stocker le blé ? (car nous ne voyons pas beaucoup de silos...)

 

Ci-dessous, un saloon perdu dans l'étendue déserte mais super joliment décoré...

 

 



Pour répondre à la question de Jean-Loup : " les Grands ont-ils apprécié ?", voilà une photo-réponse...

 

Arrivée à Havre...

 

...et Charline se soumet à son rituel quotidien : 
sentir savons et shampoings pour savoir si la chambre lui plait...


On n'est pas arrivés tard pour une fois, on va en profiter pour se reposer (et travailler au blog... après la piscine, bien sûr !)
Le soir, au Walmart où nous faisons les courses, je discuterai aux caisses avec un monsieur qui me demandera, apprenant qu'on était français : "Qu'est-ce qui diable vous a amenés ici ?" (What on hell..) Je lui répondrai : "a mistake !"

 

 

 

 

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3 septembre 2009 4 03 /09 /septembre /2009 20:00
                                                         
Ce jour ne devait être qu'une journée de long trajet pour rejoindre Gardiner dans le nord de Yellowstone mais nous avons décidé de l'agrémenter un peu après avoir consulté une publicité sur "The Montana Dinosaur Trail"... 
Il se trouve en effet que le Montana est réputé (aussi) pour ses trouvailles paléontologiques et que nous allons passer près de Bozeman où se trouve le Museum des Rocheuses, lieu où est exposée l'une des plus grandes collections de fossiles de dinosaures du monde...on ne va pas rater ça !
En attendant, je vous ai promis à l'aller quelques photos de l'Interstate 15 qui passe son temps à traverser et retraverser la Madison River, ce qui nous offre de superbes paysages...




Avec une roche presque violine (mais derrière la vitre, les couleurs sont un peu faussées...)

Nous arrivons au Musée de Bozeman pour le pique-nique de midi... les abords du musée sont super bien aménagés : décidément ils pensent à tout ces américains !
                                         
A l'intérieur du musée, plusieurs expositions et un planétarium... nous allons tout faire !

Nous commençons par la partie paléontologique. Il faut préciser que c'est ici que travaille Jack Horner qui était le conseiller scientifique des films Jurassic Parc... et d'ailleurs, dès l'entrée de l'expo, on se croirait dans le film  : on a même droit aux nids et aux oeufs de dinos !


De vrais fossiles avec de gros crânes, de gros tibias, d'énormes vertèbres, de très très grosses griffes...


Des reconstitutions, avec le parti pris de considérer que, vues leurs similitudes, les dinosaures avaient les couleurs et les plumes des oiseaux d'aujourd'hui (les mâles plus colorés que les femelles, bien sûr...)



Voici les explications pour ceux qui veulent s'y coller...
Et le clou de l'expo, le crâne de dinosaure le plus gros du monde, celui d'un T.Rex femelle (me demandez pas comment ils le savent à partir d'un crâne... j'ai pas tout capté !)

Finalement je préfère rencontrer des ours et des bisons à Yellowstone !
Ensuite nous continuons par une exposition sur l'histoire des Tribus des "Natifs Américains" du Montana, (très intéressante mais on n'a pas le droit de prendre des photos...) puis sur d'anciens véhicules

Très anciens...

Très très anciens ...

Très très très anciens !
Nous terminons par un spectacle au Planétarium, où nous est projeté un film monté à partir des fabuleuses images prises par le super télescope spatial Hubble qui a été lancé le 24 avril 1990 par la navette Discovery (avec un commentaire un peu grandiloquent, mais c'est vrai que les permormances de ce téléscope sont époustouflantes !)
Par exemple, un tube de gaz vestige d'une étoile morte il y a plusieurs milliers d'années... qui ressemble aux sources chaudes de Yellowstone !

Ou une galaxie naine en train de naître

Ou encore une explosion stellaire

Ou tout simplement Jupiter...

Voir tout ça sur un écran géant au-dessus de nos têtes, c'est vraiment magnifique !
On ressort du musée moins bête qu'à notre arrivée mais en se sentant tout petits petits !
Et comme on est très savants, maintenant, chaque fois qu'on aperçoit un oiseau, on dit : "Tiens, un dinosaure..."

On arrive à Gardiner en fin de journée : devenir intelligent d'un coup, ça fatigue !

Bon, je reviens sur cet article... j'avais oublié qu'on était repartis à peine arrivés ! Increvables finalement...
C'est qu'on est à quelques minutes de Mammoth Hot Springs, qu'il ne fait pas encore nuit et qu'on ne peut pas attendre... on va donc faire la route qui contourne les Upper Terraces (on n'a pas fait assez de kms aujourd'hui...)
Tous les guides disent que les Upper Terraces sont moins spectaculaires que les Lower... mais nous on trouve déjà ça plutôt bien !!!!

On dirait même plus : Waouh !




Canary Springs


ça peut être plus beau que ça, en bas ?????
En vidéo, ci-dessous...


Et avec une ambiance de fin du monde pour l'Angel Terrace...

Y'a que Dumb and Dumber qui ne sont pas sensibles à la beauté presque mystique du lieu... faut vite aller les coucher !
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2 septembre 2009 3 02 /09 /septembre /2009 21:22

Carte très détaillée de Yellowstone Park Carte très détaillée de Yellowstone Park
Yellowstone : carte des routes principales en km Carte des routes principales en km
carte de Yellowstone Mammoth Hot Springs Carte de Yellowstone Mammoth Hot Springs

carte de Yellowstone Canyon Carte de Yellowstone Canyon
Yellowstone : Infos sur Mammoth et Canyon Infos sur Mammoth Hot Springs et Yellowstone Canyon

Moi, un de mes rêves, c'était de voir le parc de Yellowstone avant que la caldeira de 45 km sur 75 qui en est le centre n'explose... En effet, certains scientifiques pensent que l'explosion est cyclique, qu'elle se produit tous les 600 000 ans et justement la dernière remonte à 640 000 ans... Il était donc temps qu'on s'y rende ! Bon, d'accord, si jamais ce super volcan entrait en éruption, y'aurait plus beaucoup de personnes sur la terre pour témoigner de la beauté du lieu avant l'explosion... Quoi qu'il en soit, aujourd'hui et demain, on va se gaver de paysages incroyables dans ce lieu où le magma en fusion n'est qu'à 3300 m sous la surface de la terre...
                                                        
Déjà, les Mammoths Hot Springs sont un des phénomènes naturels les plus étonnants du parc. Il s'agit d'un flanc de montagne composé d'une série de bassins en escalier, accumulés les uns sur les autres (comme vous avez pu le voir sur les photos de l'article d'hier). L'eau chaude qui dégringole devient acide au contact du dioxyde de carbone et dissout le calcaire en une matière blanchâtre qui fixe toutes sortes de bactéries et d'algues colorées, d'où les couleurs incroyables qui strient les concrétions semblables à de la neige (Norbert appelle ça : "le Grand Dégueuli..." ça dépoétise un peu, d'un coup !)

Palette Spring


En montant vers Jupiter Terrace

Minerva Terrace

On ne remonte pas jusqu'à la "Main Terrasse" qu'on a vue hier soir mais c'était finalement la plus colorée... je remets quand même une photo !

Et puis notre renifleuse est en passe de suffoquer...

C'est vrai qu'on se passerait bien des éfluves d'oeuf pourri qui accompagnent le spectacle !
On prend la route pour aller visiter le bassin de Norris (dans l'équipe, on finit tous par dire le bassin de Chuck, comme Maxime), avec encore de belles "pools" sur le chemin...
Mais arrivés à destination, impossible de se garer ! C'est la première fois qu'on voit autant de monde dans un parc depuis qu'on est aux USA, jusqu'à maintenant on a trouvé les touristes peu nombreux et (surtout) on n'a pratiquement pas vu de cars de tours opérateurs ou de voyage en groupe...
Les nationalités des touristes dans les parcs ? Américains, asiatiques et français...
Bon, on abandonne Chuck, on reviendra demain si on a le temps...

On reprend la route vers Canyon Village pour se faire la Rim Road qui longe la rivière Yellowstone avec 2 descentes prévues dans le canyon  : descentes qui, hélas, se transforment vite en remontée au retour... alors là, les mollets et les cuisses vont vraiment morfler mais on ne va rien regretter tellement c'est beau !
Nous allons nous arrêter à tous les points de panorama et faire le sentier de Brinks of the Lower Falls et l'Uncle Tom's Trail.
Car outre les couleurs incroyables des roches volcaniques qui bordent la Yellowstone River, le site offre le spectacle fabuleux de 2 immenses chutes d'eau dont l'une (la Lower) mesure près de 100 m de haut !

Vue de Lookout Point sur les Lower Falls du Yellowstone Canyon

Vue sur les Upper Falls à partir d'Upper Falls Viewpoint


Inspiration Point à Yellowstone Canyon (y'a de quoi être inspiré en effet ...)

Nous commençons par la descente jusqu'aux Brinks of the Lower Falls, facile car en lacets (mais 2,5 kms aller-retour quand même ) Et là, c'est sublime ! On est juste au-dessus du départ de la chute des eaux émeraudes, le bruit est assourdissant et le paysage est digne des décors des films fantastiques genre "Le Monde de Narnia"... On se croirait à l'intérieur d'un tableau !
Ben oui, voilà pourquoi "yellow stone"....

Et avec des arc-en-ciel en prime...

On est très près des chutes, Max reste scotché devant la force des éléments...

Le haut de la chute et l'incroyable couleur verte de l'eau à cet endroit
On se prend tous en photo devant, et on reste là un bon moment avant de remonter : on n'a pas envie de quitter cet endroit féérique...
Vidéo ci-dessous.



Alors, on décide de faire la descente sur la rive opposée pour la voir d'en face... quand on aime, on ne compte pas ! Surtout que là, il vaut mieux ne pas compter sinon on risque de se décourager : après un long sentier, 328 marches métalliques à descendre... on peine un peu pour la remontée !

Tout à l'heure, on était sur la passerelle en face...

C'est toujours beau !
Le dernier point de vue n'est pas non plus le plus moche !(et c'est pas Mamilou qui va me contredire...)

Artist Point à Yellowstone Canyon
Bon il faut bien quitter cet endroit magique qui a été un des plus belles surprises de notre voyage...
Nous continuons la Grand Loop Road vers Yellowstone Lake, en croisant encore quelques bisons et une meute de loups qui traversent tellement rapidement la route que je n'ai pas le temps d'avoir une photo nette !


Encore de très beaux paysages avant d'arriver à notre cabanon (nous dormons dans un bungalow en bois près du lac ce soir)

Rustique mais confortable
A peine avons-nous posé les valises que je persuade mon groupe épuisé de repartir... on a encore des choses à voir ! En effet, en arrivant il y a 4 jours, l'orage nous avait empêchés de nous arrêter à West Thumb... il faut donc combler cet écart à notre programme !
Mais comme cette page est déjà bien longue, je réserve cette visite pour un prochain article... à bientôt !
                                                                
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2 septembre 2009 3 02 /09 /septembre /2009 20:07

 

Jour 11 Yellowstone Canyon

 

 

Jour-25-Canyon-Yellowstone-2b.jpg

 

 

Jour-25-Canyon-Yellowstone-chute-pr-s.jpg 

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