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18 mai 2019 6 18 /05 /mai /2019 21:14

 

Vous jugiez -à juste titre - que le reportage de notre voyage 2018 avançait démesurément lentement ?

 

En fait, j'avais une EXCELLENTE excuse : j'étais en train parallèlement de préparer un nouveau roadtrip...

 

Retraite oblige... nous partons encore en dehors des congés scolaires mais cette fois sans Martine... J'entends d'ici vos soupirs de regrets : pas de CDJ* et de PDJ* pour égayer vos longues soirées de printemps... mais promis, si elle nous en fait à distance, je vous les raconterai !

 

Nous allons enfin explorer une partie des USA tout à fait inédite pour nous... le grand sud ! Celui des bayous, des alligators, des moustiques, des pluies diluviennes et des Ohlalas* à foison... bon, les moustiques, normalement, on ne devrait pas trop en voir à cette saison... Pour les pluies, on est moins rassurés... faudra peut-être emporter deux paires de chaussures de marche cette fois ! (oui, oui, je sais, si je n'oublie pas d'en prendre au moins une, ce sera déjà un progrès...)

 

* voir glossaire

Projet USA SUD MAI 2019

 

Roadtrip 2019 : La route du Blues

 

Le suspense de ce roadtrip (outre la météo bien sûr) : n'allons-nous pas, après avoir fait une overdose d'arbres dans l'Oregon et l’État de Washington, faire une overdose de Ohlalas cette année ? Nous qui aimons tout particulièrement les maisons Victoriennes, Queen Ann ou Greek Revival, à tourelles, en bois coloré, avec colonnes, vérandas et jardins luxuriants... au point que leur simple vue nous détournait des attraits maritimes de la côte de la Nouvelle-Angleterre... allons-nous revenir blasés ?

 

Et la deuxième question : rencontrerons-nous Gali l'alligator cher au cœur de notre fils Maxime ? Vous ne connaissez pas Gali ? Cliquez sur l'image ci-dessous pour une petite vidéo... ce serait dommage de manquer ça !

 

 

A BIENTÔT !

 

Si vous souhaitez me poser de questions sur ce roadtrip, vous pouvez cliquer sur "contact" dans la case présentation en haut à droite de cette page (version bureau sur votre smartphone), je vous répondrai avec plaisir !

 

Ci-dessous la liste de nos hôtels avec coordonnées et prestations.

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17 mai 2019 5 17 /05 /mai /2019 21:21

 

 

La photo du jour

J-1 avant le départ : le cumulus fuit, le congélateur s'est arrêté depuis... ben, en fait, on ne sait pas quand... et Norbert a des vertiges doublés de nausées... mais à part ça, tout va bien !

 

Quant à moi, je suis contente, j'ai réussi à troquer ma grosse valise Barbie contre une petite même pas remplie... 19 jours de roadtrip au lieu de 30, ça nous change !

 

Et maintenant un peu d'histoire...

 

Depuis notre première découverte des Etats-Unis en 2005, nous avons fait 12 roadtrips nord-américains, dont 10 dans l’ouest… c’est dire que nous n’avons pas choisi cette destination en priorité, plus attirés par les légendes de l’Ouest ou par les gratte-ciels des villes de l’Est, les paysages incroyables vus à la télé, le mythe du cow-boy et des indiens, John Wayne et Clint Eastwood…

Et puis dans notre inconscient, la Louisiane et les États du Sud ne jouissaient pas d’une bonne réputation : insécurité, saleté, ségrégation, moustiques, chaleur, ouragans…

En fait, c’est surtout l’attrait de l’histoire de la musique - du Gospel à la Country en passant par la Soul, le Rock et le Rhythm'n'Blues - qui nous a décidés… faut dire que j’ai un mari musicien !

 

NOLA nous

Et puis, sur place, c’est la surprise… coup de foudre ! Nous sommes conquis immédiatement par la Nouvelle-Orléans, son ambiance, sa propreté, son accueil, la beauté de son architecture, la cuisine cajun…

 

Nola French quarter

A NOLA (pour les intimes... c'est le raccourci de New Orleans LouisianA... mais on la surnomme aussi "Big Easy" pour sa coolitude ou "Crescent City" pour sa forme en croissant), des surprises, on en trouve à tous les coins de rue…

 

Mais pour nous, la première surprise vient de l’histoire même de la Louisiane : on n’avait pas pris conscience que la France possédait au 18e siècle un si grand territoire en Amérique du Nord, avec une Louisiane qui, dans sa plus grande extension en 1720, s'étendait du golfe du Mexique jusqu'au Montana !

 

Carte de la Nouvelle-France avant 1700/map

 

Carte de la Louisiane en 1720/map

Comme on peut le voir sur ces 2 cartes, la Louisiane était en effet beaucoup plus vaste que l’État américain qui porte ce nom aujourd’hui … c’est donc une grande partie du territoire de l’Amérique du Nord que la France a vendu progressivement aux États-Unis.

En fait, elle faisait partie des 5 colonies françaises de la Nouvelle-France de 1682 à 1762, année où sa partie occidentale fut cédée à l'Espagne (alliée de la France contre la Grande-Bretagne), lors du traité de Fontainebleau. L'année suivante, Louis XV, avec le Traité de Paris, accordait aux Britanniques les territoires de la Louisiane situés à l'est du Mississippi, à l'exception de La Nouvelle-Orléans qui restait espagnole. La Louisiane espagnole allait redevenir française en 1800 pour être vendue aux États-Unis en 1803 pour un montant de 80 000 000 de francs.

 

Carte des Etats du Sud des USA

Aujourd’hui 3,5% de sa population est francophone, principalement chez les Cajuns, descendants des acadiens de la Nouvelle-France. Mais ce qui fait la particularité de la Louisiane, c’est son métissage culturel : français, anglais, espagnol, africain, créole, cajun, descendants issus de mariages mixtes blancs-amérindiennes… bref un joyeux cosmopolisme qui donne un caractère bien à part à cet État au sein des Etats-Unis.

 

Prêts à nous suivre et à partager nos impressions ?

 

Bon, le congélateur, le cumulus et Norbert ayant pu être réparés à temps, nous voici sur un vol de la British Airways avec étape à Londres où je découvre avec bonheur les boutiques de l'aéroport d'Heathrow... entièrement dédiées à Harry Potter et Game of Thrones, chef d’œuvres de la littérature fantastique que, heureusement, Norbert connait... de nom !

MAI 2019 : Départ pour la Nouvelle-France / Première étape: La Louisiane
MAI 2019 : Départ pour la Nouvelle-France / Première étape: La Louisiane
MAI 2019 : Départ pour la Nouvelle-France / Première étape: La Louisiane
MAI 2019 : Départ pour la Nouvelle-France / Première étape: La Louisiane

 

C'était notre première expérience avec British Airways : on a apprécié les dispositifs de sécurité drastiques (mon sac-à-dos a été entièrement inspecté et vidé à cause d'un malheureux tout petit spray d'eau d'Evian...), les films dans l'avion exclusivement en anglais (mais pas besoin de comprendre pour "A star is born", il suffit de mater Bradley Cooper...), un atterrissage en zig-zag (une première !) et la surprise pour le tea-time pendant le vol !

 

On arrive à la Nouvelle-Orléans sous 29°C, on rejoint en taxi notre hôtel à 21h, c'est 4h du matin en France... En espérant qu'on va pouvoir dormir parce que notre chambre donne pile sur la rue où passe le "tramway nommé Désir" (en l'occurrence, nous, notre désir c'est surtout qu'il arrête de passer !)

 

 

On mange dans un resto de l'aéroport d'Heathrow... Norbert "ouais, ben, c'est de la bouffe alimentaire !" Cqfd...

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16 mai 2019 4 16 /05 /mai /2019 21:36

La photo du matin

NOLA Fresque

Ah ben oui, pas de doute, nous sommes bien au pays de Tom Sawyer ("c'est l'Amérique, le symbole de la liberté. Il est né sur les bords du fleuve Mississipi, Tom Sawyer c'est pour nous tous un ami..." Ok, il faut avoir déjà un certain âge pour comprendre...)

 

Nous nous réveillons de bonne heure, comme toujours avec les effets du jetlag, aussi nous en profitons pour aller faire le tour du quartier des Affaires où nous logeons (Downtown/CBD) afin de trouver une supérette pour acheter nos encas alimentaires... mais, il va s'avérer difficile à NOLA de trouver des supermarchés avec des produits frais... heureusement, un ou 2 muffins pour accompagner le café -toujours à dispo dans les chambres d'hôtel- nous suffisent pour notre petit-déj !

 

Nouvelle Orléans French Quarter

La Nouvelle-Orléans a été fondée par les français en 1706 à l'embouchure du fleuve Mississipi, à l'endroit où il fait un coude qui crée comme une petite baie...

C'était, au 19e siècle, le plus grand port d'Amérique du Nord et le centre d'un commerce international très lucratif : le coton, dont presque toute la production transitait par la ville.

Aujourd'hui, c'est une des villes les plus pauvres des USA et des plus dangereuses aussi mais si on s'en tient aux quartiers touristiques du centre-ville à savoir Downtown, Garden, French Square, Treme, Marigny (ce qu'on a bien l'intention de faire), ça devrait bien se passer !

 

Nouvelle Orléans St Charles Streetcar

Voici le fameux "Tramway nommé Désir" de la rue St Charles qui passe bruyamment sous nos fenêtres... heureusement, il ne circule pas la nuit !

 

Nouvelle Orléans Downtown

Dès nos premiers pas dans ce quartier, nous sommes étonnés de trouver une ville moderne, très propre, finalement très américaine avec ses gratte-ciel, ses immeubles Art-Nouveau et ses bâtiments néo-classiques...

 

Nouvelle Orléans Lafayette Square

Nous sommes logés près du Lafayette Square où trône la statue de Benjamin Franklin... logique ! (bon, il y a bien une autre statue cachée derrière... mais ce n'est pas Lafayette non plus !)

 

NOLA Downtown CDB

Nous croisons quelques homeless en train de ranger leurs couchages, on est un peu méfiants mais tous nous gratifient de "bonjours" souriants en français lorsqu'ils nous entendent parler... un tel accueil par des SDF, on n'était pas habitués dans les autres villes américaines !

 

NOLA Lafayette Square Gallier Hall et Soule Batiment

Gallier Hall, de style néo-grec, était la mairie de la Nouvelle-Orléans jusqu'en 1950. A gauche, l'ex Soule Business College

 

NOLA Board of Trade Plaza

Le quartier regorge d'hôtels, c'est vrai que, nous le constaterons plus tard, ce district est très calme comparé aux autres quartiers touristiques de la ville. Au premier plan, il s'agit d'une salle de réception à louer... pensez-y pour vos prochains mariages !

 

NOLA maisons style hispanique Business district

Et voilà nos premiers édifices au balcon forgé... et munis de volets ! Cette architecture d'inspiration hispanique fait la particularité de la Nouvelle-Orléans.

 

NOLA Court of Justice

La cour d'appel fédérale

 

Nouvelle Orléans Bank of Louisiana

Après une petite pause breakfast à l'hôtel, nous empruntons la Rue St Charles en direction du French Quarter.

 

Nouvelle Orléans rue St Charles

Vous voyez les passerelles métalliques en bas de la photo  ?

 

NOLA rue St Charles

Et bien, c'est tenu par ça !!!!

 

Nola St Charles Street

Très bel immeuble, difficile à prendre en entier car la rue n'est pas très large

 

NOLA St Charles street The Pearl Restaurant

Nous ne sommes même pas encore arrivés au French Quarter que nous nous extasions déjà sur la beauté des maisons aux balcons en fer forgé (je sais que la fonte, moins chère, a remplacé ultérieurement le fer mais je ne suis pas assez calée pour faire la différence !)

 

NOLA The Pearl restaurant

Fonte ou fer, en tous cas, le travail de dentelle métallique est vraiment raffiné

 

Nouvelle-Orléans Canal Street

Nous arrivons à Canal Street, très belle avenue qui délimite la frontière du French Quarter  : 2 fois 3 voies avec 2 lignes de tramway au centre, hauts palmiers, bâtiments au blanc éclatant, façades très bien entretenues... on n'a toujours pas l'impression de visiter la ville la plus pauvre des USA !

 

NOLA Canal Street

La rue porte le nom d'un projet de canal avorté qui devait au 19e siècle séparer deux mondes bien distincts : la population créole du Vieux Carré (francophone, catholique et festive) et les migrants anglo-saxons en provenance des États du Midwest (protestants et puritains), installés dans ce qui deviendra par la suite le quartier des Affaires... En souvenir de ce point de rencontre entre 2 cultures, le terre-plein central de Canal Street est encore aujourd'hui nommé "terrain neutre"...

 

New Orleans Canal Street

Avant d'être envahie par les hôtels et les restaurants, l'avenue était le "mall" de la Nouvelle-Orléans, c'est-à-dire son centre commercial.

 

NOLA Canal Street

C'est à partir de là que la Charles Street devient la Royal street...

 

Nola Calle Real panneau

Nous sommes donc arrivés dans le quartier hispano-franco-créole... et ça nous le dit partout !

 

Prochain article : le Vieux Carré

 

 

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16 mai 2019 4 16 /05 /mai /2019 11:00

 

La photo de l'aprem

NOLA enseigne Toulouse Royale

Un peu de chauvinisme de temps en temps, ça ne fait pas de mal...

 

 

French Quarter Visitor Center

French Quarter en anglais, Vieux Carré en français... le cœur historique de la Nouvelle-Orléans a été détruit en 1722 par un ouragan, décimé par la fièvre jaune en 1723, fortement endommagé par des incendies en 1788 et 1794 et puis finalement épargné par Katrina en 2005.

 

Aussi, la Nouvelle-Orléans a beau avoir été fondée en 1718 par le sieur Le Moyne de Bienville qui l'a nommée ainsi en l'honneur du Duc D'Orléans (alors Régent de France), il ne reste pas grand chose des premières maisons sans étage faites de bois et d'écorces, et c'est aujourd'hui le style colonial espagnol qui prédomine dans le Vieux Carré puisque la ville appartenait à l'Espagne lorsqu'elle a été reconstruite (en brique cette fois !) après les grands incendies...

 

Nola French Quarter carte

Toutefois beaucoup de rues portent toujours un nom bien de chez nous : Toulouse (ouais !), Chartres, Bourbon, Ursulines, Dauphine...

Comme on le peut voir sur la carte, le French Quarter a gardé un tracé de rue bien géométrique et régulier, à l'Européenne (contrairement aux autres quartiers où l'orientation des rues suit la courbe du Mississippi)... cela facilite énormément la visite !

 

Nola Hotel Monteleone

Nous commençons par entrer dans l'hôtel Monteleone

 

Nola Carrousel Bar Monteleone Hotel

pour y admirer le Carousel Bar

 

Nola Carousel Bar and Lounge

qui sert, en tournant, des cocktails fameux comme le Sazerac décrété "cocktail officiel de la Nouvelle-Orléans", mélange de whisky, absinthe, sirop et Peychaud's bitter (mix de gentiane, épices et herbes inventé en 1793 par un pharmacien créole du coin.) Bon, là ce n'est pas encore ouvert, dommage... et puis c'est le premier jour, on va rester raisonnable !

 
Nola French Quarter rue Royale

Nous continuons sur la rue Royale qui nous offre ses premières maisons aux balcons ouvragés. Après les incendies, une ordonnance du gouvernement colonial espagnol imposa la brique ou le plâtre pour la façade (une couche de 2,45 cm... ah ben oui, fallait mesurer, ça rigolait pas !), les tuiles pour la couverture des toits en appentis et la construction sur 2 niveaux...

 
Nola French Quarter patio

Les petites cours intérieures des maisons de maîtres laissèrent la place à de grands patios autour desquels s'établissaient les communs, les logements des esclaves, les écuries et les cuisines (séparées des appartements à cause de la chaleur et des risques d'incendie).

 

Nola Maison French Quarter

Une grande porte cochère s'ouvrait sur la rue pour laisser passer les véhicules hippomobiles. La façade intérieure était découpée en arcades tandis que la façade extérieure s'ornait de grands balcons en corbeille.

 

Nola Napoleon House

Cette maison n'est pas la plus belle mais elle est célèbre pour avoir failli (lol) héberger Napoléon 1er (le maire de la ville voulait y accueillir l'empereur exilé mais son plan a foiré)... d'où son nom "Napoléon House". Il faut toutefois garder en mémoire qu'ici, même les maisons les plus banales ont à l'intérieur un superbe patio transformé en restaurant ou bar, et c'est le cas ici...

 

Nola Pat O'Briens

Par exemple, nous sommes rentrés voir celui de Pat O'Briens sur St Peter Street.

 

Nola Pat O'Briens patio

La maison date de 1791 et le bar de 1933, il est célèbre pour avoir contourné les lois de la prohibition... il suffisait de connaître le bon mot de passe : "Storm a Brewing" ( = un orage se prépare) en référence au cocktail signature du bar le "Hurricane" (= l'ouragan... on peut dire qu'ils ont le sens de l'a-propos !)

 

 

Ensuite nous entrons dans la boutique de la Royal Praline (pas d'amandes ici, c'est un mélange caramélisé de noix de pécan, de beurre, de crème et de beaucoup de sucre... on peut déguster gratuitement, c'est très bon mais... 520 Kcal au 100g !)
Diaporama : Royal Praline Company
Diaporama : Royal Praline Company
Diaporama : Royal Praline Company
Diaporama : Royal Praline Company

Diaporama : Royal Praline Company

Puis nous visitons le Musée de la Pharmacie (514 Charles Street /5$) qui, en 1823, fut la première officine d’apothicaire des USA officiellement reconnue. Le musée regorge donc d'instruments de tortures (j'ai personnellement un faible pour le metabulator...) et nous permet d'admirer un des premiers distributeurs de sodas car au 19e siècle, on mélangeait les médicaments avec de l'eau gazeuse pour en accentuer le principe actif.

Diaporama : New Orleans Pharmacie Museum
Diaporama : New Orleans Pharmacie Museum
Diaporama : New Orleans Pharmacie Museum
Diaporama : New Orleans Pharmacie Museum
Diaporama : New Orleans Pharmacie Museum
Diaporama : New Orleans Pharmacie Museum

Diaporama : New Orleans Pharmacie Museum

Nola Pharmacy Museum patio

Le musée a, bien sûr, lui-aussi son patio...

 

Nous jetons également un coup d’œil dans une boutique d'armes... faites votre choix, il y en a pour tous les goûts ! Admirez les magnifiques couteaux : le manche est décoré mais la lame aussi...

Diaporama : magasin d'armes
Diaporama : magasin d'armes
Diaporama : magasin d'armes
Diaporama : magasin d'armes

Diaporama : magasin d'armes

Nous croisons des véhicules de toutes sortes... je dirais hippomobiles, firomobiles, pédalomobiles et électromobiles !

Diaporama : véhicules divers à la Nouvelle-Orléans
Diaporama : véhicules divers à la Nouvelle-Orléans
Diaporama : véhicules divers à la Nouvelle-Orléans
Diaporama : véhicules divers à la Nouvelle-Orléans
Diaporama : véhicules divers à la Nouvelle-Orléans
Diaporama : véhicules divers à la Nouvelle-Orléans

Diaporama : véhicules divers à la Nouvelle-Orléans

Nola Voodoo Shop

Et nous découvrons les décorations et commerces insolites du quartier... (cela dit, rien ne parait étonner personne ici !) : boutiques de Vaudou où vous pouvez demander à jeter un sort à qui vous voulez, gift shops où les gators naturalisés côtoient les tutus de très bon goût, plafond de bar décoré de choppes suspendues, baby-foot des animaux, décorations de carnaval sur les balcons, squelettes et ballons de baudruche... et le meilleur pour la fin, de magnifiques statuettes d'ondins que ne renieraient pas les Village People !

Le Diaporama insolite du jour !
Le Diaporama insolite du jour !
Le Diaporama insolite du jour !
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Le Diaporama insolite du jour !

Nola Cour Suprême de Louisiane
Nola Cour Suprême de Louisiane

Nous nous dirigeons vers le centre animé du Vieux Carré, en passant devant le très beau bâtiment en marbre et granite de la cour Suprême de Louisiane.

 

Nola Jackson Square

Nous voilà arrivés à Jackson Square, ancienne Place d’Armes de la colonie française en 1721.

 

Nola Jackson square

Tout autour du square, des artistes exposent des tableaux très colorés qui, je trouve, reflètent bien l'ambiance de la ville.

 

Nola Jackson Square cathédrale St Louis

Sur le côté Nord-Ouest de la place s’élève la Cathédrale Saint-Louis construite en 1794 à la place d’une autre qui datait de 1723 (la plus ancienne église catholique des USA), mais qui fut détruite par l'incendie de 1788.

 

Nola Jackson Square

La statue équestre fait honneur au général Andrew Jackson qui a sauvé la ville de l'attaque des troupes anglaises en 1815, ce qui lui a valu d'être élu par la suite 7e président des États-Unis...

On peut reconnaître une croix de Lorraine sur chacun des deux clochers latéraux de la cathédrale .

 

Nola Jackson square

Nous montons sur l'esplanade du Washington Artillery Park qui borde le fleuve Mississippi pour une vue surélevée de la place qui nous permet de distinguer sur la gauche de la cathédrale le Cabildo (1715) où eut lieu la rencontre des représentants de la France et des USA venus signer le transfert de la Louisiane aux États-Unis, et sur la droite le Presbytère qui est aujourd'hui le Département d’Histoire naturelle du Louisiana State Museum.

 

Nola Mississippi Natchez boat

Et voilà, nous y sommes vraiment au pays de Tom Sawyer et Huckleberry Finn...

 

Nola Steamboat Natchez

En plus nous avons de la chance pour les photos car c'est l'heure où le bateau-à-aube, le steamboat Natchez, quitte le quai pour une balade/repas sur le fleuve (croisière que personne ne nous a conseillée car les rives du Mississippi autour de la Nouvelle-Orléans n'offrent parait-il qu'un intérêt très limité...) Et en plus il fait pouet pouet avec de la fumée, trop bien ! (chaque jour, le bateau offre en effet un concert d'orgue à vapeur)

 

Nola Home of Jax

Home of Jax, c'est en fait la Jackson Brewing Company qui fut la plus grande brasserie de bière des États du Sud. Le bâtiment est aujourd'hui un "historic landmark" et accueille des appartements de luxe avec vue sur le Mississippi ainsi qu'un centre commercial.

 

Nola Café du Monde

Il est midi passé, nous avons un peu faim et en plus, le ciel se couvre (mais nous ne verrons pas la pluie annoncée aujourd'hui... nous sommes le 2 mai et il fait 31°C avec un taux d'humidité très supportable.) Du coup nous nous dirigeons vers une institution de la Nouvelle-Orléans depuis 1862 : le Café du Monde...

 

Nola Beignets du Café du monde

...qui sert exclusivement des beignets couverts de sucre glace accompagnés de café "français "... au lait et mélangé à de la chicorée !

 

Nola Café du Monde sucre glace

Quand tu passes 10mn à frotter le sucre avant de commencer à manger... c'est comme les artichauts, tu en as davantage dans l'assiette quand tu as fini ton plat ! Cet en-cas bien consistant va nous servir de repas de midi...

 

Nola Café du Monde Decatur

En tous cas, ça tombe bien qu'on se soit arrêtés là, il y a de la musique...

 

Nola Pontalba Buildings

Le soleil est revenu... nous longeons le Jackson Square en passant devant les Pontalba Buildings, immeubles d'appartements de 1850 dont l'architecture aurait été inspirée par celle de la Place des Vosges à Paris.

 

Nola Presbytère

Nous nous rendons au Presbytère afin de visiter 2 musées pour la modique somme de 6$: le Hurricane Katrina Exhibit et à l'étage, le Mardi Gras Museum (ci-dessus, sur la façade du Presbytère, une représentation stylisée de la ville.)

 

Nola Musiciens Jackson Square

ça tombe bien, il y a de la musique...

 

...et pourtant, je vous jure que les musiciens jouent du jazz et pas des berceuses !

(voir en bas de l'article pour une vidéo de ce Brass Band)

 

Nola Presbytère piano de Fats Domino

Dans le hall l'entrée qui mène aux deux musées, on peut voir le piano de Fats Domino, symbole de l'effet destructeur des éléments naturels...

 

Nola piano de Fats Domino après Katrina

...car il avait été considérablement abîmé pendant l'ouragan.

A part ça, je ne retrouve aucune photo du premier musée, je ne sais plus si c'est parce qu'elles étaient interdites ou simplement parce que ce n'était pas le lieu pour ça, vue l'émotion ressentie devant ces témoignages douloureux d'un désastre humain et matériel (80 % de la ville a été inondée, une inondation provoquée par deux brèches du système de digue de 7m de haut qui protège une ville construite sous le niveau de la mer)... par contre, j'en ai pris beaucoup dans le deuxième !

 

Nola Mardi-Gras Museum

La Nouvelle-Orléans est en effet célèbre pour ses fêtes de Carnaval qui rameutent beaucoup de monde (cette manifestation, qui dure 6 semaines, a d'ailleurs été en février 2020 l'épicentre de l'épidémie du Covid 19 en Louisiane...)

 

Nola Mardi-Gras Museum

Lors des parades organisées par les Krewe (sortes de confréries secrètes héritées du 19e siècle) et accompagnées par des "marching bands", les carnavaliers jettent toutes sortes d'objets du haut de leurs chars : colliers de perles colorés, bibelots, jouets, escarpins à paillettes, peluches, faux doublons, bonbons... C’est le détournement d’une coutume de la Renaissance européenne, quand les monarques et les aristocrates de la cour lançaient de l’argent et des cadeaux à la foule sur leur passage. Aujourd’hui, la capture des perles par le public est symbole de chance et de bonne fortune.

Comme vous pourrez le voir dans le diaporama ci-dessous, les couleurs du Mardi-Gras de la Nouvelle-Orléans sont le violet (la justice), l'or (le pouvoir) et le vert (la foi.)

 

Diaporama : Mardi-Gras Museum
Diaporama : Mardi-Gras Museum
Diaporama : Mardi-Gras Museum
Diaporama : Mardi-Gras Museum
Diaporama : Mardi-Gras Museum
Diaporama : Mardi-Gras Museum
Diaporama : Mardi-Gras Museum
Diaporama : Mardi-Gras Museum

Diaporama : Mardi-Gras Museum

Nola Brass Band

On fait toute la visite au son du Brass Band qui nous met vraiment dans l'ambiance... et il y a toujours quelqu'un qui danse dans le public (ici un vieux monsieur très stylé avec son parapluie et son chapeau...)

 

Nola Jackson Square

En sortant du musée, on a l'impression de continuer la visite des décos de Mardi-Gras...

 

Nola Pirates Alley

Nous empruntons Pirate's Alley nommée ainsi en souvenir des Jean Lafitte du coin qui attaquaient et pillaient les bateaux ennemis en temps de guerre avec l'aval des gouvernements, ce qui leur permettait d'accéder à l'appellation de " boucaniers" à la place de "contrebandiers" et "corsaires" à la place de "pirates"...

 

Nola Pirate's Alley Faulkner House

Cette ruelle piétonne bien évidemment hantée est habillée de tellement de légendes qu'il parait que les Néo-orléanais trouvent romantique de se marier ici plutôt que dans la cathédrale voisine !

 

Ah ben justement !

 

Nola Faulkner House Library

Au 625, on trouve la maison de William Faulkner qui a écrit ici son premier roman, Soldier’s Pay (titre français : "Monnaie de singe". ) C'est aujourd'hui une librairie très old style !

 

Nola Rue Royale

Nous rejoignons la Royal street : dans cette portion de rue, ses magnifiques maisons présentent la plupart du temps des terrasses de café sur leur balcon et des boutiques au rez-de-chaussée.

 

New Orleans Police

La rue est piétonne le jour, bouclée par des barrières, et la police est partout... on a d'ailleurs ressenti ici beaucoup moins d'insécurité qu'à Portland, Oregon, où nous avons croisé beaucoup de faune mais aucune voiture de police...

 

Nola Royal Street

L'architecture est vraiment très belle et en plus ils ont l'art de la magnifier avec les suspensions de verdure...

 

Nola Rue Royale jazz band

En plus ça tombe bien... il y a de la musique !

 

Nola Royal street

Le monsieur est figé dans cette position sans bouger même un cil !

 

Nola LaBranche House

Avec LaBranche House (700 Royal Street), on atteint l'apothéose... Le design de ses balcons, feuilles de chêne et glands entrelacés, est considéré en effet comme l'un des plus beaux exemples de ferronnerie de la Nouvelle-Orléans. La maison date de 1832 et elle est bien sûr hantée (une sombre histoire d'adultère qui finit mal, puisque monsieur enchaîne sa maîtresse au 3e étage dans les combles et la laisse mourir de faim... romantique à souhait, super pour un mariage !)

 

Nola LaBranche House balcon

Certains historiens minimisent aujourd'hui l'importance de l'influence hispanique au niveau de l'architecture du Vieux Carré et disent trouver beaucoup plus de similitudes avec l'architecture des Caraïbes françaises, surtout en ce qui concerne l'aménagement intérieur... mais quelle que soit l'influence, c'est magnifique !

Je pensais que seules quelques maisons étaient préservées mais en fait toutes les rues du French Quarter sont comme ça et on ne sait pas où donner des yeux (et des oreilles puisque la musique est partout...)

Je vous laisse admirer le panel de merveilles dans le diaporama ci-dessous...

 

Diaporama : maisons de style hispanique du Vieux Carré
Diaporama : maisons de style hispanique du Vieux Carré
Diaporama : maisons de style hispanique du Vieux Carré
Diaporama : maisons de style hispanique du Vieux Carré
Diaporama : maisons de style hispanique du Vieux Carré
Diaporama : maisons de style hispanique du Vieux Carré
Diaporama : maisons de style hispanique du Vieux Carré
Diaporama : maisons de style hispanique du Vieux Carré
Diaporama : maisons de style hispanique du Vieux Carré
Diaporama : maisons de style hispanique du Vieux Carré
Diaporama : maisons de style hispanique du Vieux Carré
Diaporama : maisons de style hispanique du Vieux Carré
Diaporama : maisons de style hispanique du Vieux Carré
Diaporama : maisons de style hispanique du Vieux Carré
Diaporama : maisons de style hispanique du Vieux Carré

Diaporama : maisons de style hispanique du Vieux Carré

Nola Gallier House

On s'éloigne un peu de l'hypercentre en direction de la rue des Ursulines : dans cette zone du French Quarter, les maisons sont un peu plus modestes, certaines de style créole, d'autres plutôt "Greek Revival" à la mode américaine, mais toutes aussi jolies. Et on se retrouve rapidement presque tout seuls à se balader !

Ci-dessus Gallier House (1132 Royal Street) est une maison de style créole qui a inspiré celle du livre "Entretien avec  un vampire" de Anne Rice.

 

Nola Cornstalk Hotel

Le Cornstalk Hotel (915 Royal Street) est célèbre pour sa barrière en fer forgé en forme d'épis de maïs : elle aurait été construite pour adoucir la peine de sa propriétaire expatriée de l'Iowa où pullulent les champs de maïs...

 

Diaporama : Maisons de la partie Est du Vieux Carré
Diaporama : Maisons de la partie Est du Vieux Carré
Diaporama : Maisons de la partie Est du Vieux Carré
Diaporama : Maisons de la partie Est du Vieux Carré
Diaporama : Maisons de la partie Est du Vieux Carré
Diaporama : Maisons de la partie Est du Vieux Carré
Diaporama : Maisons de la partie Est du Vieux Carré
Diaporama : Maisons de la partie Est du Vieux Carré
Diaporama : Maisons de la partie Est du Vieux Carré
Diaporama : Maisons de la partie Est du Vieux Carré

Diaporama : Maisons de la partie Est du Vieux Carré

Nola Jean Laffite's Blacksmith Shop

Dans cette partie Est du Vieux Carré, on trouve aussi Jean Laffite's Blacksmith Shop Bar, sur Bourbon Street, qui est une des plus vieilles structures de la Nouvelle-Orléans : datant de 1722, au temps de la colonie française, elle aurait donc vaillamment résisté aux ouragans et aux incendies.... On dit qu'elle appartenait au 19e siècle au pirate Jean Laffite qui, sous couvert de jouer au maréchal-ferrant, s'en servait en réalité pour mener des affaires liées au marché noir... La légende raconte aussi qu'il aurait aidé le général Jackson à gagner la bataille contre les anglais en 1815... aujourd'hui, il hante bien sûr les lieux.

 

Nola Mme John's Legacy House

Mme John's Legacy (632 Dumaine Street) est aussi des rares rescapées de l'époque coloniale française. Elle abrite un musée gratuit mais elle est -hélas- fermée actuellement pour rénovation.

 

Nola Maison Bourbon Preservation Hall

Préservation Hall (726 St Peter street) est un haut lieu du Jazz : il a été créé en 1961 en réaction à la popularité croissante du Rock’n’roll, afin de préserver les origines du New Orleans Jazz.

 

Nola Preservation Hall

On y joue plusieurs fois par jour les vieux standards du jazz mais l'endroit est exigu et quand on voit la queue au guichet...

 

Nola Dutch Alley fresque

On regagne les rives du Mississipi par la Dutch Alley où les murs de la digue sont couverts de fresque (Ils sont mimis au premier plan...)

 

Nola Dutch Alley fresque

Une vision du French Market au 19e siècle (Elles sont mimis au premier plan...)

 

Nola French Market

pour faire un tour au French Market, ancien poste de traite situé au bord du fleuve,

 

Nola French Market

et qui propose donc des produits français, style alligator grillé

 

Nola French Market

plats de poulet gombo (ragoût de viande ou de crustacés), crevettes à la créole et jambalaya (sorte de paëlla)

 

Nola French Market

ou colliers de carnaval...

 

Nola French Market

Donc des bites... enfin des morceaux d'alligator...

 

Nola French Market

Admirez les manettes de la bière pression !

 

Nola French Market

Finalement, on se sent OBLIGES de goûter un cocktail puisque c'est la spécialité de la ville... Bon, pour qu'il y ait moins d'alcool, on en a pris un avec de l'ice-cream dedans... ça passait mieux pour notre 4h !

 

Nola French Market

Whisky, glace, crème de noisettes, liqueur de café... on plane un peu du coup !

 

Nola French Market

En plus, ça tombe bien, il y a de la musique...

 

Nola Jeanne d'Arc

Tout ça sous l’œil bienveillant de Jeanne d'Arc, cadeau de la France (forcément, pucelle d'ORLEANS...)

 

Nola oiseau

Sinon, à la Nouvelle-Orléans on ne trouve pas que des alligators... (en liberté, perché sur un volet mais je ne sais pas ce que c'est !)

 

Nola Ecrevisse

Les écrevisses sont une spécialité de la cuisine cajun

 

Nola Louisiana State Bank

Nous rentrons nous rafraichir un peu à l'hôtel en passant devant la très jolie Louisiana State bank

 

Nola St Louis Cathedral

Pour revenir au même endroit à la nuit tombée !

 

Nola The Court of The Two Sisters

Cet après-midi, nous avons en effet réservé notre diner au restaurant "The Court of the Two Sisters"...

 

Nola Charm Gate The Court of the two sisters

....où on entre par une porte bénie par la reine Isabelle d'Espagne et qui jette des sorts !

 

Nola The Court of the two sisters courtyard

Nous on préfère manger dans les courtyards qu'à l'intérieur... il fait moins froid !

 

Nola The Court of the two sisters

En plus c'est super joli... (bon, comme vous vous en doutez, le puits est bien sûr hanté car il est suspecté avoir servi aux rites vaudous pratiqués par Marie Laveau, la sorcière du coin...)

 

Nola Court of the two sisters

C'est délicieux !

Pas le restaurant le meilleur marché de la Nouvelle-Orléans mais on voulait goûter de la très bonne cuisine créole et on n'a pas été déçus (poisson-chat et chair de crabe, maïs, asperges et sauce tartare)

 

Nola Jesus statue St Louis Cathedral

Petite balade digestive autour de la cathédrale...

 

Nola by night Cabildo

Le Cabildo

 

Nola rue Royale by night

La rue Royale (redevenue accessible aux voitures) est peu fréquentée le soir car à cette heure, tout le monde est massé sur Bourbon street dans un état d'ivresse plus ou moins avancé ... mais je vous en parlerai plus en détail demain soir !

 

Nola by night

Car nous, là, on n'en peut plus... on a même des visions !

 

 

BONUS FAMILIAL

Diaporama : nous à la Nouvelle-Orléans
Diaporama : nous à la Nouvelle-Orléans
Diaporama : nous à la Nouvelle-Orléans
Diaporama : nous à la Nouvelle-Orléans
Diaporama : nous à la Nouvelle-Orléans
Diaporama : nous à la Nouvelle-Orléans
Diaporama : nous à la Nouvelle-Orléans
Diaporama : nous à la Nouvelle-Orléans
Diaporama : nous à la Nouvelle-Orléans

Diaporama : nous à la Nouvelle-Orléans

 

Pour voir les photos des diaporamas de cet article en grand format, vous pouvez cliquer ici :

Album de la Nouvelle-Orléans

 

 

BONUS : Vidéo du Brass Band sur Jackson Square

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15 mai 2019 3 15 /05 /mai /2019 21:19

 

La photo du matin

Les Barbie de Nola

Aujourd'hui, on a croisé Barbie Blonde, Barbie Bleue, Barbie Mauve et Ken Chili con carne... trop de la chance !

 

Amoureux des maisons fastueuses Antebellum (= bâties avant la guerre de Sécession des années 1860) vestiges chargés d'histoires de l'époque du "Vieux Sud", cet article est fait pour vous...

Nous, on éprouve pour ces demeures une fascination mêlée de regret (belles mais pas pour nous !), qu'exprime notre interjection récurrente devant ces merveilles d'architecture : "oh la la !", et qui a fini par devenir entre nous (et sur ce blog, pour les habitués...) leur dénomination générique : nous allons donc aujourd'hui faire une balade dans le Garden District et ensuite sur Esplanade Avenue pour voir les Ohlalas de la Nouvelle Orléans...

 

 

Architecture : Home styles of Mew Orleans

Pour vous permettre de mieux comprendre les divers styles architecturaux des demeures du Vieux sud, voici un petit récap auquel vous pourrez vous référer si vous le désirez : nous avons déjà vu les "Créoles Townhouses" hier dans le Vieux Carré, reconnaissables par leur balcon en fer forgé, dont certaines Entresol (quand le rez-de-chaussée est occupé par des boutiques), aujourd'hui le Garden District va faire la part belle au style Greek Revival (en France, on dit "néo-classique") inspiré des temples grecs, avec ses colonnes blanches et ses frontons imposants, mâtiné de Queen Ann, vérandas et tourelles, et même de Renaissance Italienne, loggias, fenêtres en arcades et corniches ouvragées...

Sans parler des célèbres Shotgun Houses dont je vous reparlerai plus tard..

 

Trajet du Streetcar jusqu'au Garden District

 

Nola St Charles Streetcar

Pour nous rendre dans le Garden District, nous empruntons le très peu rapide mais très mythique St Charles Streetcar ($1,25 le trajet), le fameux "Tramway nommé Désir" du film éponyme de Kazan.

 

Nola St Charles Streetcar

C'est le plus vieux tramway du monde encore en circulation (en 1833, il était tiré par des mules), le confort sur les bancs de bois est donc en accord avec l'âge !

 

Nola Canal Street

Le circuit du tramway nous fait d'abord emprunter une partie de Canal Street

 

Nola St Charles ave

avant de redescendre la St Charles Avenue

 

Nola Carte du circuit touristique du Garden District

Nous nous arrêtons à St Charles § Jackson pour explorer la partie du Garden District qui va jusqu'à la Fourth Street, en englobant Magazine, Prytania, Chesnut et Coliseum. Ce sont les rues où se trouvent les plus belles résidences.

 

Nola Maisons St Charles Street Garden District

Dès la descente du tramway, on s'extasie déjà devant la beauté des maisons colorées de l'avenue St Charles... 

 

Nola Garden District

Et ça va continuer ainsi toute la matinée !

Le Garden District était à l'origine constitué de plusieurs plantations aux maisons fastueuses dont la célèbre Plantation du Livaudais. Le terrain a été ensuite divisé en parcelles pour les riches américains protestants qui voulaient vivre loin du quartier français et de sa population catholique créole... Le district a d'abord fait partie de la ville de Lafayette City, ce n’est qu’en 1852 qu’il a été rattaché à La Nouvelle-Orléans.

À l’origine, le quartier était conçu avec seulement deux maisons par block, entourées de jardins luxuriants, d’où son nom. A mesure que la Nouvelle-Orléans devenait plus urbanisée, les grandes parcelles ont été divisées en lots plus petits.

 

Nola Garden District

La plupart des demeures du quartier ont donc été bâties entre 1810 et 1860, elles appartenaient à de riches planteurs ou des hommes d'affaires (ayant réussi leurs affaires, donc !)

 

Nola Garden District

Certaines sont des Historical Markers, signalées par un panneau racontant leur histoire, soit qu'elles aient été occupées par des personnes célèbres (même du show-bizz comme Sandra Bullock ou Nicolas Cage...), soit parce qu'elles présentent un intérêt architectural ou décoratif particulier...

 

Nola Goldsmith-Godschaux House

Par exemple, la Goldsmith-Godschaux House (1122 Jackson Ave), conçue par le célèbre architecte Henry Howard, n'offre pas la façade la plus spectaculaire du quartier mais regorge de trésors décoratifs intérieurs, plafonds peints, fresques murales, frises au pochoir, dorures et rose bonbon (mais pas le temps de visiter aujourd'hui !)

 

Nola Garden District

Les maisons sont bien sûr magnifiques déjà de part leur architecture mais elles sont en plus sublimées par des petits détails de décoration, couronnes de fleurs, finesse des grilles en fer forgé, couleur des portes et des volets, vérandas aménagées, vitraux Tiffany, trompe-l’œil... et même un casse-noisettes ! Je n'ose pas imaginer ce que ça doit donner pour Carnaval, Halloween ou Noël !

 

Diaporama : Garden District, détails des maisons
Diaporama : Garden District, détails des maisons
Diaporama : Garden District, détails des maisons
Diaporama : Garden District, détails des maisons
Diaporama : Garden District, détails des maisons
Diaporama : Garden District, détails des maisons
Diaporama : Garden District, détails des maisons
Diaporama : Garden District, détails des maisons
Diaporama : Garden District, détails des maisons
Diaporama : Garden District, détails des maisons
Diaporama : Garden District, détails des maisons
Diaporama : Garden District, détails des maisons
Diaporama : Garden District, détails des maisons
Diaporama : Garden District, détails des maisons
Diaporama : Garden District, détails des maisons
Diaporama : Garden District, détails des maisons

Diaporama : Garden District, détails des maisons

Nola Garden District

Sans parler de la végétation luxuriante, des jardins bien entretenus arborant palmiers, magnolias et bananiers, des haies de jasmin odorant que nous longeons au cours de notre promenade...

 

Nola Jefferson Davies House

Du coup, beaucoup de demeures sont cachées derrière la végétation, comme des trésors, à l'image de Payne House (1134 First Street) qui affiche fièrement son "historical marker" sous prétexte que Jefferson Davis, président des États confédérés pendant la guerre de Sécession, y est décédé fortuitement de la malaria.

 

Diaporama : Garden District, les maisons et la végétation
Diaporama : Garden District, les maisons et la végétation
Diaporama : Garden District, les maisons et la végétation
Diaporama : Garden District, les maisons et la végétation
Diaporama : Garden District, les maisons et la végétation
Diaporama : Garden District, les maisons et la végétation
Diaporama : Garden District, les maisons et la végétation
Diaporama : Garden District, les maisons et la végétation
Diaporama : Garden District, les maisons et la végétation
Diaporama : Garden District, les maisons et la végétation
Diaporama : Garden District, les maisons et la végétation
Diaporama : Garden District, les maisons et la végétation
Diaporama : Garden District, les maisons et la végétation
Diaporama : Garden District, les maisons et la végétation

Diaporama : Garden District, les maisons et la végétation

Mais surtout, superbes, majestueux, enchevêtrés, branches tourmentées et racines envahissantes, mon plus gros coup de cœur de ce voyage...

Nola Graden District chênes

...les chênes géants centenaires du sud recouverts de mousse espagnole (appelée aussi cheveux d'ange ou barbe de vieillard). Leur ramure est immense, ils forment souvent une voute au-dessus des rues, c'est magnifique, on est conquis !

 

Diaporama : chênes et mousse espagnole
Diaporama : chênes et mousse espagnole
Diaporama : chênes et mousse espagnole
Diaporama : chênes et mousse espagnole
Diaporama : chênes et mousse espagnole
Diaporama : chênes et mousse espagnole
Diaporama : chênes et mousse espagnole
Diaporama : chênes et mousse espagnole
Diaporama : chênes et mousse espagnole
Diaporama : chênes et mousse espagnole

Diaporama : chênes et mousse espagnole

 

Nola St Mary's Chapel

Dans Garden District, on trouve aussi une mignonne chapelle

 

Nola St Mary's Chapel

St Mary's Chapel (1516 Jackson)

 

Nola Trinity Episcopal Church

La Trinity Episcopal Church (1329 Jackson Ave)

 

Nola Trinity Episcopal Church

avec les grandes orgues à côté du chœur...
 

Nola Trinity Episcopal School

...et son école privée qui enseigne "l'excellence et la joie d'apprendre aux enfants brillants et curieux et les prépare aux plus hauts diplômes" dès le plus jeune âge... (mais là, pour l'instant, c'est plutôt la prépa de l'apéro, visiblement !)

 

Nola Garden District Poteaux à tête de cheval

Le must : le long des trottoirs, n'hésitez pas à utiliser ces poteaux à anneaux pour attacher votre cheval !

 

 

Voici maintenant, pour le régal de vos yeux, une liste non exhaustive des maisons classées au registre national des lieux historiques, dans l'ordre de notre balade.

 

Buckner Mansion American Horror Story Coven

Buckner Mansion et ses colonnes ioniques et corinthiennes, au 1410 Jackson Avenue

 

 Buckner Mansion

Construite en 1856 par un magna du coton, elle a servi de décor extérieur pour l'école des sorcières de Miss Robichaux dans la saison 3 de la série "American Horror Story".

 

Thorn-Morgan Cottage

Thorn-Morgan Cottage (1883) au 1435 Jackson Avenue

 

Thorn-Morgan Cottage

de style italianisant

 

Brevard-Rice House

Brevard-Rice House, de style Greek Revival (1857) au 1239 First Street.

Achetée en 1989 par l'écrivaine Anne Rice qui y a rédigé bon nombre de ses romans fantastiques comme "The Witching Hour" dans lequel la maison sert de résidence ancestrale aux sorcières de Mayfair. 

A noter que Norbert est beaucoup plus intéressé par la dimension de l'arbre que par les sorcières qui hantent la maison !

 

Carroll-Crawford House

Carroll-Crawford House (1869) au 1315 First Street, la beauté rose !

Propriété d'un ami de Mark Twain qui y donnait des soirées somptueuses.

Peut-être bien ma préférée avec le style italien de ses fenêtres, ses bow-windows à l'anglaise, ses balcons ouvragés... et sa couleur Barbie !

 

Carroll-Crawford House

Chacune de ses façades est magnifique !

 

Morris-Israel House

Du même architecte, Morris-Israel House (1860) au 1331 First Street est un des plus beaux exemples de style italianisant pur, fenêtres cintrées, dentelles de fer forgé et fines colonnes en fonte. Elle a aussi appartenu à Anne Rice (parce que ça rapporte bien la littérature fantastique...)

 

Pritchard-Pigott House

Pritchard-Pigot House au 1407 First street a d'abord été bâtie en 1807 comme une simple Townhouse mais l'ajout en 1904 des colonnes doriques et des baies latérales en symétrie l'a transformée en imposante demeure de style néoclassique.

 

Benjamin Kruttschnitt House

Cette maison au 1423 First Street, très beau mélange grec/italien, fut la maison de Peninah Kruttschnitt, un prénom et un nom pareil ça ne s'invente pas, quand le destin s'acharne sur toi pour te pourrir la vie...

 

Peninah Kruttschnitt House Garden District

Mise en valeur par la végétation, c'est une petite merveille (oui, en fait, sa vie n'était pas trop pourrie, à Peninah, finalement...)

 

Garden District Toby's Corner

Toby's Corner (1838) au 2340 Prytania Street serait la plus vieille maison non modifiée du Garden District. Elle reflète le style des maisons créoles, construites sur piliers pour se protéger des crues du Mississippi pendant la saison des pluies.

 

Bradish Johnson House

Bradish-Johnson House (1872) au 2341 Prytania, de style Second-Empire, acquise par un propriétaire de plantation de sucre pour la modique somme de 100.000$ (plus d'1,6 millions aujourd'hui...) A partir de 1929, école privée pour jeunes filles de bonnes familles...

 

...que voilà ! Bon, ben, les bonnes familles, visiblement, ce n'est plus ce que c'était... Visez un peu la longueur des jupes de l'uniforme...

 

Adam Jones House

Adam Jones House (1860) au 2423 Prytania.

La maison a été construite pour John I. Adams : ce marchand a acheté la partie de l'ancienne plantation Jacques François de Livaudais qui est devenue plus tard le Garden District.

 

Women's Guild of the Nola Opera Association House

Cette belle demeure de 1859, située au 2500 Prytania, a été donnée avec tout son mobilier à la Women's Guild of the New Orleans Opera Association. On peut la visiter ou même la louer pour des événements (pour ceux d'entre vous qui voudraient s'y marier par exemple).

 

Gilmour-Parker House

Gilmour-Parker House (1853) au 2520 Prytania Street est actuellement en vente au prix dérisoire de $2,695,000 (mais le propriétaire vient juste d'accepter une offre... désolée !)

 

Our Mother of Perpetual Help Chapel

Our Mother Of Perpetual Help Chapel.

Ce manoir de style Néoclassique /Italianisant, situé 2500 Prytania, a été conçu par Henry Howard en 1857 pour un riche importateur de café (je ne sais pas pourquoi je précise « riche » à chaque fois…) On l'appelait souvent "le gratte-ciel" car c'était la structure la plus haute du Garden District à cette époque. Après la guerre civile, il a été acquis par l'Église catholique comme demeure pour prêtres âgés (sympa, la maison de retraite !)
Plus récemment, la maison a appartenu à Anne Rice, qui l'a utilisée comme décor pour son roman Violin, et par Nicolas Cage (parce que ça rapporte d’être un ange à Los Angeles !)

 

Our Mother of Perpetual Help Pavillon dans le Garden district

Ce pavillon en fonte érigé dans le jardin rappelle qu'autrefois, la chapelle "Notre Mère du Perpétuel Secours" de la maison célébrait des messes pour les familles catholiques du Garden District (d'où le nom du manoir).

 

Briggs-Staub House

Au 2605 Prytania, la très jolie Briggs-Staub House cachée par les chênes et la mousse espagnole. Construite en 1849 pour un joueur du nom de Bulitt, c'est l'une des rares maisons néo-gothiques de la ville. Le flambeur ayant perdu au jeu ne put jamais la payer ! L'architecture de la maison a fait scandale à l'époque, les habitants majoritairement protestants du quartier dénonçant son toit à forte pente et ses fenêtres en arc en ogive, trop catholiques à leur goût !

 

Walter Grinnan Robinson House

On tourne sur la Third Street pour aller voir au 1415 une des plus grandes maisons du Garden District avec près de 1000m2, la Walter Grinnan Robinson House (1859), imposant manoir de style Gréco-Italien comportant 9 chambres et 10 salles-de-bain, avec des plafonds de 5m de haut... Avec sa forme inhabituelle, son toit faisait office de grande cuve pour recueillir l'eau de pluie.

 

Mussson-Bell House

Musson Bells House (1853), au 1331 Third Street, appartenait à l'un des rares français habitant le quartier, un commerçant de coton oncle d'Edgar Degas, prospère avant la guerre de Sécession mais un peu moins après... Il dut la vendre et emménager sur Esplanade Avenue (où nous irons cet après-midi.)

 

Colonel Short's Villa

Une des plus célèbres demeures du Garden District, la Colonel Short's Villa (1859) se situe au 1448 Fourth Street.

 

Colonel Shortt's Villa clôture épis de maïs

On la nomme aussi "the Cornstalk Fence Mansion" car le travail de sa clôture en fonte, décorée d'épis de maïs et d'ipomées grimpantes, est exceptionnel.

 

Benjamin Button maison d'enfance

Au 2707 Coliseum Street, on trouve la maison d'enfance de Brad Pitt... enfin de Benjamin Button ! Son véritable nom est la Nolan House, il est tout à fait remarquable de noter que c'est aussi le prénom de mon petit-fils...

 

Seven Sisters Shotgun Houses

C'est également sur Coliseum Street que se situent les Seven Sisters (qui sont huit en fait... c'est comme les trois Mousquetaires !), une rangée de maisons de style Shotgun, qualificatif qui mérite un peu d'explications...

 

Shotgun House Seven Sisters

Littéralement "maison fusil-à-pompe", la Shotgun House est à l'origine une structure rectangulaire, toute en longueur avec à peine 3,50 m de large, une enfilade de pièces et des portes aux deux extrémités de la maison (une donnant sur la rue et l'autre sur l'arrière). Ce style a aussi introduit dans l’architecture américaine un concept très développé ensuite : le porche. 

A une certaine époque, on déterminait le prix du loyer de la maison par rapport à sa largeur sur le trottoir, et non sa superficie totale. Donc les Créoles de la Nouvelle-Orléans on construit des maisons étroites mais toute en longueur pour avoir le meilleur prix...

 

Plan d'une Shotgun House

 

Seven Sisters Shotgun Houses

Leur drôle de nom viendrait du fait que, avec sa forme, un coup de fusil tiré depuis la porte d’entrée ressortirait directement par la porte de derrière... Mais d'autres historiens pensent que cette dénomination a des origines africaines et haïtiennes. En langue fong-be (Dahomey), le terme « to-gun » désignerait en effet une maison...

Ici, ces Shotgun font partie d'une commande destinée à la spéculation... je vous en montrerai de plus authentiques cet après-midi...

 

Nola French Quarter Double Shotgun House

Remarque : il existe aussi des "doubles Shotgun", comme nous en avons vu hier dans le quartier français.

 

Garden District Shotgun House balcon

Les colliers de Mardi-Gras sont restés attachés aux balcons...

 

Ci-dessous, d'autres belles Ohlalas du Garden District, attention  😉 risque élevé d'overdose...

Diaporama : Garden District
Diaporama : Garden District
Diaporama : Garden District
Diaporama : Garden District
Diaporama : Garden District
Diaporama : Garden District
Diaporama : Garden District
Diaporama : Garden District
Diaporama : Garden District
Diaporama : Garden District
Diaporama : Garden District

Diaporama : Garden District

Nola Commander's Palace

Après cette balade tranquille où nous avons croisé très peu de touristes, nous voilà arrivés sur Washington Avenue devant Commander's Palace (1893), très beau restaurant de cuisine Cajun qualifié "d'établissement de luxe" sur le web... en principe, cela signifie pour nous "adapté à notre budget dans une autre vie peut-être"...

 

Nola Lafayette Cemetery N°1

Il fait face au Lafayette Cemetery (ouvert de 7h à 15h, entrée gratuite) qui est notre prochaine étape. Oui, parce qu'on aime bien visiter les cimetières, nous, aux USA ! Je prévois toujours dans nos roadtrips au moins un musée, un cimetière et un jardin botanique !

 

Nola Lafayette Cemetery N°1

Ici, l'arrêt est incontournable (d'ailleurs, on y retrouve les touristes): ce cimetière-là est étonnant aux États-Unis, avec ses hautes stèles, ses statues et ses mausolées imposants... et, bien entendu, c'est le plus hanté du pays.

 

Nola Lafayette Cemetery

Bien que peu étendu, le cimetière renferme 1100 tombes et plus de 7000 personnes. On y trouve les tombes d'immigrants de 25 pays différents (avec une majorité d'Allemands et d'Irlandais) et des natifs de 26 États d'Amérique du Nord.

 

Nola Lafayette Cemetery N°1

Créé en 1833, il affichait déjà complet 40 ans après, suite à l'épidémie de fièvre jaune...

 

Nola Lafayette Cemetery N°1

C'est un site de magie noire, les sorcières, parait-il, y officient encore pour maintenir le lien magique avec leurs ancêtres... Il a servi de décor dans la 4e saison de "The Vampire Diaries".

 

Nola Lafayette Cemetery

Le cimetière a été abîmé par l'ouragan Katrina et beaucoup de tombes en gardent les stigmates. (Il est d'ailleurs fermé aux visiteurs pour rénovation depuis septembre 2019 sans précision de date de réouverture...)

 

Nola Lafayette Cemetery statue vierge

Mais le temps a aussi fait son œuvre... j'ai vu sur le web une photo de cette statue toute blanche en haut d'un mausolée en 1999...

 

Nola Lafayette Cemetery N°1 Ernst Tombeau

Voilà un tombeau, par contre, qui a été bien rénové... pourtant le premier ancêtre de la longue lignée de la famille Ernst est né en 1835... la préhistoire pour les américains blancs !

 

Nola Lafayette Cemetery sabre dans urne

Ici, un sabre dans une urne... ouais ouais ouais...

 

Ci-dessous d'autres photos des ohlalas de défunts...

Diaporama : Lafayette Cemetery N°1
Diaporama : Lafayette Cemetery N°1
Diaporama : Lafayette Cemetery N°1
Diaporama : Lafayette Cemetery N°1
Diaporama : Lafayette Cemetery N°1

Diaporama : Lafayette Cemetery N°1

Aujourd'hui nous avons l'intention de pique-niquer dans la chambre (et bien non, pas le resto tous les jours !), aussi nous nous postons à l'arrêt du tram pour revenir à l'hôtel... mais de très longues minutes passent... et pas de tram...

 

Nola Garden District

...ça nous laisse plein de temps pour admirer les restes de la parade de Mardi-Gras dans les arbres !

 

Nola Garden District

En fait, en allant vérifier sur leur site, je découvre qu'un incident a eu lieu sur la voie, qui bloque tous les tramways verts...

 

Nola Garden District

Du coup, on a beau aimer les décos dans les arbres... on commence à avoir très faim !

 

Commander's Palace restaurant

N'écoutant que notre courage... euh notre faim, nous prenons alors la décision la plus folle de notre vie... le lunch au Commander's Palace !

 

Commander's Palace courtyard

Quand l'hôtesse nous demande si ça ne nous dérange pas de manger dans le patio parce qu'il n'y a plus de place à l'intérieur lol... Ah, dommage, nous qui voulions vraiment manger dedans, dans le bruit et avec le froid de la clim !

 

Carte du Commander's Palace

La joli carte du resto...

Finalement on est surpris par les prix : par exemple, le cocktail est proposé à 0,75 centimes avec le menu ! Pourquoi donc se priver...

 

Commander's palace alligator frit

Et en plus, on se régale ! Cuisine fine et service impeccable (ils sont 3 serveurs à se relayer à notre table!), on goûte à l'alligator frit accompagné de "gruau d'huitres fumées" (?), d'oignons et de piments grillés sur coulis de poivron et sauce Tchoupitoulas... bon je ne sais pas trop ce que c'est mais le nom est joli, c'est relevé-juste-ce-qu'il-faut et miam, c'est bon !

 

Commander's Palace dessert glace

Après un plat à base de crevettes tout aussi délicieux, je finis avec un dessert à tomber par terre, même que le serveur a émis des doutes sur ma capacité à tout manger (il me l'a apporté en me disant "good luck!") mais il ne me connaissait pas (ok, j'ai un peu partagé avec Norbert...)

Tout ça pour 76 dollars + pourboire... ça va, on peut continuer notre voyage !

(bon, à condition que le tramway arrête de se faire désirer, il nous ennuie celui-là avec sa propension à faire des jeux de mots débiles en rapport avec le film d'Elia Kazan!)

 

 

Pour voir toutes les photos de la Nouvelle-Orléans en grand format, cliquer ici.

Plus d'infos (en dessin et en anglais) sur l'architecture de la Nouvelle Orléans, cliquer ici

 

 

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15 mai 2019 3 15 /05 /mai /2019 11:00

 

La photo de l'aprem

Nola Esplanade Avenue

L'après-midi, pour changer, on se fait le trail des Ohlalas d'Esplanade Avenue où nous continuons à nous extasier... devant les arbres !

 

Située en bordure du Faubourg Marigny et à la lisière du French Quarter et de Treme, cette longue et large artère arborée relie les rives du Mississipi au Bayou St John. C'est le pendant "créole français" du Garden District visité ce matin, aussi calme et reposant... on y croisera toutefois quelques touristes munis de couvertures, chaises pliantes et chapeaux bizarres, il faut dire que nous sommes en plein New Orleans Jazz and Heritage Festival dont nous entendrons les échos au cours de notre promenade, en provenance du Fair Grounds Race Course (hyppodrome) tout proche... (on ne s'y rendra pas mais ça a son importance pour la suite !)

 

Nola Bayou St John

C'est en bus que nous nous rejoignons les rives du Bayou St John, près de l'entrée du City Park dont nous ne visiterons même pas le jardin botanique... Martine n'est pas là pour râler, du coup, ce n'est pas marrant ! (bon, elle bougonne un peu mais en vrai, elle aime !) En fait, nous ne restons que 2 jours à Nola, trop peu de temps pour visiter les quartiers Est dont Esplanade Avenue va être quand même un petit aperçu, mix de belles demeures coloniales du 19e et de cottages créoles parfois plus anciens...

 

Nola Pitot House

Nous commençons par la Pitot House, maison de style colonial français construite en 1799 pour la grand-mère d’Edgar Degas (dont la famille maternelle était donc louisianaise). A l’époque, le bayou St John reliait le lac Pontchartrain à la Mississippi River, et de nombreuses plantations s'étaient installées sur ses rives. Pitot House est la seule qui ait survécu.

 

Nola Pitot House

C'est le même style créole que la plantation Laura que nous avons prévu de visiter demain. Celle-ci est ouverte aussi aux visites guidées de 10h à 15h mais pas aujourd'hui... tant pis pour nous ! Il faudra revenir !

Bon, pour Marie-Laure qui est toujours un peu déçue de ne pas voir les intérieurs... voici le plan de la maison qui révèle la structure classique des demeures de cette époque  : 3 pièces à l'avant qui s'ouvrent sur une large galerie, et 2 pièces plus petites à l'arrière avec une galerie en retrait entre elles.

 

Nola maison rive bayou St John

A côté, une bâtisse bien sympa... mais que dire de la pelouse!

 

Nola Esplanade Avenue Christ

Sans parler de la déco des extérieurs... sont très originaux les nains de jardin ici  !

 

Nola Esplanade Avenue Cabrini Hight School

De toutes façons, la religion est partout... dans les jardins de cette école

 

Nola Esplanade avenue

ou de ce particulier

 

Nola Esplanade Ave Cabrini School

Aux fenêtres

 

Nola Esplanade Our Lady of the Rosary

Impossible de louper l'église catholique, bien imposante... et attendez, le meilleur...

 

Nola Esplanade Grotte de Notre Dame de Lourdes

...dans un petit parc privé, une reconstitution de la grotte de Lourdes !

 

Nola Esplanade Avenue chênes

On tombe rapidement sous le charme de cette avenue presque toute entière couverte par les ramures des chênes de Virginie.

 

Nola Esplanade Avenue chênes

Les racines énormes soulèvent les trottoirs... la promenade n'est pas de tout repos !

 

Nola Esplanade Avenue chênes

Une belle envergure ! (Je parle du tronc, bien sûr…)

 

Nola Esplanade Avenue chênes

Leurs branches touchent même les maisons, à croire qu'elles ne sont jamais taillées.

 

Nola Esplanade Avenue chênes

Norbert trouvent qu'ils ressemblent à des araignées à l'envers

 

Nola Esplanade Avenue chênes

On croirait en effet que les branches sont velues avec la mousse qui les recouvre...

 

 Nola Esplanade Avenue écureuils

En plus ils sont pleins de petits habitants...

Diaporama : chênes centenaires d'Esplanade Avenue
Diaporama : chênes centenaires d'Esplanade Avenue
Diaporama : chênes centenaires d'Esplanade Avenue
Diaporama : chênes centenaires d'Esplanade Avenue
Diaporama : chênes centenaires d'Esplanade Avenue

Diaporama : chênes centenaires d'Esplanade Avenue

A part ça, pléthore de Ohlalas : beaucoup sont des Bed § Breasfast de luxe, certaines sont à vendre, d'autres des musées... On trouve tous les styles :

 

 Italianisant

Nola Esplanade Avenue

 

Nola Esplanade Ave

The Art House

 

Nola Esplanade Ave

Bon, là je ne vois pas trop l'italianisant mais c'est comme ça qu'elle est décrite sur le site de vente !

 

Néo classique

Nola Esplanade Free People of Colors Museum

 Free People of Colors Museum

 

Nola Esplanade Avenue

 

Nola Esplanade Avenue Dufour Baldwin House

Dufour Baldwin House (1859) au 1707 Esplanade Ave

 

D'inspiration victorienne ou Queen Ann

Nola Esplanade Avenue

 

Nola Esplanade Avenue

 

Nola Esplanade Avenue

C'est amusant de voir comme les façades avant donnant sur la rue sont étroites (pour économiser sur les impôts...) par rapport à la profondeur !

 

Nola Esplanade ave

Ces plans créent des aménagements intérieurs très peu fonctionnels, où il faut traverser une pièce pour accéder à une autre... parfois même plusieurs chambres pour rejoindre la cuisine !

 

Mon style préféré... le Gingerbread (= pain d'épices) !

Oui, oui, je vous jure, c'est un style architectural qui existe ! Il est originaire d'Haïti et mêle style victorien et français, toits très pointus, colombages de bois, dentelles ornementales, frises peintes, balustres et pilastres fantaisie...

Nola Esplanade

 

Nola Esplanade Avenue

 

Esplanade Avenue Nola

 

Nola Esplanade avenue

 

 

Des Shotgun Houses et des cottages créoles très colorés

Nola Esplanade avenue Shotgun houses

 

Nola Esplanade Avenue

 

Nola Esplanade Double shotgun

 

Nola Esplanade Avenue

 

Nola Esplanade Avenue

 

Nola Esplanade Avenue Shotgun Houses

 

 

Et avec toujours une belle végétation et des jardins bien entretenus...

Nola Esplanade Avenue

 

Nola Esplanade Avenue

 

 

Certaines retiennent tout particulièrement notre attention...

Musson Degas House

Musson Villa au 2306 Esplanade Avenue est la demeure de la famille créole d'Edgar Degas qui y séjourna 6 mois en 1872 suite à un deuil qui l'avait plongé en dépression... Il y retrouva visiblement l'énergie créatrice, après 2 ans sans peindre, puisqu'il en rapporta 4 dessins et 18 toiles considérées comme les débuts du mouvement impressionniste.

 

Musson Degas House

A l'origine, le manoir était l'un des plus impressionnants de la région mais il a été coupé en deux résidences séparées, une partie ayant été déplacée de 6 mètres.

 

Musson Degas House B§B

Un bâtiment a été aménagé en Bed and Breakfast (ici, la photo d'une chambre prise sur leur site) tandis que dans l'autre, un musée retrace la vie de Degas et propose de visiter sa chambre et son atelier de peinture. Les visites guidées (30$ quand même...) sont assurées par ses arrières-petites nièces.

 

Esplanade Avenue Degas petite Danseuse
Esplanade Avenue Degas Petite Danseuse

En raison de la vue défaillante du peintre et de la luminosité du soleil de Louisiane, toute la collection de la Nouvelle-Orléans a été peinte à l'intérieur de ce qui s'appelle aujourd'hui Degas House.

 

 

Esplanade Avenue

Remarquables aussi ces 3 maisons de ville aux couleurs de Candy Crush dont l'une d'entre elle, la "Belle Esplanade" en rouge, est également un B§B luxueux...

 

Nola La Belle Esplanade

5 chambres-suites décorées aux couleurs des façades et portant des noms français comme Les Fleurs, la France, le Pelican...

 

Esplanade Avenue Candy Crush House

Celle-ci est disponible à la location !

 

Quand je vous parlais de chapeaux bizarres...

 

1819 Esplanade Avenue

Au 1819, cette belle maison qualifiée sur les agences immobilières de "Renaissance revival" (gros pléonasme...) sera la vôtre pour 2 millions de dollars, je ne sais pas si le chien de décoration est vendu avec ou pas...

 

et bien sûr, un aperçu de l'intérieur pour Marie-Laure (c'est vrai que c'est beau... d'autant plus que la maison est vendue entièrement meublée... D'autres photos en cliquant ici !)

 

Nola peinture transformateur

Alors lui, peint sur un transformateur, il a l'air super content mais à partir de ce moment de notre balade, nous, on l'est beaucoup moins... On tente de reprendre un bus pour rentrer à l'hôtel mais aucun ne s'arrête... on les voit passer bondés et on a beau à chaque fois avancer jusqu'à l'arrêt suivant, ça ne les vide pas pour autant ! Ils ramènent tous en centre-ville le public du festival de Jazz (qui rassemble quand même chaque année 500 000 spectateurs autour de 14 scènes...) et on commence à se dire que cette balade n'était peut-être pas un bon plan aujourd'hui !

 

Nola carte Esplanade Avenue Frenchmen Street

A force d'avancer jusqu'à l'arrêt suivant, on finit par rejoindre Rampart Street...

Du coup, quitte à être arrivés jusque là,  je propose à Norbert d'aller faire un tour sur Frenchmen Street...

 

 

Nola Frenchmen street

...qui est la deuxième artère la plus animée la nuit après Bourbon Street (en plus, ça tombe bien... la nuit arrive !)

 

Frenchmen Street

On ne regrettera pas ces kilomètres supplémentaires...

Bâtiments colorés façon créole,

 

Frenchmen Street

ambiance bohème et arty,

 

Frenchmen Street

fréquentation jeune,

 

Frenchmen Street

et surtout musiciens de qualité... en fait, par rapport à Bourbon Street que nous avons déjà expérimentée hier soir, on a l'impression que les gens viennent ici pour écouter de la bonne musique et non pour se bourrer la g..... ! (voir en fin d'article pour écouter une prestation de ce groupe)

 

- Dans les années 1900, La Nouvelle-Orléans était la ville de tous les mélanges, tout y était possible, et dans le Quartier français la musique sourdait de partout et plus précisément dans les bordels de Storyville. Les meilleurs musiciens venaient s'y perfectionner. Les Blancs se contentaient de frapper du pied, les Noirs eux s'exhibaient dans des danses provocantes qui choquaient et rappelaient à certains le coït, qui se dit en créole  " jass ". C’est ainsi que dans les années 1910, cette musique prit le nom "de jazz" !

- De nombreux artistes du blues sont originaires de la Nouvelle-Orléans comme Louis Armstrong, Sidney Bechet, Fats Domino, Mahalia Jackson, Harry Connick J... même Jerry Lee Lewis est Louisianais !

 

Frenchmen Street marché

Ensuite, on fait un petit tour au marché des artisans... alors là, quelqu'un peut-il m'expliquer pourquoi nous n'avons acheté aucune affiche vintage alors qu'on adore ça ?

 

Frenchmen street double shotgun house

Donc maintenant, grâce à moi, vous êtes incollables en architecture et vous avez tout de suite reconnu une double Shotgun mâtinée de Gingerbread...

 

Nola Bourbon Street

Après notre balade nocturne dans Bourbon Street hier, Norbert m'a dit quelque chose comme "C'est bon, il faut faire ça une fois dans sa vie mais là, ça m'a suffi... je ne le ferai pas 2 fois !" Sauf que maintenant, pour rentrer à l'hôtel, nous sommes obligés de repasser par le Vieux Carré...

 

Nola Bourbon Street

En fait, La Nouvelle-Orléans, ambiance bon enfant et douceur de vivre dans la journée, devient complètement folle le soir !

 

Nola Bourbon Street

Sur Frenchmen comme sur Bourbon, c'est la cacophonie totale dès que la nuit tombe ! Les bars se succèdent avec chacun son orchestre de musique placé toujours près de la porte d'entrée... qui reste ouverte !

 

Nola Bourbon Street

Dans la rue, c'est donc un joyeux mais pénible brouhaha composé de musiques différentes à haute teneur sonore...

 

Bourbon street

et des rires tonitruants d'individus à haute teneur d'alcool... Bon, là je ne dis pas que les personnes ci-dessus sont fortement alcoolisées... c'est juste pour vous montrer la taille des verres !

 

Nola Bourbon Street

Tout ça accompagné de lumières multicolores qui clignotent partout... même sans boire, on va rentrer à l'hôtel complètement saouls !

 

Bourbon street

En fait, là, il n'y a pas encore trop de monde car ce n'est que le début de la soirée... hier soir, on devait jouer des coudes dans la foule et essayer d'éviter les gens qui dansaient dans la rue avec leur immense verre de cocktail dans la main !

 

Nola Bourbon Street

Mais les restos sont pleins à craquer..

 

Bourbon Street Fritzel's

On entre dans quelques bars de bon jazz comme le Fritzel's (Tiens ? Bonjour monsieur le pirate !)

 

Nola Fritzel's

Déco du plafond

 

Ok, je sais, tout à l'heure je vous ai fait croire qu'on n'avait rien bu... bon, y'en a quand même un qui a pris du coca (je ne dénoncerai personne, mais ce n'est pas moi !)

 

Nola Canal Street

On rejoint Canal Street, très belle aussi la nuit

 

Canal Street

 

Canal Street Nola

C'est beau mais franchement, avec 14 kilomètres dans les pattes et le ventre vide depuis midi, on n'en peut plus ! ! !

 

Nola Canal Street

En plus, demain nous devons être en forme : départ de bonne heure de la Nouvelle-Orléans pour le pays Cajun via la route des Plantations... oui, Marie-Laure, on va enfin visiter l'intérieur des maisons !

 

Good Night !

 

 

→ pour voir toutes mes photos de la Nouvelle-Orléans, cliquer ici :

ALBUM PHOTO DE LA NOUVELLE-ORLEANS

 

 

BONUS : vidéo de la musique Live au bar "The Maison" sur Frenchmen street

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14 mai 2019 2 14 /05 /mai /2019 21:18

 

La photo du jour

Baton Rouge Old State Capitol coupole

Nous qui adorons tout ce qui ressemble à du vitrail ou du verre coloré... là, nous sommes carrément tombés en pâmoison !

 

Comme promis, réveil de bonne heure pour profiter de cette journée consacrée à la visite des grandes et célèbres plantations du Sud... ah ben non ! Ce matin, le ciel nous tombe sur la tête ! Nuages bas, vue bouchée, trombes d'eau... quand ça pleut ici, ça ne plaisante pas ! Impossible d'envisager d'aller voir des allées de chênes centenaires et des demeures coloniales dans ces conditions... il nous faut changer nos plans...

 

On va quand même récupérer notre voiture chez Avis : une madame très avenante en profite pour nous pigeonner en nous faisant payer le deuxième conducteur alors que j'apprendrai plus tard que c'était compris dans le forfait... Sûrement prise de remords après coup (mouais), elle va nous surclasser en nous donnant un véhicule de 2 catégories supérieures à celle que nous avions choisie !

 

Cette année, pas d'achat de glacière rigide, on a juste emporté une glacière souple... sans les bières de Martine à caser, on a plein de place !

 

 

Après une rapide réflexion, nous décidons de privilégier la visite des musées et de nous rendre directement à Baton Rouge, prévu normalement dans 3 jours : on traverse les bayous sur des grands ponts et on ne voit absolument rien des paysages...

 

On ne distingue même pas la route d'ailleurs ! Beaucoup de voitures sont parquées le long de l'Interstate mais nous, même pas peur... on roule ! Pas vite, mais on avance... avec des conditions de circulation exécrables qui vont durer toute la matinée... pas faciles ces 130km à l'aveugle pour le premier jour de mon chauffeur !

 

Baton Rouge

Mais à midi, fin de l'apocalypse... la pluie s'arrête pile pour nous permettre de sortir de la voiture à Baton Rouge. Le secteur est tout en travaux et il n'y a personne aux alentours... Norbert s'inquiète un peu pour notre belle voiture qu'on abandonne toute seule dans une rue sans aucun autre véhicule à l'horizon...

 

Baton Rouge

Baton Rouge, vue ici du pont métallique qui surplombe la Mississippi River et ses bateaux-à-aubes, est la capitale de la Louisiane depuis 1849, elle abrite donc le Capitole de l’État et les bureaux du gouverneur. Comme tous les ports industriels, on ne lui trouve pas beaucoup de charme, surtout si je vous précise qu'elle accueille la seconde plus grande raffinerie de pétrole des USA, ce qui n'est pas vraiment le paysage le plus esthétique...

 

Baton Rouge Governor's Mansion

Par contre, la Governor's Mansion est très belle...

 

Baton Rouge Governor's Mansion

...mais fermée le samedi ! (Dommage, là, on aurait eu le temps de faire la visite...)

 

 

Baton Rouge Old State Capitol

Heureusement, malgré le changement de nos plans, notre objectif principal, le Old State Capitol, est ouvert aujourd'hui de 9h à 15h.

 

Baton Rouge Old State Capitol

Ce bâtiment néogothique de 1850, semblable à un château médiéval, avec ses vitraux, ses pignons, ses tourelles et ses créneaux est donc l'ancien Capitole de l’État de la Louisiane, siège du gouvernement jusqu'en 1932, reconverti en musée gratuit, le Museum of Political History. Son architecture inhabituelle, très éloignée des standards néoclassiques des bâtiments fédéraux de l'époque, lui a valu le qualificatif de "pathétique" par Mark Twain ! Ouais ben nous, on n'est pas des écrivains célèbres, mais on aime !

 

Baton Rouge Old State Capitol escalier

En plus, dès notre entrée, nous découvrons une merveille d'escalier en fonte qui déroule sa spirale au milieu du hall...

 

Louisiana Old State Capitol

Splendide !

 

Baton Rouge Old State Capitol escalier

Aussi beau vu d'en bas que d'en haut !

 

Baton Rouge Old State Capitol coupole

Et quand on lève la tête, c'est l'apothéose... une surprise invisible de l'extérieur !

 

Louisiana Old State Capitol vitraux dôme

Les magnifiques vitraux du dôme confèrent une ambiance lumineuse mauve à toutes les coursives des étages !

 

Louisiana Old State Capitol Chambre du Sénat

Comme dans tous les Capitoles américains, on trouve donc ici la salle de bal... euh, la Chambre du Sénat...

 

Louisiana Old State Capitol chambre des Représentants

et celle des Représentants...

 

Louisiana Old State Capitol Vitrail

trop beau...

 

Louisiana Old State Capitol House of Chambers

avec le Président de l'Assemblée (à gauche) et son assesseur (à droite)...

 

Bon, ok, ce que je vous raconte, c'est du pipeau !

 

Louisiana Old State Capitol Chambre des Représentants

Le balcon de la Chambre des Représentants

 

Louisiana Old State Capitol 1850

Une expo permanente retrace l'histoire du bâtiment, ici en 1850 à sa construction...

 

Louisiana Old State Capitol en 1882

et là en 1882 après l'ajout du 4e étage, du dôme et de l'escalier en fonte (ouh la... je sais pas ce que Mark Twain a pensé de la rénovation !)

En fait, pendant son occupation par les troupes de l'Union, il a été ravagé par un incendie qui n'a épargné que les murs extérieurs... Abandonné, reconstruit, re-incendié en 1906, rénové, abîmé par l'ouragan Betsy en 1965, puis par des fuites aux plafonds en 1968 juste à la fin de sa restauration... on a de la chance de le voir en entier aujourd'hui !

 

Louisiana Old State Capitol Le Moyne de Bienville statue

Quelques figures de l'histoire, comme Le Sieur de Bienville (très à son avantage ici !), natif de Montréal et qui a fondé la Nouvelle-Orléans en 1717

 

Louisiana Old State Capitol Huey Long

ou le très controversé gouverneur et sénateur populiste Huey Long assassiné en 1935.

 

Old State Capitol atelier enfants

On a même droit à l'atelier pour enfants où les chérubins peuvent apprendre le français

 

Old State Capitol Baton Rouge atelier enfants

et aider à rénover le bâtiment "détruit par les Yankees "!

 

Baton Rouge pont

Depuis les jardins du Capitole, vue sur le pont métallique qui enjambe le Mississippi

 

Baton Rouge Merci Train de la Reconnaissance Française

et on découvre l'un des 48 wagons du "Merci Train" ou "Train de la Reconnaissance ", offerts par la France en 1949 avec des cadeaux dedans pour remercier les USA d'avoir envoyé 700 wagons contenant du matériel de secours pendant la 2e guerre mondiale (16 000 tonnes de denrées, vêtements et médicaments).

 

 

Baton Rouge Merci Train

Les wagons, d'anciennes voitures de transport de l'armée française surnommés "40 & 8" car ils pouvaient contenir 40 hommes ou 8 chevaux, ont été transportés jusqu'à New York par un cargo affichant en grosses lettres l'inscription "MERCI AMERICA".

 

Baton Rouge Merci Train

Ils sont ornés des armoiries de toutes les provinces françaises.

 

Baton Rouge Merci Train Ecusson Bertagne

Avec, donc, l'écusson de la Bertagne...

 

Baton Rouge Merci Train Ecusson Lyonnais

Allez l'OL ! (désolée pour cette manifestation intempestive de chauvinisme exarcerbé...) A noter que la ville de Lyon avait envoyé comme cadeaux des dizaines de robes de mariées en soie !

 

Baton Rouge chênes

Toujours pas de jardin botanique en vue alors je vous offre quelques fleurs et beaux chênes de Virginie qui ont constitué le décor de notre pique-nique sur un banc... (nous avons commandé des sandwichs au resto attenant à notre hôtel de la Nouvelle-Orléans, on a de quoi faire trois repas avec!)

Diaporama : végétation à Baton Rouge
Diaporama : végétation à Baton Rouge
Diaporama : végétation à Baton Rouge
Diaporama : végétation à Baton Rouge
Diaporama : végétation à Baton Rouge
Diaporama : végétation à Baton Rouge
Diaporama : végétation à Baton Rouge

Diaporama : végétation à Baton Rouge

 

Baton Rouge pont

Nous reprenons la route en empruntant le pont meccano, comme dirait Norbert... Comme il est à peine 14h et que le ciel semble se dégager, nous décidons de filer à St Martinville, au cœur du pays cajun, pour aller visiter l'Acadian Cultural Center.

 

Atchafalaya basin

On traverse le bassin de l'Atchafalaya sur un très haut pont autoroutier long de 29 km. Plusieurs bras du Delta du Mississipi alimentent ces marais que l'on appelle ici bayous et qui sont constitués d'eau saumâtre où survivent les chênes, les cyprès, les nénuphars et les alligators (entre autres !) : Atchafalaya est ainsi le plus grand marécage des États-Unis.

 

Bassin d'Atchfalaya

On ne voit que le haut des arbres !

 

Bassin de l'Atchafalaya

C'est là que nous choppons 1h d'embouteillage (et aucune sortie possible !), ce qui nous laisse le temps d'essayer de repenser le programme des deux jours suivants car nous ne voulons pas faire l'impasse sur la route des Plantations... pas facile avec les sites fermés le lundi ! Finalement, j'envoie un mail au Cajun Swamp Tour qui accepte d'avancer à demain la promenade en bateau dans les bayous prévue lundi... cela nous laisse donc toute la journée de lundi pour caser la visite des Plantations... ouf !

 

Norbert a été scandalisé par la roue avant de ce véhicule !

 

Route vers St Martinville

Nous quittons l'autoroute à Breaux-Bridge et tout le long du trajet sur les petites routes qui mènent à St Martinville, on roule sous la canopée des chênes ornés de mousse espagnole... trop beaux !

 

pays cajun : Chênes de Virginie
pays cajun : Chênes de Virginie
pays cajun : Chênes de Virginie
pays cajun : Chênes de Virginie

pays cajun : Chênes de Virginie

St Martinville

Seulement, voilà... avec tout ça, nous arrivons à St Martinville à 15h50, dans un musée qui ferme à 16h le samedi... ils sont pénibles ces américains avec leurs heures de fermeture des lieux culturels ! (et puis, pas sympa, la dame de l'accueil... on s'est proprement fait jeter !) Du coup, pas de musée de l'Acadie ni de Longfellow-Evangeline State Historic Site... pfff...

En plus, le soleil est revenu, les 30°C également et avec eux, bien sûr, la moiteur! (mais pas étouffante)

 

St Martinville Hotel Old Castillo

On va donc se contenter d'une balade dans le petit downtown d'une bourgade qui tient son nom de l'évêque St Martin de Tours. Ici l'hôtel Old Castillo date de 1827 : en fait, St Martinville est la 3e plus vieille ville et la plus francophone de Louisiane. Au 19e siècle, elle était florissante et surnommée "le petit Paris", peuplée de royalistes ayant fui la révolution française... Plus tard, elle fut ravagée par la fièvre jaune, le feu et les ouragans... d'ailleurs on n'a pas croisé grand monde pendant notre visite !

 

St Martinville Bayou Teche

Nous commençons par un arrêt au bord du bayou Teche (qui signifie serpent en amérindien)

 

St Martinville Evangeline Oak

A côté, l'arbre censément le plus photographié des Etats-Unis (c'est toujours le "plus quelque chose" avec les américains !), le deuxième plus vieux chêne des USA, "l'Evangeline Oak", célèbre grâce à l'histoire romantique d'Emmeline Labiche, immortalisée en 1847 par le poème "Evangeline : A Tale of Acadie" de Henry Longfellow. Dans son poème, Longfellow mentionne le bayou Teche, Atchafalaya et St Martinville qui n'ont rien à voir avec la véritable histoire de mademoiselle Labiche mais la légende est créée...

 

St Martinville Evangeline Oak

En gros, la jeune Evangeline est séparée de son fiancé par le Grand Dérangement (c.a.d la déportation, en 1755, des populations acadiennes qui peuplaient ce qui constitue aujourd'hui la Nouvelle-Ecosse) ... elle le retrouvera quelques années plus tard sous ce vieux chêne : bien entendu il aura déjà convolé avec une autre !

 

St Martinville Evangeline Oak

Visiblement, la pauvrette s'est tellement arraché les cheveux à cette nouvelle qu'il en reste encore dans l'arbre !

 

St Martinville Evangeline Oak panneau infos

On a même les panneaux infos en français ici !

 

St Martinville maison

On poursuit notre balade, avec des maisons de tous les styles

 

St Martinville Maison

J'aime bien la déco extérieure de cette "private residence du dimanche !" (j'invente rien, c'est écrit dessus...)

 

St Martinville jardin

Un zoom !

 

St Martinville Presbytère

L'ancien Presbytère a tous les attributs de la maison de planteurs !

 

St Martinville statue de St Martin de Tours

Devant, une statue de St Martin de Tours, l'évêque ancien soldat réputé pour accomplir des miracles au 4e siècle...

 

St Martinville Eglise St Martin de Tours

On rejoint l'église du même nom considérée comme la "mère église des Acadiens exilés" et qui abrite parait-il la reconstitution d'une grotte de Lourdes réalisée par un créole d'après une carte postale... mais nous n'y rentrerons pas car il y a une cérémonie funéraire... donc pas de photos...

 

St Martinville jardin de l'église

Un joli jardin entoure ces édifices, avec les statues religieuses d'usage...

 

St Martinville statue indien Attakapa

et d'autres plus originales comme celle de cet indien Attakapa, tribu qui a été exterminée par les français avec l'aide des Chitimacha ... (bon, sur le socle il est écrit "en partie christianisée par les missionnaires français", pas du tout "exterminée"...)

 

St Martinville statue d'Evangeline

...sans oublier bien sûr, dans le cimetière qui jouxte l'église, celle d'Evangeline, sculptée à l'image de l'actrice qui a joué le rôle dans un film éponyme en 1929 et offerte à la ville par l'équipe de tournage.

 

St Martinville Duchamp-Opera House

On finit avec la maison Duchamp : visiblement les nobles qui ont fui la France ne sont pas arrivés en Louisiane complètement désargentés...

 

Pays cajun marais

Direction Lafayette, nous longeons des prairies inondées, c'est un véritable labyrinthe de ruisseaux, d'étangs immobiles, de bayous serpentant entre les bosquets d’arbres...

 

Pays Cajun marais

On a l'impression que le sol des champs est spongieux...

 

Pays cajun marais

et les couleurs sont presque fluo !

 

Lafayette vue sur rivière Vermilion

Arrivés à Lafayette, on n'est pas déçus de la vue de notre chambre...

 

Lafayette vue sur Vermilion River

Ce très bel hôtel de la chaine Hilton surplombe la rivière Vermilion qui porte bien son nom... La rivière est connectée à plusieurs bayous, notamment le bayou Teche vu à St Martinville. Elle se jette dans le golfe du Mexique qui l'alimente en eau de mer lors des marées hautes jusqu'à la ville de Lafayette !

 

Lafayette Walmart

Enfin notre pèlerinage de début de roadtrip ! D'autant plus que j'ai un achat d'une urgence capitale à faire : j'ai oublié mon maillot de bain... du coup, obligée d'acheter un maillot de mémère à Walmart !

 

Lafayette Double Tree by Hilton

Que je vais étrenner immédiatement à la piscine extérieure de l'hôtel... même pas honte !

 

 

La Bêtise du Jour (avec un gros mot au début...)

 

Sur le parking du Walmart, on a un peu abîmé l'arrière de notre voiture de loc au dessus du parechoc en reculant sur un énorme 4X4... c'est la première fois que ça nous arrive ! Bien sûr cela fait partie des aléas d'un roadtrip mais on y avait échappé jusqu'ici...

On ne s'en est pas rendus compte de suite car l'endroit était déjà rayé (j'avais pris des photos à la Nouvelle-Orléans)... Sauf que maintenant, on balise, on a peur d'être poursuivis pour délit de fuite ! Bon, heureusement, Sabrina, de notre agence lyonnaise, nous rassure : les loueurs ont l'habitude et on a une très bonne assurance ! On n'a plus qu'à espérer que cela se passera bien lorsqu'on rendra la voiture à Atlanta... croisons les doigts ! (ah ben oui, il va falloir attendre la fin du reportage pour savoir...)

 

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13 mai 2019 1 13 /05 /mai /2019 21:00

 

La photo du matin

Breaux-Bridge Festival de l'écrevisse

Ce matin, nous avons participé à un festival... à vous de deviner le thème !

 

 

Un autre indice : comme nous avons passé la journée dehors, je finirai exactement de la couleur du thème ! 30 degrés et un soleil de plomb, le déluge d'hier n'est plus qu'un mauvais souvenir...

Au programme aujourd'hui : bayous, parade, musique cajun et écomusée...

 

Carte de Lafayette et ses environs

 

Carte du campus de l'Université de Louisiane

 

Lafayette Louisiane carte

Nous commençons par aller faire un tour dans Lafayette, ville de tradition francophone anciennement nommée "Vermilionville" car bâtie au bord de la rivière Vermilion en pleine "Acadiane" (ou pays Cajun), à 210km de la Nouvelle-Orléans.

 

 

Lafayette Université

Nous faisons d'abord une étape dans le campus de l'Université de Louisiane

 

Lafayette Université

... qui compte plus de 19 000 étudiants formés, entre autres, à l'informatique, à l'ingénierie et aux soins infirmiers...

 

lafayette Université

Nous sommes à la recherche d'un endroit très particulier, bien caché en plein campus, et que nous aurons un peu de mal à trouver... (c'est dimanche, on croise peu de monde pour nous renseigner)

 

Lafayette Cypress lake

Cypress Lake, le bayou de l'Université !

 

Lafayette Cypress lake

Notre premier bayou avec cyprès chauves incorporés...

 

Lafayette Cypress lake

c'est magnifique !

 

Lafayette Cypress lake

Emblème de la Louisiane, le cyprès chauve est un conifère à écorce brun rouge qui perd ses feuilles, d'où son qualificatif... il peut survivre dans les milieux humides grâce à ses racines aériennes (ce sont les excroissances verticales qu'on voit à son pied). Quant à l'omniprésente mousse espagnole (qui n'est d'ailleurs ni une mousse, ni un lichen), c'est une plante épiphyte, c'est-à-dire qu'elle pousse hors de terre en captant l'humidité de l'air.

(c'était donc la séquence botanique du jour !)

 

Lafayette Cypress lake

C'est là que je commence à réaliser le mystérieux pouvoir attractif de cet écosystème, à la fois majestueux et inquiétant, on a l'impression que la magie vaudou imprègne les lieux...

 

Lafayette Cypress lake alligator

Et en plus... notre premier Galli ! Non mais ??? Ici, ils ont des alligators dans le campus universitaire ! Tu n'apprécies pas ton camarade de chambre ? Il t'empêche de dormir avec ses ronflements ? Allez, direct aux gators, pas vu, pas pris !

 

Lafayette Cypress lake tortues

En plus, d'autres animaux carnivores, comme le poisson-gar, pourront finir le repas... (ah ben, je vous l'ai dit, je suis sous l'emprise de l'atmosphère vampiro-vaudou..)

 

Pour parfaire la beauté des lieux, l'université a aussi son allée de chênes centenaires...

 

 

Lafayette Cathédrale St Jean l'Evangeliste

Une autre étape incontournable à Lafayette, la cathédrale Saint Jean l'Evangéliste. Ce haut édifice construit en briques en 1918 est très original avec son architecture de style roman hollandais.

 

Lafayette Cathédrale St John the Evangelist

On admire la cathédrale mais on s'extasie surtout sur l'énorme chêne vieux de plus de 450 ans qui la jouxte (oui, oui, c'est bien UN SEUL arbre !).

 

Lafayette Chêne de 450 ans

Ici vu de l'autre côté... sa ramure est tellement large qu'il doit être soutenu par des étais !

 

Lafayette St John The Evangelist Cathedral

C'est l'heure de la messe (en fait, le dimanche, il y a 3 offices rien que le matin, donc c'est forcément l'heure de la messe...) mais on va essayer quand même d'aller voir l'intérieur...

 

Lafayette Cathédrale St Jean L'Evangéliste

C'est beau.. et plein à craquer ! (il y a même des fidèles debout dans le sas d'entrée)

 

Lafayette Eglise St Jean Curé d'Ars

On s'y attarde un peu sous le regard bienveillant du Curé d'Ars (en fait de regard bienveillant, j'ai l'impression qu'il est un peu lui aussi sous l'emprise vampiro-vaudou... il fait limite peur, non ?)

 

Lafayette cimetière

Les tombes du cimetière portent des noms français.

 

Lafayette maison Mouton

On finit notre rapide visite de Lafayette par un coup d’œil à la maison de la famille de Jean Mouton, riche planteur de coton français qui a fondé la ville en 1821 et dont le fils Alexandre fut le premier gouverneur démocrate de Louisiane. C'est aujourd'hui un musée contenant les souvenirs de la famille et des costumes de Mardi-Gras (mais fermé le dimanche... et puis on n'a pas le temps !) Je croiserai d'ailleurs sur le trottoir une personne âgée très élégante qui prendra plaisir à me parler en français et me dira être une descendante du sieur Mouton susnommé.

 

Lors de la préparation de ce roadtrip, je me suis aperçue que se tenait ce week-end à Breaux-Bridge (ou Pont-Breaux), ville officiellement désignée par l'état de Louisiane comme "capitale mondiale de l'écrevisse" depuis 1959, le Crawfish Festival en l'honneur de ce crustacé, avec défilé, musique et diverses festivités... on ne pouvait pas manquer ça !

 

Breaux-Bridge Parc Hardy

Nous voilà donc postés devant les grilles du parc Hardy à attendre sous le soleil le passage de la parade... on discute avec des américains qui viennent de Floride, c'est sympa...

 

Breaux-Bridge Crawfish Festival

Le défilé est ouvert par les militaires sous les applaudissements et les hourras de la foule...

 

Breaux-Bridge crawfish festival

Puis se succéderont, dans le bruit des sirènes de police et de pompiers, des klaxons de tracteurs et des cuivres de la fanfare...

 

Breaux-Bridge Crawfish Festival

les chars d'écoles ou d'équipes de sport

 

Breaux-Bridge Crawfish Festival

les petites pom-pom girls plus-déhanchée-que-ça-tu-meurs

 

Breaux Bridge Crawfish Festival

les camions faisant la propagande de leur candidat au poste de shériff du comté... Celui-là est le candidat sortant et à mon avis, vu son nom, il a encore toutes ses chances...

 

Breaux-Bridge

... d'autant plus qu'il y a mis les moyens ! (je suis allée voir sur internet... il a bien été réélu ! Mais pas grâce à nous, bien qu'il soit venu nous serrer la main pour qu'on vote pour lui ! Je lui ai dit qu'il y avait peu de chances...)

 

Breaux Bridge Crawfish Festival

Et surtout les avenantes Miss locales !

 

Breaux-Bridge Festival

 

Breaux Bridge Crawfish festival

J'ai un faible pour Miss Mardi-Gras...

 

Breaux Briidge crawfish festival

Et le meilleur... tout ce petit monde nous lance des friandises, des beads (colliers) et des gobelets au nom des candidats shériffs ! Comme pour les parades de Mardi-Gras !

 

Breaux Bridge Crawfish Festival

On a aussi le défilé des Mini (Tiny) Miss ou Misters et, comme souvent aux USA, on est effarés de voir les enfants rester au soleil sans protection sur la tête, à part les couronnes

 

Breaux Bridge festival

les nœuds (celui-ci est même plus grand que la robe...)

 

Breaux Bridge festival

et les diadèmes...

 

Breaux Bridge Crawfish festival

Original...

 

Breaux-Bridge Crawfish festival

L'apothéose : le char de Miss Écrevisse !

 

Breaux Bridge Crawfish Festival

Après, il faut tout nettoyer...

 

Breaux-Bridge festival Beads

Notre butin... il parait que la capture des perles est symbole de chance et de bonne fortune... en tous cas, je peux témoigner que c'est symbole de poids supplémentaire dans la valise pour le reste du roadtrip ! (quand on a vidé nos sacs, on s'est aperçus que le mien était rempli de bonbons et celui de Norbert de gobelets !)

 

Breaux Bridge Crawfish festival

Ensuite direction le parc pour la suite des réjouissances...

 

Breaux-Bridge festival

Donc fête foraine, concours divers (comme le plus gros mangeur d'écrevisses dont le record a été de 25kg en une séance...), démonstrations culinaires, ateliers de musique cajun, marché artisanal...

 

Breaux-Bridge Crawfish festival

Plein d'objets à l’effigie de l'écrevisse bien sûr...

 

Breaux Bridge Crawfish festival

Prise en flagrant délit d'achat !

 

Pont-Breaux Festival de l'Ecrevisse

Mais aussi 2 scènes d'excellente musique dansante, où se succèdent les groupes cajun ou zydeco (= zarico en français : c'est un mélange de musique cadienne et de rythm'n blues dont l'origine remonte aux Créoles d'ascendance africaine ) : tout est interprété en français mais on mettra plusieurs minutes à s'en apercevoir, vu l'accent !

 

Pont-Breaux festival de l'Ecrevisse

Les instruments actuels de la musique cajun : guitare, accordéon, violon, guitare steel, batterie.

 

Pont-Breaux Festival de l'Ecrevisse

C’est à Breaux-Bridge que l’étouffée à l’écrevisse a été créée...

Les Amérindiens de la région pêchaient et mangeaient des écrevisses avant l’arrivée des Cadiens. Ils plaçaient, dans l'eau des rivières et des bayous, des roseaux qu'ils garnissaient d’appâts de venaison. Dans les années 1950, les roseaux ont été remplacés par les pièges à écrevisses. Aujourd’hui, la Louisiane est le plus grand producteur d’écrevisses au monde avec plus de 1 600 éleveurs qui utilisent 450km2 de bassins artificiels.

 

Breaux Bridge Etouffée d'écrevisse

On se devait donc de goûter ça ! Bilan : très bon mais vraiment très épicé !

 

Breaux Bridge festival

On ne se laisse pas aller...

 

Pont-Breaux Festival de l'Ecrevisse

Faut dire que tout est tentant !

 

Breaux Bridge festival

On ne cèdera quand même pas à l'attrait du cocktail dans les verres au design élégant (lol)... notre journée n'est pas finie !

 

 

Carte de Vermilionville

 

Vermilionville panneau

Au milieu du 18e siècle, lorsque 300 Acadiens du Canada ont trouvé refuge dans la région après avoir été chassés de leur terre par les autorités britanniques d'Halifax (qui leur ont tout confisqué), ils se sont établis le long des bayous où les Espagnols, qui venaient d'acheter la Louisiane aux Français, les accueillèrent avec une aide matérielle, logistique et financière, leur laissant le libre choix de leurs terres. Le nom Acadien a été contracté en "cadien" par les Yankees qui l'utilisaient comme terme péjoratif puis américanisé en "cajun" (car les américains ont du mal à prononcer le phonème "djɛ̃").

A Lafayette, le village musée de Vermilionville (10$) retrace leur histoire, leur culture et leurs traditions en incluant également l'influence créole et amérindienne.

 

Vermilionville bal du dimanche

Ici aussi, nous sommes accueillis par les flonflons de la musique cajun/zydeco aux forts accents de rythm and blues : comme tous les dimanches de 13h à 16h, le bal bat son plein...

 

Vermilionville Bal du dimanche

...avec sur la scène un môme dont -heureusement- le micro a été coupé mais qui fait le show en déclenchant l'hilarité du public...

 

Vermilionville maison cajun /cadienne

Nous partons visiter ce village reconstitué où la plupart des maisons sont des habitations originales données par les descendants de riches familles qui possédaient des plantations ou des ranchs ("vacheries" en cadien) tandis que d'autres sont des répliques.

 

Bayou Vermilion

Toutes les maisons font face au bayou (du mot indien "bayuk" signifiant "rivière qui coule lentement") car il était à l'époque l'équivalent d'une route : chacun avait un bateau ou une pirogue et circulait sur le bayou pour se déplacer, pêcher, chasser, aller à l'école... Aujourd'hui, des balades en canoé ou bateau à moteur sont proposées par le musée sur le bayou Vermilion (qui porte toujours bien son nom !)

 

Vermilionville bayou

Encore une fois, des paysages marécageux magnifiques

 

Vermilionville bayou

L'eau stagnante est envahie d'algues et de nénuphars

 

Vermilionville bayou

et toujours les franges effilochées de mousse espagnole

 

Vermilionville maison cadienne musée

Cette maison, où l'on trouve le musée de l'histoire acadienne, est construite sur le modèle des maisons cajun avec un escalier extérieur pour monter à la "garçonnière", chambre où dormaient les garçons à partir de 12-13 ans (l'âge adulte à l'époque !) Avec un escalier extérieur, ils pouvaient aller et venir à leur guise alors que les filles aînées, elles, avaient leur chambre au bout de celle des parents...pas d'escapades pour elles !

 

Vermilionville bousillage

Où l'on devient incollable sur la technique du bousillage, colmatage des interstices du bois de construction avec une mixture isolante et imperméable faite de boue et de mousse espagnole... tous les matériaux étaient présents sur place, super pratique ! La mousse espagnole servait aussi à fabriquer des poupées, garnir les matelas, tisser des cordes... son utilisation remonte aux Attakapas. Chevrolet s'en est même servi à une période pour les sièges de ses automobiles !

 

Vermillionville artisanat améridien

Dans presque chaque maison, un animateur en habit d'époque nous fait des démonstrations artisanales ou musicales, des traditions amérindiennes jusqu'aux usages cadiens, et répond en français à toutes nos questions...

 

Vermillionville maison acadienne

Un autre exemple de maison acadienne datant des années 1830, propriété des fils de Jean Mouton et qui était à l'origine une école pour les enfants libres de la plantation...

 

Vermillion ville maison acadienne cuisine

La majorité des maisons de l'époque n'avaient qu'une pièce : la cuisine et les toilettes étaient toujours séparées pour éviter les incendies, la chaleur et les odeurs. A noter que le feu était la deuxième cause de mortalité des femmes après l'enfantement (difficile de se tenir éloigné de l'âtre avec une robe longue évasée !)

 

Vermilionville toilettes extérieures

Donc, les toilettes extérieures...

 

Vermilionville toilettes extérieures

confort, convivialité... consternation, surtout !

 

Vermilionville maison acadienne

Cette maison est déjà plus élaborée puisqu'elle propose deux pièces ! (et elle est reliée à la cuisine par une passerelle). Les maisons étaient souvent surélevées pour les protéger de l'humidité du sol, voire des inondations.

 

Vermilionville intérieur maison acadienne

Un exemple d'intérieur de ces habitations rudimentaires...

 

vermilionville Beau Bassin House

On passe un cran haut-dessus avec Beau Bassin House (1840), mélange de style néo-grec et créole qui appartenait à la famille Arceneaux. Elle est faite en colombages de bois de cyprès et bousillage.

 

Vermilionville Beau Bassin House

La maison met à l'honneur les outils du métier des étoffes cadiennes. Lorsqu'elles nous voient arriver, ces animatrices se précipitent d'ailleurs sur la terrasse pour jouer du rouet... (j'adore le regard de la fileuse !)

 

Vermilionville Maison Beau bassin métier-à-tisser

A l'intérieur, un métier à tisser vieux de 150 ans.

 

Vermilionville maison Boucvalt

La maison Boucvalt, à l'architecture créole, conçue pour un climat chaud et humide, avec un vasistas pour l'aération et une grande galerie pour protéger du soleil et de la pluie. Une cuisine a été rajoutée au 20e siècle.

 

Vermilionville Boucvalt house salon

A l'intérieur, un grand salon/salle-à-manger (très similaire à celui de mes beaux-parents en 1980, même bois, même vaisselier !)

 

Vermilionville Bucvalt House Chambre

 

Vermilionville Bucvalt house chambre

...flanqué de chambres de chaque côté.

 

Vermilionville Bucvalt House salle-de-bain

Avec en prime, une belle salle-de-bain !

 

Vermilionville Bucvalt House poupées maïs

et de jolies poupées en feuilles de maïs.

 

Vermilionville L'école

La reproduction d'une école typique de la fin des années 1800.

Vermilionville Ecole

Au sud-ouest de la Louisiane, le français était la langue dominante jusqu'au milieu des années 1900. Tous les nouveaux arrivants, quel que soit leur pays d'origine (Allemagne, Espagne, Afrique...), et même les amérindiens l'adoptaient. Mais dans les années 1910, de nouvelles lois ont interdit l'enseignement et la pratique du français dans les écoles afin d'américaniser la population... Les lignes de punition "I will not speak french" que l'on peut lire sur le tableau de cette classe, illustrent cette période. De nos jours, grâce aux efforts du CODOFIL (Conseil pour le développement du français en Louisiane), le français est enseigné comme seconde langue dans les écoles élémentaires de l'État.

 

Vermilionville Parler cajun et creole

Voilà pourquoi on ne comprend pas tout de ce parler cajun qui garde encore les accents du Poitou français dont sont issus les Acadiens...

 

Vermilionville maison Broussard

Broussard House date de 1790, c'est la plus vieille maison de la paroisse de Lafayette. Elle a appartenu au fils du grand résistant acadien Joseph Beausoleil et possède toutes les commodités possibles de l'époque (grand porche, petites pièces supplémentaires à l'arrière...) Comme la plupart des exploitations agricoles du sud-ouest de la Louisiane, l'habitation était esclavagiste.

 

Vermilionville maison Broussard

Monsieur Broussard-Beausoleil nous accueille au coin du feu...

 

Vermilionville Maison Broussard

...et nous revisitons donc la salle-à-manger de mes beaux-parents...

 

Vermilionville maison Broussard

Admirez la bouillotte et le pot de chambre (oui ben, en milieu rural, nos parents utilisaient encore ces instruments de torture dans leur enfance...)

 

Vermilionville Broussard house

Afin de payer moins d'impôts, on ne prévoyait pas de placards, d'où les grosses armoires partout.

 

Vermilionville

Tous les extérieurs des maisons sont bien entretenus

 

Vermilionville arbuste fleurs rouges

avec une végétation magnifique (et je ne sais même pas ce que c'est !)

 

Vermilionville Cannas

 Explosion de couleurs avec ces cannas aux pétales tigrés

 

Vermilionville Cannas

Je me fais mon trip jardin botanique !

 

Vermilionville jardin potager

Il y a même de vrais jardins potagers avec les cultures des plantes endémiques de Louisiane...

 

Vermilionville maison Buller

Dans la très belle Buller House,

 

Vermilionville Maison Buller panneau info

où ce panneau vous explique tout sur les différences entre architecture créole et cajun,

 

Vermilionville violoniste

nous rencontrons ce très volubile monsieur qui nous joue des airs de violon en nous démontrant les différences entre musique cajun, créole africaine et country... On apprécie beaucoup la leçon même si on ne comprend absolument rien à ses explications en français cajun ! Vous vous moquez de nous ? Et bien, j'ai trouvé le moyen de vous partager la vidéo que j'ai faite, où vous pouvez m'entendre rire bêtement en faisant semblant de comprendre ! Cliquez ici pour en profiter et voyons si vous faites mieux que nous (et encore, heureusement, ya les bruitages !)

 

Vermilionville Chapelle des Attakapas

Nous arrivons enfin devant La Chapelle des Attakapas, construite dans le style des églises catholiques de Pointe Coupée ou St Martinville.

Avant l'achat de la Louisiane par les américains en 1803, la seule religion légale en Louisiane était le catholicisme. Les premiers colons français mais aussi les espagnols et les acadiens étaient catholiques, les amérindiens avaient été convertis... Les propriétaires d'esclaves avaient même l'obligation de leur donner une éducation religieuse catholique (à défaut d'une éducation tout court !)

 

Vermilionville Chapelle des Attakapas intérieur

L'intérieur est très sobre...

 

Vermilionville Chapelle des Attakapas bougeoirs

mais cache bien son jeu parce que les bougeoirs, par contre, sont très finement travaillés !

 

Vermilionville Chapelle des Attakapas

A l'extérieur de l'église, au lieu d'aller voir le cimetière, je continue à m'extasier sur les jardins...

 

Vermilionville bayou

et sur le" Petit Bayou" tout proche...

 

Vermilionville bayou Vermilion

qui mérite bien quelques panoramiques...

 

Vermilionville bayou Vermilion

Vraiment une très belle visite, vivante, intéressante et dans un cadre superbe... on conseille ! (rassurez-vous, vous aurez encore des choses à découvrir, je ne vous ai pas tout montré !)

 

Vermilionville ferme

Ah, j'allais oublier, pour vos enfants, il y a aussi une petite ferme avec des animaux...

 

Vermilionville faune

qui ne sont pas les seuls que l'on peut voir dans les environs... alors là, j'ai pris en photo les petits écureuils qui batifolent et en regardant mieux le cliché, que vois-je en arrière-plan ? Oups, on ne l'avait pas remarqué sur place !

 

Et maintenant la

en 2 photos !

 

Breaux-Bridge Crawfish Festival

Voici Miss Paroisse St Martin, reine des fermières... elle me lance avec un grand sourire une sucette Lollipop... qui finit sa course avec force directement sur ma lèvre !

 

Et maintenant, je ressemble à Elephant Man pour le reste du voyage ! (oui, parce que ça va passer par toutes les grosseurs et toutes les couleurs...)

 

 

BONUS PERSONNEL

(où vous pourrez voir mon bel achat vestimentaire du jour... même pas honte !)

Diaporama : Nous à Lafayette et Breaux Bridge
Diaporama : Nous à Lafayette et Breaux Bridge
Diaporama : Nous à Lafayette et Breaux Bridge
Diaporama : Nous à Lafayette et Breaux Bridge

Diaporama : Nous à Lafayette et Breaux Bridge

Mais attention, la journée n'est pas terminée car nous avons rendez-vous à 18h avec Cajun Swamp Tour pour une virée de 2h sur le lac Martin et ses bayous... plus de 600 photos à trier pour le prochain article, entre celles de l'appareil et celles du smartphone... je ne vais jamais y arriver !

 

 

 

BONUS : 2 vidéos des orchestres Cajun du Festival de l’Écrevisse

(oui oui ils chantent en français !)

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13 mai 2019 1 13 /05 /mai /2019 11:00

 

La photo du soir

Lac Martin Swamp Tour

Alors, en fait, je ne suis pas sûre que ce genre de photo ait besoin qu'on mette des mots dessus...

 

Vous l'avez compris dans l'article précédent, nous avons été totalement séduits par l'atmosphère des bayous : silhouettes fantomatiques des hauts cyprès drapés de mousse espagnole, semblables à de vieux personnages barbus, calme de l'eau stagnante, tantôt claire comme un miroir, tantôt cachée sous une couverture végétale d'un vert presque fluo, une ambiance ouatée à peine troublée par de sporadiques grognements d'alligators ou les cris des échassiers... nous avons eu le privilège de découvrir tout cela grâce à une excursion dans un bateau à fond plat au cours de laquelle notre Capitaine n'hésitait pas à souvent couper le moteur pour laisser glisser silencieusement l'embarcation à travers les marais...

 

Carte du Lake Martin (Cypress Island Preserve)

 

Route 353 vers Lake St Martin

Nous rejoignons le Lake Martin par la route 353 qui suit les bayous où nous apercevons régulièrement des aigrettes et des hérons blancs

 

sans parler des magnifiques maisons !

 

Lake St Martin

Nous avons rendez-vous avec Cajun Swamp Tour à 17h45 pour un départ à 18h : nous arrivons un peu en avance, ce qui nous permet de profiter des environs qui sont déjà très beaux.

 

Lake St Martin

Alors... en canoé dans un bayou infesté d'alligators, je ne suis pas sûre que j'aimerais... Quand on sait que 2 millions d'alligators peuplent la Louisiane (la plus grande concentration du monde), je pense que les chances de croiser au moins un spécimen ici doivent être proches du 100% ! (Bon, il parait que les 1800 du Lake Martin sont timides et qu'ils ne s'attaquent qu'à plus petit qu'eux : insectes, écrevisses, petits poissons, grenouilles... rats, petits oiseaux, tortues, castors pour les plus gros.)

Diaporama : alentours du Lac Martin, Louisiane
Diaporama : alentours du Lac Martin, Louisiane
Diaporama : alentours du Lac Martin, Louisiane
Diaporama : alentours du Lac Martin, Louisiane
Diaporama : alentours du Lac Martin, Louisiane

Diaporama : alentours du Lac Martin, Louisiane

Lake Martin Cajun Country Swamp Tour Shawn

Notre capitaine Shawn nous accueille, nous sommes une quinzaine dans la barque à moteur. La compagnie a de bons avis et lors de la réservation, j'ai été renseignée au téléphone par une dame qui s'est gentiment efforcée de me parler en français... La promenade ne coûte que 20$ pour 2h, ce n'est pas vraiment le coup de bambou !

 

Lake Martin Cajun Country Swamp tour

Ne vous moquez pas de la couleur du cou du monsieur à gauche, j'aurai exactement la même ce soir malgré mon foulard !

 

Lake St Martin

Nous voilà partis sur le Lake Martin, réserve naturelle dont nous allons explorer les alentours constitués de bayous, mais aussi le centre qui nous éloigne de la canopée mais nous permet de mieux voir les oiseaux en vol.

 

Lake St Martin Cyprès chauves

Quand je vous parlais de silhouettes spectrales...

 

Lake St Martin

Les bayous se distinguent des mangroves (telles que les Everglades) par le fait qu'ils sont majoritairement constitués d'eau douce. Ici, au Lake Martin, on parle même plutôt de "swamp", qui désigne une zone inondée peu profonde alimentée par les eaux de pluies ou souterraines, alors que les bayous sont des bras de rivière au faible courant.

 

Lake St Martin Cyprès chauves

On y trouve des chênes d'eau, des érables rouges, des gommiers, des palétuviers... mais l'arbre roi du bayou est sans conteste l'iconique cyprès chauve...

 

Lake St Martin Cyprès chauves

...reconnaissable au bas de son tronc en forme de pied d'éléphant.

 

Lake St Martin Cyprès chauves

Il survit dans l'eau grâce à son système racinaire aérien.

 

Lake St Martin Cyprès chauves

C'est magnifique !

 

Qu'il soit en groupe ou isolé au milieu du lac, le géant barbu est vraiment de toute beauté...

Diaporama : cypress et mousse espagnole
Diaporama : cypress et mousse espagnole
Diaporama : cypress et mousse espagnole
Diaporama : cypress et mousse espagnole
Diaporama : cypress et mousse espagnole
Diaporama : cypress et mousse espagnole
Diaporama : cypress et mousse espagnole

Diaporama : cypress et mousse espagnole

Lake St Martin

Notre promenade alterne les endroits où l'eau est claire comme un miroir

 

Lake St Martin

et les marécages couverts de jacinthes et lentilles d'eau,

 

Lake St Martin lentilles d'eau

 

Lake St Martin

par endroit envahis par les spartines.

 

Lake St Martin

On se demande comment la barque arrive à se frayer un chemin !

 

Lake St Martin héron de nuit

La biodiversité animale y est très riche : écrevisses, crevettes, catfish (barbue), lamantins, alligators... et de nombreux oiseaux comme l'aigrette, le héron, le cormoran, le pygargue à tête blanche, la buse...

 

Lake St Martin héron Bihoreau

Ici, un héron Bihoreau nommé en anglais "Black-crowned Night heron".

 

Lake St Martin

Les bayous sont généralement infestés de moustiques mais pas en cette saison  : nous ne serons absolument pas piqués pendant tout notre roadtrip ! (bon, je vous parlerai des "crazy flies" plus tard...)

 

Lake St Martin

Je me doutais bien que je serais conquise... j'ai toujours été attirée par l'ambiance des films tournés dans ces paysages, comme l'excellent polar "Dans la brume électrique" de Bertrand Tavernier ou la non moins excellente première saison de la série "True Detective"... mais l'expérience dépasse toutes mes espérances !

 

Lake St Martin cyprès chauves et mousse espagnole

D'ailleurs, tous les touristes sur le bateau s'expriment en chuchotant et cela pendant les 2h de la balade... par respect pour la quiétude des lieux, pour les animaux -que notre présence n'a pas l'air de troubler outre mesure !- mais aussi je pense parce que nous sommes tous sensibles à l'atmosphère mystique qui se dégage du lieu...

 

Lake St Martin Cyprès et mousse espagnole

On a l'impression de se promener dans une cathédrale végétale...

 

Lake St Martin Cyprès et mousse espagnole

Le drapé de ses statues est particulièrement réussi !

 

Lake St Martin

La catastrophe, c'est que les 12000 km2 de bayous se réduisent de 77 km2 chaque année... Ce chiffre est d’autant plus alarmant que la Louisiane abrite la moitié des zones humides américaines et que ces zones constituent le meilleur rempart contre les ouragans. En effet, les marécages fonctionnent comme des éponges géantes : au lieu de laisser les vagues submerger la côte soudainement, ils absorbent l’eau apportée par les cyclones, puis la libèrent progressivement, évitant ainsi l’inondation de l’intérieur des terres.

 

Lake St Martin

Les causes de cette réduction ? Le réchauffement climatique, bien sûr, responsable de la montée du niveau des océans, mais aussi les barrages et les canaux creusés pour l'exploitation pétrolière, canaux nécessaires pour les appareils de forages mais qui laissent entrer l'eau de mer en détruisant l'écosystème... Bref, hâtez-vous de venir voir ça !

 

Diaporama : Cajun Swamp Tour sur le Lake Martin
Diaporama : Cajun Swamp Tour sur le Lake Martin
Diaporama : Cajun Swamp Tour sur le Lake Martin
Diaporama : Cajun Swamp Tour sur le Lake Martin
Diaporama : Cajun Swamp Tour sur le Lake Martin
Diaporama : Cajun Swamp Tour sur le Lake Martin
Diaporama : Cajun Swamp Tour sur le Lake Martin
Diaporama : Cajun Swamp Tour sur le Lake Martin
Diaporama : Cajun Swamp Tour sur le Lake Martin
Diaporama : Cajun Swamp Tour sur le Lake Martin
Diaporama : Cajun Swamp Tour sur le Lake Martin

Diaporama : Cajun Swamp Tour sur le Lake Martin

Lake St Martin

Ok, tout cela est super beau mais vous commencez à vous demander où sont les alligators... des milliers de "cocodries" (comme les appellent les cajuns) dans ce sanctuaire et on en aurait vu aucun ? En fait, il faut savoir que les alligators hibernent dès que les températures descendent, donc la meilleure période pour les voir, c'est d'avril à septembre....

 

Lake St Martin alligator

...et ça tombe bien, on est en mai ! D'ailleurs, regardez, là, un joli Gali qui nous a à l’œil derrière la mousse espagnole...

 

A ce stade du reportage, et pour vous faire partager mon quotidien, je ne résiste pas à l'envie de vous remettre le lien vers la chanson que j'ai dans la tête en permanence en triant les photos et en rédigeant cet article... pas de raison que je sois la seule à subir !

 

Lake St Martin alligator

Des gators, on en a vu des dizaines et de toutes les dimensions !

 

Lake St Martin alligator

des petits

 

Lake St Martin alligator

des moyens

 

Lake St Martin alligator

des gros

 

Lake St Martin alligator

des énormes !

 

Lake St Martin alligator

des affamés à notre passage

 

Lake St Martin alligator

des qui aèrent leur cerveau...

 

Lake St Martin alligator

(en vrai, comme ce sont des animaux à sang froid, ils ont besoin de réguler leur chaleur corporelle et ils trouvent un équilibre en chauffant leur dos au soleil, tout en ouvrant la gueule et en laissant le bout de la queue dans l'eau pour se rafraichir... ils sont en mode AUTO, comme la clim !)

 

Lake St Martin alligator

des souriants

 

Lake St Martin alligator

des qui roupillent

 

Lake St Martin alligator

des fainéants répandus

 

Lake St Martin alligator

des qui se faufilent au loin

 

Lake St Martin alligator

des qui se faufilent très près !!!

 

Lake St Martin alligator

Mieux vaut ne pas laisser trainer ses mains... même pas eu le temps de dégainer l'appareil photo, faudra se contenter de celles du téléphone ! Je ne suis pas particulièrement trouillarde mais là, ça m'a fait le même effet que le requin des Universal Studios !

 

Lake St Martin alligator

Autrefois, on a chassé les Gali jusqu’à les mener au bord de l’extinction, pour leur viande, leur cuir, leur huile. Depuis 1962, l'espèce est protégée et la chasse strictement réglementée, tout comme la collecte d’œufs. Chaque automne, les œufs d’alligator sont ramassés par des professionnels agréés et mis en couveuse afin de les faire éclore en sécurité. Une partie des jeunes est relâchée dans le bayou (12%), l’autre partie utilisée pour la viande et le cuir en ferme d’élevage.

 

Lake St Martin alligator

L’alligator se chasse en septembre, dès que les petits sont devenus autonomes : on place un hameçon garni de poulet ou d’un morceau de poisson à quelques dizaines de centimètres de l’eau... plus on veut attraper un gros gator et plus il faut élever l’hameçon dans les airs !

 

Lake St Martin alligator

Ici, au Lake Martin, il s'agit d'un sanctuaire alors ils ne sont pas vraiment chassés... ni nourris par la main de l'homme d'ailleurs, comme ça peut être le cas dans d'autres bayous de Louisiane ou en Floride, et c'est très appréciable de les voir dans ces conditions.

 

Lake St Martin alligator

De toutes façons, ils n'ont pas l'air de craindre vraiment les cabanes des pêcheurs installées ça et là dans le lac peu profond...

 

Lake St Martin tortue

On a pu apercevoir aussi des tortues, surnommées ici "pop corn à alligators", ce qui veut tout dire...

 

Lake St Martin oiseau rouge

...et surtout beaucoup d'oiseaux car le lac est aussi une réserve ornithologique, avec plus de 200 espèces.

 

Lake St Martin héron

Donc, héron

 

Lake St Martin héron

héron

 

Lake St Martin héron

héron

 

Lake St Martin héron

et non, je sais que vous l'attendez tous bien sûr, mais je ne cèderai pas à la facilité et je ne dirai pas "petit patapon" !

 

Lake St Martin héron

Notre passage les effraie davantage que les alligators, on a droit à de très beaux envols...

 

Lake St Martin héron

 

Lake St Martin héron

 

Lake St Martin héron

Cela dit, je n'ai pas le matériel photographique adapté pour un reportage animalier...

 

Lake St Martin spatules rosées

Du coup, là, si je vous dis que ce sont des spatules rosées, il va falloir me faire confiance...

 

Lake St Martin cormoran

Idem pour ce cormoran !

 

Lake St Martin oiseaux

Au milieu du lac, les arbres sont envahis d'oiseaux mais ils sont tellement hauts que mon zoom est insuffisant...

 

Lake St Martin

Le soleil est en train de décliner et l'eau du lac se transforme en miroir, c'est super beau...

 

Lake St Martin

 

Lake St Martin

Les ondes qui se forment au passage de notre barque créent des œuvres d'art...

 

Diaporama : Lake Martin réflexions
Diaporama : Lake Martin réflexions
Diaporama : Lake Martin réflexions
Diaporama : Lake Martin réflexions
Diaporama : Lake Martin réflexions
Diaporama : Lake Martin réflexions

Diaporama : Lake Martin réflexions

Lake St Martin

La balade se termine à 20h, on reprend la voiture pour faire le chemin qui longe le lac : une partie des abords est carrossable et l'autre uniquement accessible à pied sur des boardwalks (impossible de trouver le mot français !)

 

Lake St Martin Cypress Preserve boardwalk

Nous nous arrêtons pour faire à pied la petite boucle du Cypress Preserve Boardwalk, rassurez-vous, entièrement sur des pontons de bois (ah ben, ça y est, j'ai trouvé la traduction !)

 

Lake St Martin Cypress Preserve boardwalk

Cela ne nous apporte pas grand chose de plus à cette heure-ci, excepté de beaux contre-jours (à défaut de beau coucher de soleil)

 

Lake St Martin Cypress Preserve boardwalk

et de jolis reflets dans l'eau..  tout ça dans la solitude et le calme absolu !

 

 

Retour à l'hôtel où je vais être bien occupée à essayer de réparer ma deuxième

 

C'était donc bien la journée à thème "écrevisse" !

 

 

Pour finir, avant l'habituel diaporama à usage familial, je ne résiste pas au plaisir de vous la remettre un peu dans la tête, au cas où vous l'auriez déjà oubliée...

Galli L'alligator

 

 

Diaporama : Nous au Lake Martin
Diaporama : Nous au Lake Martin
Diaporama : Nous au Lake Martin

Diaporama : Nous au Lake Martin

Pour voir en grand format les photos des diaporamas, cliquer ici :

ALBUM PHOTO PAYS CAJUN

 

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12 mai 2019 7 12 /05 /mai /2019 21:00

 

La photo du matin

Oak Alley

En fait, je pense que vous m'en auriez voulu si je n'avais pas choisi celle-ci !

 

Impossible de visiter la Louisiane sans aller voir les plantations de canne à sucre qui en ont fait la richesse... avant que l'industrie pétrolière ne pointe le bout de son nez en défigurant légèrement le paysage !

Modifiant notre programme en abandonnant la visite d'Iberia et de ses jardins botaniques, nous revenons donc sur nos pas pour aller admirer les beaux domaines situés entre Baton Rouge et la Nouvelle-Orléans, stratégiquement situés le long de la Mississippi River dans le but de faciliter l'irrigation ainsi que le transport du matériel et des récoltes.

 

Carte de la Route des Plantations Louisiane

Hélas, ce changement de programme nous oblige à faire un aller-retour sur la journée, nous n'aurons donc pas le temps de visiter autant de plantations que prévu... surtout qu'avec les visites guidées, on n'est pas assurés de pouvoir entrer à l'heure à laquelle on se pointe, il faut parfois attendre la fin de la visite en cours...

La question du jour est donc : si on ne paye pas l'entrée dans une plantation (25 à 30$ à chaque fois), peut-on quand même au moins voir la maison de l'extérieur ? J'ai eu beaucoup de mal à trouver cette réponse sur internet et même dans mon groupe d'amoureux des USA...

Et bien grâce à moi, vous aurez la réponse dans cet article !

 

Mais d'abord, voici la deuxième photo du jour... Un avant/après où j'ai eu l'impression de singer les actrices dans les films, quand elles essayent de cacher leurs traces de coups avec du maquillage... sauf qu'en principe, elles n'y arrivent pas et moi si !

 

Nous reprenons l'autoroute sur pilotis jusqu'à Baton Rouge.

 

Autoroute sur Bayous

Un autre aperçu qu'il y a deux jours avec le soleil (mais en contre-partie, reflets sur les vitres...)

 

Sunshine Bridge, Baton Rouge

Puis nous prenons la US-61 après avoir traversé le Mississippi sur le pont Meccano (en vrai, le Sunshine Bridge) et c'est le festival...

 

Baton Rouge raffinerie Pétrole

...non pas des ohlalas mais des raffineries !

 

Baton Rouge Raffinerie petrole Usine de Polymère

Dans celle-ci,  ils fabriquent des polymères...

 

Baton Rouge raffinerie pétrole

Très jolie skyline !

 

Vacherie, digue Mississippi

On rejoint la LA-18 qui longe le Mississippi, bien caché derrière une haute digue végétale érigée pour protéger les plantations des crues de la rivière.

 

Vacherie St Joseph Plantation

Voici une première maison visible de la route : Saint-Joseph Plantation (3535 LA-18, à Vacherie) a été construite par des forçats pour une famille française en 1830. Ouverte à la visite, c'est une des dernières plantations de canne à sucre restantes dans le sud.

 

Vacherie, Felicity Plantation

Un peu plus loin et en retrait, sa consœur, Felicity Plantation, où ont été tournées des scènes du film "12 Years a Slave".

 

 

Oak Alley

On ne s'y arrête pas car, quelques kilomètres plus loin, voici notre destination prioritaire ... sachant qu'il s'agit de la plantation la plus célèbre et donc la plus fréquentée, nous avons souhaité commencer par Oak Alley (3645 LA-18, Vacherie) que nous n'avons toutefois pas l'intention de visiter : sa notoriété tient en effet surtout de sa magnifique allée de chênes, située à l'arrière de la maison, et nous espérons bien parvenir à la voir de l'extérieur grâce aux repérages que j'ai effectués sur la vision satellite de Google Maps...

 

Carte du domaine de Oak Alley Plantation

 

Oak Alley, parking le long de la River Road

On est rassurés de constater qu'il est possible de se garer le long de la digue, un petit parking a même été aménagé...

 

Oak Alley River Road

Ensuite, il suffit d'une petite marche de 400m sur la River road le long des grilles de la propriété (qui possède quand même 30 hectares de jardin, 182 hectares de forêt et 243 hectares consacrés à la culture de la canne à sucre)...

 

Oak Alley

...et c'est le jackpot ! 28 chênes tricentenaires qui créent une allée voutée semblable à une nef de cathédrale, avec le manoir en fond à la place de l'autel...

Je prends bien sûr 50 000 photos...  parce qu'en plus, comme on est arrivés de bonne heure, personne dans l'allée ! On entraperçoit un groupe en train de visiter la maison mais pas encore de cars de touristes... et finalement le hasard a bien fait les choses qui nous a obligés à repousser cette virée prévue initialement samedi (oups !)

 

Oak Alley

Donc, plan éloigné...

 

Oak Alley

 plan rapproché...

 

Oak Alley

 format portrait...

 

Oak Alley

vue latérale...

 

Oak Alley

du haut de la digue....

 

... et bien sûr avec nous devant !

Diaporama : Nous devant Oak Alley
Diaporama : Nous devant Oak Alley
Diaporama : Nous devant Oak Alley
Diaporama : Nous devant Oak Alley

Diaporama : Nous devant Oak Alley

Oak Alley Mississippi River

Comme on est montés sur la digue, on peut aussi voir le Mississippi, toujours utilisé comme voie fluviale...

 

 

Laura Plantation

En poursuivant sur la River Road, nous rejoignons Laura Plantation  (2247 LA-18, Vacherie) dont tous nos amis roadtrippers nous ont conseillé la visite... nous devons attendre 45mn le départ du prochain "tour" aussi nous en profitons pour pique-niquer même s'il n'est pas encore midi, le parking proposant des aménagements couverts.

 

Laura Plantation

En plus les alentours sont sympas.. et tout est écrit en français !

Les raisons pour privilégier cette visite ?

 

Laura Plantation façade avant

1/La maison principale est vraiment très belle et son architecture créole originale,  toute en brique, plâtre et bois de cyprès peint avec des couleurs flashy... cela nous change des autres manoirs tout blancs de style néoclassique !

Au début des années 1800, la maison, en forme de U, était d’une superficie de 2230m² (y compris les greniers) avec une cuisine séparée de 232m². Le domaine comprenait 10 bâtiments, dont les logements des esclaves, la maison du contremaître et de sa famille, une grange, des entrepôts et une petite sucrerie.

 

Laura Plantation Désirée mère de Laura
Laura Plantation

2/La plantation de canne à sucre a été principalement gérée par des femmes à la longévité étonnante, leurs maris et frères étant soit morts, soit partis vivre en France, soit plutôt intéressés par la politique ou par l'importation des vins de Bordeaux...

 

Laura Plantation Nanette

... car cette plantation est avant tout française, fondé en 1805 par un certain Commandant Duparc, exilé de France pour avoir tué un ami de la famille lors d'un duel, et qui décède 3 ans après en laissant la gestion du domaine à son épouse Nanette Prudhomme, la matriarche de la dynastie Duparc/Locoul (je n'ose pas dire "la belle matriarche"...)

 

Laura Plantation cahier en français

3/ Du coup, à l'entrée on propose aux touristes francophones un cahier rédigé en français qui traduit exactement les informations données par notre guide (y compris les "suivez-moi maintenant" ou  les "que vous voyez au-dessus de moi" ! ) ; des visites en français sont même proposées 2 fois par jour.

 

Laura Plantation quartier des esclaves

4/La visite inclut le quartier des esclaves et fournit beaucoup d'informations sur leurs conditions de vie, les relations complexes avec les maîtres, nous parle de résistance et de marronnage, présente des actes d'achats, ne fait pas l'impasse sur les naissances métissées...

 

Laura Plantation arbre généalogique

5/Si les guides sont si bien renseignés, c'est que la fameuse Laura Locoul, qui a laissé son nom à la plantation, a écrit ses mémoires en 1936 en démythifiant la vie des planteurs et des esclaves telles qu'elles ont été romancées dans des livres comme "Autant en emporte le vent"... le manuscrit que Laura avait rédigé pour ses enfants n'a été redécouvert qu'en 1993 ! Du coup, le tour d'1h30 est très vivant, avec beaucoup de photos de la dynastie sur 4 générations, et nous donne un bon aperçu du mode de vie créole avec plein d'anecdotes: par exemple, quand Élisabeth, trouvant son fils Émile trop sensible, le traitant même de "gâcheur de nègres" à cause de ses idées libérales, l'envoie dare dare à l'Académie Militaire Royale de Bordeaux où il se lit d'amitié avec toute la jeunesse avant-gardiste française et en revient encore plus libéral qu'avant ! Ou le fait que Laura est né sous Abraham Lincoln et morte à 101 ans sous John F. Kennedy...

 

Et ces deux là qui, "très déçus d'avoir une fille qui n'était pas parfaite puisque elle était couverte d'acné, et n'ayant pas confiance dans les médecins américains, l'ont envoyée en France pour la faire soigner par un médecin qui l'a tuée à coup d'arsenic mal dosé" ! (Je vous retranscris l'histoire exactement comme la guide nous l'a racontée !) Je l'ai échappée belle, moi dans mon adolescence !

 

Laura Plantation extérieur avant

Les extérieurs ne sont pas spectaculaires (il n'y a que 4 chênes devant la maison pour apporter la fraîcheur en canalisant la brise du fleuve... on est loin de l'ostentatoire allée d'Oak Alley)

 

Laura Plantation jardin français

mais on y trouve une très joli jardin dit "français"

 

Laura Plantation jardin français

Oui, bon, français créole, quoi !

 

Laura Plantation bananeraie

et même une bananeraie !

 

Laura Plantation Maison de Maître

Suivez-nous donc dans notre visite guidée...

 

Laura Plantation ancêtres

...qui commence par la cave où nous accueillent les anciens propriétaires prêts à nous faire goûter les bons vins importés de Mérignac...

 

Laura Plantation cave

...ah ben non, les bouteilles sont vides ! A noter qu'à l'époque, on enterrait les jarres dans la glaise jusqu'au col afin de garder fraîcheur et humidité : un réfrigérateur naturel !

 

Laura Plantation escalier et poteaux en brique

C'est aussi pour permettre à l'air frais de circuler que la maison est montée sur des pilotis en brique car la porosité du matériau permettait d'absorber l'humidité du sol.  On dit que c'est une "maison de trente" car elle a été construite (par des esclaves bâtisseurs hautement qualifiés...) sur 30 poteaux, tous numérotés.

 

Laura Plantation véranda

Nous montons ensuite sur la véranda qui, pour tout vous dire, est la plus belle partie de cette maison... impossible pour moi de ne choisir qu'une seule photo, aussi vous avez droit au diaporama !

 

Diaporama : Laura Plantation véranda
Diaporama : Laura Plantation véranda
Diaporama : Laura Plantation véranda
Diaporama : Laura Plantation véranda

Diaporama : Laura Plantation véranda

Laura Plantation parloir

Par contre, l'intérieur n'est pas très différent de ce que nous avons pu voir au musée de Vermilionville...

 

Laura Plantation chambre enfants

On visite les chambres, dont celle des enfants

 

Laura Plantation Chambre de Laura

 et bien sûr la "chambre de Laura", décorée avec ses photos...

 

Laura Plantation photos de Laura

Il faut savoir que Laura n'a pas longtemps habitée ici. La famille passait les mois d'hiver dans ses hôtels particuliers de la Nouvelle Orléans et, à 14 ans, Laura a réclamé d'aller en pension parce qu'elle voulait apprendre l'anglais pour devenir "une fille moderne et américaine" ! A la mort de son père, elle a refusé de s'occuper de la plantation qu'elle a vendue avant d'aller s'installer à St Louis...

 

Laura Plantation salle à manger

Comme hier, nous retrouvons la salle-à-manger de mes beaux-parents...

 

Laura Plantation garde-manger

avec le garde-manger attenant.

 

Laura Plantation façade arrière

En fait, la maison a brûlé en 2004 et elle est encore en rénovation comme on peut le voir sur la façade arrière.

 

Laura Plantation emplacement de la cuisine

Il ne reste plus rien de l'ancienne superbe cuisine...

 

Laura Plantation Maison de Reprise

Quant à la Maison dite "de Reprise" (c'était le logement particulier de la belle Nanette qui avait pris sa retraite mais ne voulait pas trop s'éloigner afin de pouvoir surveiller les agissements de ses enfants... et puis, pas question d'aller vivre à la Nouvelle-Orléans, ville pleine "d’Américains maladroits et socialement inférieurs" !) , elle a perdu toute sa splendeur initiale...

 

Laura Plantation ancienne photo de la Maison de Reprise

...comme on peut le voir sur cette photo montrée par notre guide.

 

Laura Plantation quartier des esclaves

Il reste aujourd'hui 4 cases d'esclaves (c'est ainsi qu'est traduit sur place le mot "cabin"...) sur les 60 d'avant la guerre de Sécession. Elles proposent une exposition qui retrace la vie des travailleurs asservis. A noter qu'à Laura, la majorité des esclaves ont choisi de rester dans la plantation après leur affranchissement et d'y travailler comme ouvriers : leurs descendants ont habité ici jusqu'en 1977 !

 

Laura Plantation jardin potager

Chaque case hébergeait une famille (voire parfois deux) qui cultivait un petit potager et élevait des poules ou des porcs pour son propre usage.

 

Laura Plantation bananiers

Les extérieurs de l'arrière de la maison de maître sont très beaux.

 

Laura Plantation Indigo

J'en profite pour vous présenter l'indigo qui comme son nom ne l'indique pas, produit des fleurs...  roses !

 

Laura Plantation registre des esclaves et acte d'achats

Voici un extrait des actes d'achat des premiers esclaves dont le prix variait en fonction de l'âge, de la condition physique, des qualités professionnelles et personnelles... ces preuves de l'asservissement humain font froid dans le dos... (remarque : les valeurs ont été indiquées en dollars d'aujourd'hui)

En 1850, le domaine a eu jusqu'à 190 esclaves en tout, ils représentaient 80% de la population de la plantation. Les esclaves de la maison partageaient l'intimité de leurs maîtres dont ils connaissaient souvent tous les secrets... Laura avait d'ailleurs développé une relation très forte avec sa domestique Anna qu'elle avait invitée à son mariage en l'inscrivant sur la liste des membres de la famille...

 

Laura Plantation arbre généalogique métissage

Elle n'était d'ailleurs pas la seule de la dynastie à avoir eu des relations particulières... son grand tonton Flagy s'est en effet appliqué à engendrer une double et prolifique descendance métissée... (dont certains ont vécu dans la Maison de Reprise)

 

Contes Cajun

Fin de la visite avec l'incontournable gift shop... ah ben oui, collectors ! Avec Blanchette qui se paume dans les bayous et qui, je suppose, va faire le ménage de la maison des 7 petits Cajuns avec l'aide des tortues et des alligators... Il y avait aussi "Petite Rouge", qui se rend en pirogue chez sa grand-mère et rencontre le grand méchant alligator... je regrette encore de ne pas les avoir achetés !

 

 

A suivre : San Francisco, Evergreen et Houmas Plantations

 

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