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18 mars 2020 3 18 /03 /mars /2020 12:50
CONSEILS pour organiser son voyage aux USA

J'ai rédigé pour la première fois cette page en 2009, avec la candeur du bilan d'un premier voyage à la carte... au fil des années, l'article s'est étoffé, modifié, illustré...

Dix ans après, avec 12 roadtrips en Amérique du Nord à notre actif, j'ai appris de tous ces voyages que le plus important quand on rédige une page de conseils, c'est l'humilité...

Peut-on se permettre de donner des conseils qui découlent uniquement d'une expérience personnelle, même si elle est multiple ? Comment décider pour les autres de ce qui est préférable, à fuir, à bannir ?

 

Je connais des roadtrippers dont l'intérêt des voyages aux USA réside uniquement dans le plaisir de conduire sur des routes mythiques... pour eux, pas de rando, pas de séjours prolongés, pas de repos... mais de longues étapes où on se repaît des paysages qui jalonnent la route en se contentant de brefs arrêts...

D'autres privilégient les roadtrips hors des sentiers battus, ils souhaitent par dessus tout fuir les autres touristes et les endroits les plus connus pour se retrouver seuls dans des paysages incroyables...

D'autres encore sont des randonneurs de haut niveau, pas de journée sans leurs 20km de trek, la marche c'est la vie...

Ceux qui organisent leur premier voyage voudraient tout voir en 15 jours : avec une seule nuit à chaque endroit, ils accumulent les longues étapes et les risques de frustration, mais comment les décourager ? Pour certains, ce sera leur seul voyage américain, ils ne veulent qu'un aperçu, même s'ils ratent plein de choses...

Nous, on n'est rien de tout ça... ou plutôt on est un peu de tout ça...

Des étapes de 6h tous les jours, très peu pour nous... on aurait l'impression de passer plus de temps les fesses sur un siège de voiture qu'à profiter de la beauté des sites naturels, même si, déjà, les paysages traversés sont un ravissement qui impose des arrêts fréquents...

Les courtes randos de 3km AR max nous conviennent très bien... on peut en faire deux ou trois par jour en intercalant des trajets en voiture...

On adore être seuls sur un trail... mais plutôt que de fuir les sites trop touristiques, on change de saison... Delicate Arch en février, c'est le rêve !

 

Avec les années, on a aussi changé notre façon de voyager... on prend davantage notre temps, on se ménage deux nuits minimum dans un même endroit, on visite les états moins touristiques, on cherche les trails plus confidentiels...

C'est notre façon de voyager... ce n'est peut-être pas la vôtre ! Aussi, prenez bien soin de lire cette page en gardant à l'esprit que nos voyages sont ce que l'on est... et que vos ressentis sur place ne seront pas forcément les mêmes que les nôtres, en fonction de vos goûts, vos centres d'intérêt, la météo, votre fatigue...

Alors, à vous qui vous lancez dans cette merveilleuse aventure qu'est l'organisation d'un roadtrip aux USA, je n'ai qu'une chose à ajouter :

 

Voici donc une petite liste de ce qui nous a aidés à réussir nos voyages à la carte depuis l'été 2009 (infos réactualisées en 2019):


 

1/FORMALITES D'ENTREE :
Le voyageur français se rendant aux USA en voyage ou en transit n'a pas besoin d'un visa à condition de :

• Avoir reçu une autorisation ESTA au moins 72h avant le voyage. Informations sur le site : https://esta.cbp.dhs.gov/esta/ (cette adresse est le seul site officiel, tous les autres sont une arnaque...) Cette autorisation est payante (14$) et valable 2 ans sauf si votre passeport expire avant...

 

Nos conseils : Imprimez le document car on peut vous le demander (dans notre cas, par 2 fois, notamment pour la douane terrestre à la frontière avec le Canada)

N'attendez pas le dernier moment pour faire la demande d'ESTA car en cas de refus, vous devrez faire une demande de VISA à l'ambassade de Paris, et là, ça prend 2 mois...

Réseaux sociaux et pseudos Internet : cette mention est facultative, aucune obligation (pour l'instant ?) même si vous entendez des infos différentes dans la Presse... De même il n'est pas obligatoire de mentionner une adresse aux USA si vous ne la connaissez pas encore lorsque vous remplissez l'ESTA, vous pouvez rentrer la mention UNKNOWN.

 

Attention : comme pour les billets d'avion, il est vivement recommandé de remplir l'ESTA avec son nom de jeune fille suivi de son nom d'épouse exactement comme sur le passeport.

 

• Présenter un passeport biométrique (ou électronique) ou un passeport individuel à lecture optique en cours de validité et émis au plus tard le 25 octobre 2005. A défaut, l'obtention d'un visa sera obligatoire.

Si votre passeport à lecture optique a été délivré entre le 26 octobre 2005 et le 30 mars 2006, vous pouvez l'échanger gratuitement contre un passeport électronique, il faut juste fournir un justificatif de votre voyage aux USA (se renseigner auprès de votre mairie)

 

• Avoir un billet d'avion aller-retour (qui prouve votre sortie du territoire US) à présenter chaque fois que vous passez la douane (même entre Canada et USA)

 

Remarque :
A la frontière terrestre dans le sens Canada vers USA, vous devrez vous acquitter d'une taxe de US$ 6 payable uniquement en espèces (sauf si vous passez la frontière Canada vers USA en guise de retour aux USA en ayant débarqué aux USA dans les 3 mois qui précèdent... je ne sais pas si c'est bien clair !)

 

 

2/RESERVATION DES VOLS, DES HOTELS, DE LA VOITURE

Là, nous ne sommes vraiment pas joueurs... En effet, nous passons par une agence de voyage à la carte pour toutes ces formalités.

Voilà comment je procède :

Au moins 10 mois avant, je me procure des catalogues de voyages (pour copier !), je surfe sur internet, sur des pages Facebook spécifiques (pour glaner des conseils et des infos... comme vous !), je rédige ensuite les grandes lignes du programme puis je me fais aider par un organisateur de voyages à la carte pour les vols, les hébergements et la location de la voiture. (Beaucoup de lecteurs me demandent d'ailleurs les coordonnées de notre agence : nous travaillons actuellement avec l'organisme AMERIKASIA 48 rue Franklin à Lyon, mais je vous rassure, je ne suis pas sponsorisée !)

 

Les PLUS :

- ils se chargent de réserver à votre place les vols, les hôtels, la voiture et certaines excursions... c'est un gain de temps précieux !
- tout est centralisé.. c'est beaucoup plus pratique en cas d'annulation (et notre experience perso nous condamne un peu à envisager ce risque...)

- ils peuvent vous imprimer à l'avance vos cartes d'embarquement

- pour les hôtels situés dans les parcs, il est souvent très difficile, voire impossible, de réserver en tant que particulier parce que la plupart des chambres (et les mieux situées) sont justement déjà réservées par les organismes de voyage... ou alors il faut s'y prendre plus d'un an à l'avance...
-les souhaits particuliers sur la situation des chambres que j'ai demandé de transmettre ont toujours été pris en compte.
- ils vous proposent en général des hôtels catégorie 3 étoiles (Holidays Inn, Quality Inn, Comfort Inn, Shilo Inn, Best Western) : rien à redire, tout le confort avec wifi gratuite dans les chambres et petit déj compris pour la plupart...

Quant au montant du devis... nous n'avons jamais trouvé que c'était le "coup de bambou" (les organismes de voyage négocient des forfaits auprès des hôtels et des loueurs de véhicules)

 

SI VOUS SOUHAITEZ RESERVER PAR VOUS-MEMES

 

VOLS : je vous engage à utiliser les comparateurs de vols et à sauter rapidement sur l'occasion si le tarif vous paraît intéressant car les prix varient très rapidement ! Nous n'avons pas de compagnie préférée mais avons très souvent voyagé avec la Luft, Swiss Air, British Airways... toujours plutôt satisfaits, pas de retards ni d'annulations en 12 voyages... Il existe des compagnies Low Cost moins chères mais les prestations ne sont pas les mêmes ou payantes, et de plus nous avons toujours pour objectif de limiter le nombre d'escales : il faut éviter d'être fatigués dès le départ du circuit !

Et méfiez-vous des prix d'appel qui n'incluent pas toujours les bagages en soute...

 

VOITURE :  Là aussi, je sais que beaucoup de roadtrippers utilisent des sites comme Carigami pour trouver les meilleurs prix... Comme l'annulation est gratuite, vous pouvez réserver, puis annuler et réserver à nouveau si, quelque temps après, vous y trouvez une offre plus intéressante...

Pour notre part, comme c'est notre agence qui s'en occupe toujours à notre place et comme elle a des tarifs négociés, on part toujours avec de très bon tarifs...

Nous sommes des inconditionnels de l'agence ALAMO qui est bien cotée chez les roadtrippers, effectivement on a rarement eu de mauvaises surprises (à part le "Changing oil required" par deux fois qui nous a obligés à aller changer de véhicule en cours de roadtrip mais dans ce cas, ils vous surclassent toujours gratuitement...)

 

Mon conseil : louez une voiture plus grande que celle conseillée par les organismes de voyage. Il faut savoir qu'en plus des valises, vous aurez des sacs de courses et une glacière...

Pour notre part, nous ne regrettons pas d'avoir progressivement abandonné les berlines au profit des SUV... Calculez le nombre d'heures que vous passez sur la route et vous réaliserez que le confort du véhicule est presque plus important que celui des hôtels...

Par exemple, quand on est plusieurs, la clim à l'arrière est indispensable car sinon on se caille devant pour qu'il y ait un peu d'air frais à l'arrière... et on ne trouve pas cette prestation sur les berlines (à part la catégorie Luxury)

Une certaine hauteur de garde au sol permet de mieux supporter les routes abimées et les longs trajets... et finalement, ça ne consomme pas beaucoup plus (et puis l'essence est tellement bon marché aux USA...)

Et il vaut mieux prévoir la catégorie dès la réservation pour éviter de payer plus cher sur place car à votre arrivée, quand vous êtes bien fatigués du voyage, le loueur en profite pour essayer de vous vendre plein d'assurances complémentaires et de vous faire changer de catégorie de voitures... mais tenez bon ! Vous avez un budget prévisionnel à respecter ! (ou marchandez à mort comme nous : pour notre dernier voyage, on est passé de 20$/jour de surclassement de catégorie à 14$ ! )

Bon, parfois, vous obtenez un surclassement gratuit... ça nous est arrivé 4 fois sur 12 voyages, et le plus souvent lorsque nous avons loué le véhicule en ville et non à l'aéroport... (en général, les loueurs des centre-villes sont beaucoup plus sympas !)

 

Conclusion :
- plutôt la Premium que la Familiale quand on est 4 adultes (ou 2 adultes/2 ados)
- prendre un véhicule de haute garde au sol (type SUV intermédiaire ou Midsize) si vous voulez emprunter des pistes non goudronnées (on n'a pas eu de problèmes à Monument Valley avec notre Ford Lincoln ni avec notre Chevrolet Impala mais après avoir vidé le coffre ! ) 
- refuser toute voiture avec intérieur cuir si vous circulez l'été !
- quant au 4x4, c'est bien sûr l'idéal quand on ne se préoccupe ni de la consommation ni de la pollution lol... Pas indispensable pour la plupart des parcs (sauf pour sortir de sentiers battus à Canyonlands, Capitol Reef, dans les Vermillions Cliffs...) mais il faut quand même savoir que les assurances ne prennent pas en charge les réparations si vous vous aventurez sur une piste avec un véhicule loué, même si c'est un 4X4 !

- et puis bien sûr, si vous avez un copain garagiste comme nous, s'entraîner avant de partir à conduire une voiture à boîte automatique ! Bon, la prise en mains s'est faite assez rapidement pour nous... en fait, le plus difficile, c'est de se réhabituer à la boîte manuelle à son retour en France.

 

Assurances voiture de location : pas besoin d'une assurance complémentaire crevaison ("roadside plus") si vous avez la carte Gold ou Visa Premier qui vous rembourse l'argent que vous avez avancé pour les réparations éventuelles dans le cas où le loueur ne l'aurait pas fait... en fait, il n'y a que les frais de perte de clé qui ne sont pas pris en charge par ces cartes : 200$ environ.

Lisez bien les clauses de votre contrat car, par exemple, en 2017, les cartes Visa Premier n'assuraient que sur 31 jours et pas les véhicules de haute garde, alors que les cartes Gold Mastercard assuraient les 4X4 sur route pavée et pour 60 jours...

 

A savoir: si vous louez le véhicule aux USA, vous pouvez l'utiliser pour une virée au Canada mais vous devez la rendre aux USA : dans ces conditions, pas possible (par exemple) d'arriver de France aux USA et de repartir du Canada... Par contre, pas moyen de passer la frontière pour une incursion au Mexique...

 

Frais de Drop Off : lorsque vous ne rendez pas le véhicule dans la même ville que celle où vous l'avez prise... ils peuvent monter jusqu'à 500 dollars entre l'Est et l'Ouest ! Un budget à prendre en compte si vous ne faîtes pas votre circuit en boucle (ce qui est rarement notre cas !)

Remarque : pas de frais entre Californie, Arizona et Nevada

Par contre, pour une voiture prise à Phoenix (Arizona) et rendue à Yellowstone (Wyoming) : 350$ ! (tarif 2015)

 

Carburant (regular ou unloaded) :

Les prix varient entre 1,80 et 3 dollars le gallon (= 3,8 litres) selon les stations et les Etats (attention : très cher dans les parcs...) Sur le site gasbuddy, vous trouverez de l'aide pour budgéter votre trip et repérer les stations les moins chères.

Sur place, vous serez peut-être déstabilisés par le fonctionnement des pompes à essence... jamais le même ! Parfois, on vous demande de payer le montant à l'avance (la régularisation de la différence sera ensuite faite à la caisse), d'autres fois de taper un code pour pouvoir utiliser votre credit card (en principe 0000)... mais pas de panique : les américains ne vous laisseront jamais dans le désarroi, il se trouvera toujours quelqu'un pour vous proposer son aide, vous expliquer ou faire à votre place... venir en aide au pauvre touriste dans la panade, ils adorent ça ! 

 

Permis : votre permis français sera le seul valable pour la réservation du véhicule. Le permis international n'est pas obligatoire mais il est gratuit et nous a servi une fois : arrêtés par la police de la route, l'officier ne reconnaissait pas mon mari sur le photo de son permis français (c'est qu'on  n'est plus tout jeunes, nous !) Heureusement, celle du permis international est récente et le policier a beaucoup apprécié que nous le lui présentions... nous avons évité l'amende lol !

 

Carte bancaire pour la caution : attention, depuis quelques années, certaines loueurs et même certaines agences d'une même enseigne réclament qu'on leur présente une carte avec la mention "credit" écrite dessus. Si cette mention n'apparait pas sur votre carte, c'est peut-être une "debit card"... dans ce cas, demandez des précisions à votre banque car votre carte peut vous être refusée comme carte de caution chez les loueurs et dans certains hôtels, et vous ne pourriez pas récupérer le véhicule que vous avez réservé sauf à payer des assurances supplémentaires (obligatoires dans ce cas...) C'est souvent le cas quand on ne ramène pas la voiture dans l'agence où on l'a prise...

 

Emporter ou louer un GPS
Nous avons pour notre part acheté un Tom Tom avec cartes Europe et USA/Canada... on ne regrette pas ! Louer un GPS avec la voiture coûte en effet plus cher que d'en acheter un !

J'imprime également cartes et itinéraires trouvés sur Google Maps et je complète le tout avec l'application de Google Maps sur le téléphone qui me donne les conditions de circulation en temps réel et me propose des itinéraires bis... une triple sécurité lol ! On peut également télécharger à l'avance les cartes sur Google Maps pour pouvoir utiliser le GPS hors connexion mais on perd les données de circulation en temps réel et cela prend beaucoup de place sur le téléphone...
 

 

HOTELS : Plusieurs sites proposent des réservations avec des comparateurs, les plus connus étant Booking, Hotels.com, Airbnb, Expedia, Trip Advisor... Moi je ne les utilise que pour aller consulter les avis des clients ! Là aussi, la réservation étant gratuite, vous pouvez annuler et recommencer en fonction des variations de tarifs...

Vous pouvez adapter le confort à votre budget... pour notre part, nous choisissons toujours des hotels 3* avec une préférence pour les Best Western Plus ou Premier (on a une carte de fidélité !) qui proposent les petits déj avec les gaufres ! (c'est mon péché mignon...)

 

Mon conseil : Attention, les petits-déj des hôtels, c'est très chronophage... nous, quand on veut gagner du temps sur une journée bien chargée, on préfère déjeuner dans la chambre où il y a toujours une cafetière avec des sachets de café et de thé à dispo... il suffit d'acheter des muffins et des cakes citron au Walmart !

 

Nous avons en général un gros budget hébergement car :

-on demande toujours des hôtels en centre-ville (pour ne pas perdre du temps à chercher des places de parking ou dans les transports en commun) ou avec un joli environnement (dans les parcs, au bord du Colorado ou d'un lac...)

-on se fait à chaque voyage un ou deux hôtels d'exception (ranch, lodge, hôtel historique...)

On n'a jamais regretté nos choix, car une ou deux fois, il nous est arrivé de nous retrouver dans des hôtels paumés où il n'y a rien autour, ni à faire ni à voir, et c'était vraiment déprimant !

 

 

3/LES ASSURANCES

Faut-il prendre une assurance/assistance complémentaire pour couvrir d'éventuels frais médicaux ?

Là, je vous sens un peu déconcertés... ben, oui, dans le chapitre précédent, je vous ai vanté les mérites des assurances proposées par les cartes bancaires pour les locations de voiture !

Oui mais voilà... il faut différencier "assurance" (annulation, bagage, retard de vols, véhicule...) et "assistance" (médicale). Par exemple, les assistances bancaires Gold ou Premier ne couvrent les frais médicaux et d'hospitalisation qu'à hauteur de 155 000 euros (et avec des franchises en plus...) Cela peut sembler beaucoup (et c'est en effet largement suffisant pour bon nombre de pays) mais il faut savoir que les factures peuvent être très très très élevées aux USA ! Une consultation chez un généraliste pour une grippe coûte déjà 150 dollars, sans l'achat des médicaments... Mon frère a dû se faire opérer d'une appendicite à Hawaï, il lui en a coûté 25 000 dollars pour 2 jours d'hospitalisation ... heureusement qu'il possède une carte American Express qui a couvert les frais parce que sinon... il ferait la manche sous les ponts à l'heure qu'il est !

 

Mon conseil : pour un voyage aux USA, contracter une assurance/assistance qui couvre des frais médicaux très élevés et qui soit joignable 24h sur 24 (votre assurance habitation peut aussi vous proposer une couverture qui vous paraîtra suffisante...) Dans tous les cas, vous l'aurez compris, une couverture médicale est indispensable. Toutefois, les assureurs répondent que, de toutes façons, ils rapatrient les touristes avant que les frais ne dépassent le plafond des remboursements... alors, à vous de voir ! 

 

4/LE ROADBOOK

Voilà donc quelque chose de très perso et pourtant je le range dans les incontournables...

Chacun voyage à sa façon et certains adorent partir à l'aventure, sans rien réserver, en se laissant porter... D'autres rédigent des merveilles de roadbooks qu'ils font relier ou imprimer en livre-photo...

Pour ma part, j'avoue que la préparation du roadbook me procure autant de plaisir que le voyage lui-même ! En fait, j'ai l'impression de voyager 3 fois : quand je prépare, pendant, et après en rédigeant le blog ! Au moins, j'amortis le prix !

Mon roadbook est toutefois plus pratique qu'esthétique...

Il s'agit d'un classeur souple dans lequel je mets des pochettes transparentes que je relie entre elles avec du bolduc par journée (ou site). Sur place, je sors chaque jour la liasse de pochettes reliées que je mets dans mon sac et que je replace ensuite dans le classeur une fois les visites terminées...

J'imprime les cartes, les brochures, même si on les trouve toujours dans les Visitor Centers ou à l'entrée des parcs, parce que j'aime bien visualiser la configuration des lieux pendant ma prépa...

Pour anticiper la durée des trajets, j'use et j'abuse de Google Maps, où je trouve tout, même dans les endroits les plus reculés des parcs... Prendre connaissance du temps des trajets est presque plus important que le nombre de km... on est souvent surpris des temps affichés et pourtant, les durées indiquées sont bien fiables...

Cela dit, au final, on met toujours plus de temps que prévu... parce qu'il y a toujours des aléas (travaux, météo, pauses pipi, fatigue, faim, embouteillages...) et que c'est tellement beau qu'on a envie de s'arrêter toutes les 5 min ! Certains roadtrippeurs multiplient même par 1,5 les durées affichées par Google... Moi je repère à l'avance les sites, les points de vue, les curiosités et je prévois des temps d'arrêt photos et de petites balades en plus de la durée des trajets...

 

Pour les durées des visites, je me fie au Guide du Routard ou aux sites internet dont vous pouvez trouver les adresses dans la rubrique "liens" de la colonne de droite (version bureau sur les smartphones). Des groupes privés FB, comme Roadtrips aux USA, peuvent vous aider aussi à créer votre roadbook.

 

Mes préparations ont évolué avec les années... très détaillées au début au niveau des horaires, je me suis aperçue qu'on respectait finalement peu souvent le timing prévu... Du coup, à présent, je me contente de lister les centres d'intérêt et puis sur place, on choisit dans la liste en fonction de nos envies du moment, de notre fatigue, de la météo, de l'heure à laquelle on a quitté l'hôtel, de l'heure à laquelle on a envie d'arriver à l'hôtel suivant... parfois je prévois deux parcours différents et on choisit la veille !

 

Mon conseil Prévoir le maximum de visites dans son programme pour être sûrs d'avoir tout anticipé en terme de trajet et de durée, mais avoir conscience que la fatigue, les imprévus vous obligeront peut-être à choisir ou à faire l'impasse sur certaines choses...
Quand on part à plusieurs, se mettre d'accord à l'avance sur ce qui est primordial pour chacun et ce sur quoi chacun accepterait de faire l'impasse si besoin était... ça évite les disputes sur place !

Essayer d'instaurer une régularité dans les horaires de réveil et de ne pas quitter les hôtels après 8h30... ensuite la chaleur (l'été) ou le soir qui tombe tôt (l'hiver) risqueraient de vous priver de certaines visites... (à savoir que la première semaine, avec le jetlag, vous êtes réveillés très tôt de toutes façons !)

 

NB: voici ici un exemple de la façon dont je présentais les données de chaque étape dans mon propre roadbook entre 2010 et 2015.

 

5/LE BUDGET

Vaste et délicat sujet... difficile de donner un budget moyen pour un roadtrip aux USA, cela dépend tellement de votre façon de voyager, du standing des hébergements, des activités que vous pratiquez sur place, de la quantité de souvenirs que vous rapportez, si vous pique-niquez ou mangez au resto...

 

Mon conseil : pour avoir un ordre d'idée, envoyez votre programme à une agence de voyage à la carte qui vous répondra assez rapidement en vous donnant un budget à partir duquel vous pourrez travailler... vous pouvez compter 30 dollars par personne et par jour pour la nourriture et établir le budget essence en fonction de vos kilomètres (voir plus haut le paragraphe "carburant".)

Pour notre part, nous nous contentons de pain sec et d'eau tout le reste de l'année (lol) mais une fois sur place... on ne se prive de rien ! Chaque voyage comprend une excursion, ou une croisière, ou un survol... et toujours des musées. Par contre, nous ne mangeons pas tous les jours au resto...

 

Donc mon conseil : si vous le pouvez, établissez un budget prévisionnel large pour ne pas vous priver sur place en se posant toujours la question : ne vais-je pas regretter quand je serai revenu en France de n'avoir pas fait telle excursion, de n'avoir pas visité tel musée ou tel parc, simplement pour économiser quelques dollars ?
Il vaut mieux bien se serrer la ceinture avant et ne rien regretter ensuite : surtout, ne pas passer à côté de ses rêves... on n'est pas sûrs que l'occasion se présentera à nouveau !

 

Par exemple, en 2009, nous avons réservé une excursion avec Grand Canyon Airlines ( survol Grand Canyon en avion +Upper Antelope Canyon + rafting sur le Colorado) qui nous a coûté 310$ chacun (500$ dix ans après)... mais qui restera dans nos souvenirs comme la plus belle journée de ce voyage... Et que dire du survol de Canyonlands et Monument Valley à partir de Moab effectué en 2012... magique !
Quant aux hôtels à l'intérieur des parcs... il ne faut pas s'en priver, c'est grandiose de voir les levers et couchers de soleil dans ces sites magnifiques !

 

Attention : chaque État rajoute des taxes sur le prix affiché en magasin... sauf à Philadelphie pour les vêtements et les chaussures, et dans l'Oregon, le Montana, le New Hampshire... alors profitez-en !

Et n'oubliez pas les pourboires (TIP) dans les resto : en général, 20% du total à rajouter pour les serveurs dont c'est la majeure partie du salaire... (en France, le service est compris dans le prix affiché, pas aux USA... il faut donc le rajouter au moment de l'addition. Aux USA, ne pas donner de pourboire signifie que vous avez été mécontent du service... et comme le service est toujours impeccable...)

 

COMMENT PAYER SUR PLACE ?
A part dans les grandes villes touristiques comme  New York ou San Francisco, manger et se loger ne coûtent pas aussi cher qu'en France...
Quant au carburant, c'est sans commune mesure avec les prix en France.
En chiffres : en 2009, pour 6880 km, on a dépensé 440 dollars pour 180 gallons (1 gallon = 3,8 litres environ)  Rq : chiffres pour l'année 2009 où le change était très intéressant...
(pour plus d'infos voir le paragraphe "carburant")
 

Mon conseil : il n'est pas utile de partir avec trop de liquide sur vous : la carte bancaire est prise pratiquement partout et quand on paye avec, la commission prélevée par les banques est bien moindre que lorsqu'on va dans un bureau de change américain... Par contre, il est préférable de voyager avec une carte Gold ou Visa premier qui vous permet d'avoir un plafond élevé pour vos dépenses hebdomadaires et vous dispense de prendre une assurance annulation / bagages (voir plus haut chapitre assurance/assistance)

Pensez à signaler votre voyage à votre banque : elle peut monter votre plafond hebdomadaire de retrait pendant tout le temps de votre séjour à l'étranger.

 

Remarque : Il existe aussi maintenant les cartes de type Revolut ou N26 qui ne vous coûtent que les frais d'envoi et vous permettent de transférer dessus de l'argent en dollars que vous dépenserez sur place sans aucun frais... Certains voyageurs en sont enchantés, d'autres disent qu'elle leur a été refusée parfois (dans les stations essences par exemple...) Nous n'avons jamais testé.

 

Mon conseil : si vous tenez absolument à emporter beaucoup de liquide, préférez en France les agents de change aux banques, la commission est bien moins élevée !

Attention : certains tours opérateurs locaux ne prennent que des paiements en liquide. Renseignez-vous avant.

6/LE TELEPHONE

D'autres roadtrippers se sont penchés sur toutes les solutions possibles permettant d'avoir du réseau et d'utiliser internet hors des connexions Wi-Fi des hôtels... (Voir sur le site de Lost In The USA par ex)

En ce qui nous concerne, nous choisissons la facilité en prenant le Pass International d'Orange (29€, appels et SMS illimités, 3 GO d'internet que nous n'utilisons jamais en totalité sur 30 jours même en utilisant le GPS...)

 

7/ QUE METTRE DANS LES VALISES...
- Mesdames, emportez bien tous les vêtements dont vous avez besoin... car la mode sur place ne correspond pas aux canons de l'esthétique français : soit hyper sexy (à la limite du déplacé...), soit hyper ringarde !
Messieurs, par contre, si vous êtes branchés T-shirts et Jeans, pas de problèmes : partez la valise vide !
Les Wranglers sont à 10$ dans les Walmart et vous pouvez acheter 5 T.shirts pour 10$... en plus, cela fera de la place dans votre valise pour les vêtements supplémentaires de madame... car à ce prix-là, pas besoin de laver vos T.shirts : une fois sales, vous pouvez les jeter !
Vous pouvez porter tous les styles de vêtements que vous voulez... nous avons pour notre part souvent opté pour les shorts et les pantacourts... chaussures de randonnées basses ou baskets running de rigueur (même dans les villes... c'est là qu'on fait le plus de kms et en piétinant !)

- Pour vos pique-nique, pas besoin d'emporter assiettes en plastique, verres ou couverts... Au premier Deli où vous achèterez un plat à emporter, on vous fournira autant de couverts en plastique que vous voulez... quant aux verres, vous pouvez emporter les verres en plastique des chambres d' hôtels...
Nous achetons également toujours une glacière sur place pour 15$ dans un Wal-mart : on la laisse ensuite dans le dernier hôtel pour la femme de chambre avec un petit mot dessus... Quant à la glace pilée, on la trouve dans tous les restos et hôtels en distribution gratuite. Du coup, on emporte de France des sacs congélation zippés : c'est parfait pour stocker les glaçons.

- Nous avons toujours avec nous un mini ordinateur portable + un disque dur externe : cela nous permet de sauvegarder les photos sur 2 supports différents avant de vider les cartes mémoires... une sacrée sécurité !

Attention, les batteries au lithium ne sont pas acceptées en soute et celle de votre ordi portable doit être chargée car le personnel de la sécurité doit pouvoir l'allumer si besoin...


- Connexions électriques : le courant électrique est de 110 volts, et les prises comprennent deux fiches plates parallèles ou deux fiches plates et une fiche arrondie : adaptateur donc nécessaire. Tous les appareils électriques 220v fonctionnent avec le 110v mais ils sont plus longs à charger de ce fait...


- Sachez que vous pouvez garder en cabine avec vous dans l'avion 1 sac de voyage pas trop imposant (genre petite valise à roulettes ou sac à dos) + un sac à main ou une mallette d'ordinateur +  un manteau ou veste (pensez à mettre dans le sac de voyage un jeu de vêtements de rechange en cas de perte de votre valise...)

Attention : les consignes ont peut-être été modifiées en raison des règles sanitaires liées à la Covid-19... renseignez-vous auprès de votre compagnie !


- Nous prenons toujours une trousse à pharmacie bien remplie mais on peut trouver beaucoup de médicaments en vente libre dans le département Pharmacie des Walmart : ibuprofène, paracétamol, antihistaminiques, pommades à la cortisone, sirop, comprimés pour les problèmes digestifs... Toutefois, je n'ai vu ni les antibiotiques ni les comprimés de cortisone dans les rayons... là il faut passer par un médecin (vous pouvez avoir une première consultation gratuite auprès du pharmacien du magasin.)
 

Mon conseil : emportez un traitement antibiotique passe-partout, et les médicaments genre décontractants musculaires ou anti-inflammatoires si vous en avez besoin. Sans oublier les pansements spéciaux ampoules et la pommade pour soulager les pieds fatigués !



 

8/ NOMBRE DE JOURS SUR LES SITES

Là aussi, tout dépend de vos centres d'intérêt...

Si certains sites peuvent se satisfaire d'une seule nuit comme Monument Valley, Kanab, Capitol Reef..., à d'autres endroits, il est vraiment nécessaire de rester plusieurs nuits dans le même hôtel :
- 5 nuits à New York ou à San Francisco pour 4 jours pleins me paraissent un minimum
- 2 nuits à Las Vegas parce qu'on se couche tard le premier soir, donc impossible de se lever tôt le lendemain pour faire de la route... le deuxième jour, on se couche moins tard parce qu'on visite pendant la journée.
- 2 nuits à Grand Canyon si on veut descendre un peu dedans, faire un survol ou une excursion
- 4 nuits à Moab pour 3 jours pleins minimum car entre Arches Park, Canyonlands, Dead Horse Point et la Castle Valley, il y a matière à visiter et le coin est tellement beau qu'il faut prendre son temps pour en profiter pleinement (et l'été, impossible de faire des balades entre 11h et 16h à cause de la chaleur...) Nous on y est déjà allés 5 fois et on ne compte pas s'arrêter là !
- 4 nuits à Yellowstone pour 3 jours pleins (en fait depuis 2009, on y est revenus 3 fois car on pourrait y passer 2 semaines sans s'y ennuyer !)
-  2 nuits à Rapid City pour avoir le temps de traverser le parc des Badlands
- et également 2 nuits à Cortez pour pouvoir visiter non seulement Mesa Verde mais aussi Durango et prendre le train à vapeur pour Silverton (du coup, retour en 2013!).

POUR FINIR, on me demande souvent quels sont mes endroits préférés... la question de la mort-qui-tue ! Nous, là-bas, on aime tout ! Mais si on regarde objectivement les endroits où on s'est rendus le plus souvent... alors je répondrai la région de Moab et le parc de Yellowstone.

Ce ne sont pas des sites prévus dans les circuits classiques parce qu'éloignés du "grand Circle" mais ce sont pourtant deux merveilles où il faut prendre son temps...

Et puis bien sûr, il y a les visites hors des sentiers battus : White Pocket et les Coyote Buttes à proximité de Page, le trail des 7 merveilles dans la Valley of Fire au nord de Las Vegas, la Mystery Valley et Muley Point près de Monument Valley, Bar Harbor et l'Acadia National Park en Nouvelle-Angleterre, Crater Lake et les Painted Hills dans l'Oregon... et la découverte de 3 villes injustement méconnues : Chicago, Seattle et Philadelphie...
 

Bref, vous comprenez pourquoi nous en sommes à la préparation de notre 13e voyage !

 

 

Pour consulter des cartes et des itinéraires, vous pouvez chercher les albums photos "CARTES ET INFOS "  dans la rubrique "recherche" à droite.

Pour accéder à la liste de nos voyages CLIQUER ICI

 

 

Si vous avez trouvé ce blog utile, merci de me laisser un commentaire !

Si vous avez d'autres questions, vous pouvez également me les poser par l'intermédiaire des commentaires ou en cliquant sur contact dans la case présentation en haut à droite (version bureau de votre smartphone), je vous répondrai...


Alors à bientôt !

 

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commentaires

Yan 28/09/2020 11:48

Bravo pour ce blog. De bons conseils qui vont m'aider à préparer mon second road trip ! ;-)

Fred 20/03/2018 17:16

Bonjour. Merci pour ce blog où j'ai trouvé beaucoup de bonnes infos et tuyaux auxquels je n'aurais pas pensé intuitivement. Petite question à laquelle je ne trouve pas de réponse, a-t-on le droit d'emporter de chez nous des médicaments "un peu puissants" (ex: anti épileptiques) en prenant soin d'avoir l'ordonnance avec soi? Merci encore.

Saby 20/03/2018 20:49

Merci Fred c'est sympa ! Pour plus d'infos de conseils, je fais partie d'un groupe sur Facebook qui s'appelle Roadtrips aux USA... n'hésitez pas à vous inscrire !

Fred 20/03/2018 18:32

Merci Saby, j'ai pris note. Extra ce blog, zou dans les favoris, rubrique voyage aux states.

Saby 20/03/2018 17:22

Oui si vous avez l'ordonnance médicale vous pouvez... il est conseillé d'avoir l'ordonnance en anglais également...

Josy 13/02/2018 12:33

bonjour
votre blog est super, plein de très bons conseils et plein d'humour. très agréable à lire et super pour faire rêver
un regret nous sommes allés dans l'ouest américain l'an dernier ...et je viens juste de découvrir vos conseils !!!
Mais là je prépare notre périple en Nouvelle Angleterre... Merci Josy

Saby 20/03/2018 23:12

Merci Josy pour ces gentils compliments ! Vous allez vous régaler en Nouvelle-Angleterre... et surtout avec la clam chowder et le homard lol !

Monique 10/08/2017 20:04

Bonjour, je viens de mettre votre blog dans mes favoris, je crois que je vais souvent y aller pour rêver un peu... Je suis en train de faire l'album-photos de mon récent voyage à Philadelphie et New-York ; je lis avec grand plaisir vos pages sur Philadelphie et je me rends compte que j'ai encore beaucoup de choses à découvrir, il va falloir que j'y retourne ! Vos photos sont très belles, merci de nous faire partager tout cela !

Saby 26/11/2017 16:28

Merci pour votre gentil commentaire Monique !

Stéphanie 25/01/2017 10:01

Bonjour, cela fait plusieurs années que je regarde vos aventures, j'adore votre blog, nous aimons beaucoup voyager, nous avons fait pas mal de voyages organisés et nous sommes allés 15 jours sur la côte ouest des Usa en circuit organisé, nous avons décidé,cette année, de nous lancer, nous partons 3 semaines sur la côte ouest pour visiter des sites que nous n'avons pas vu ou que nous voulons revoir, votre blog aide beaucoup pour se décider et vos conseils sont très utiles. Nos billets d'avion sont réservés (Las Vegas/Las Vegas) maintenant il faut améliorer le planning, ce qui est assez long à faire, je reste admirative devant le détail jour par jour de vos plannings !! Par contre j'avais une question, faut-il réserver les hôtels à l'avance ? ou risque t'on de ne rien trouver sur place le moment venu ? Il nous manquera la location du véhicule et se renseigner pour les assurances. Merci encore pour votre blog.

Stéphanie 27/01/2017 15:57

Merci pour la réponse rapide, on regardera l'assurance, j'ai vu à peu près 73€ pour Chapka, on se renseignera auprès de notre assureur également. Pour les hôtels nous allons tout réserver car nous allons, bien sur, dans des endroits touristiques, (vers Kanak, Page, Moab, Torrey, Tropic, etc..)

Saby 25/01/2017 13:05

rabais

Saby 25/01/2017 13:04

CONSEILS pour organiser son voyage aux USA : réservation des hôtels
Tout dépend des endroits... pour notre part, nous avons toujours réservé les hôtels à l'avance, ça permet de pouvoir faire certaines demandes d'emplacement des chambres (par exemple : en hauteur, loin de l'ascenseur ou du distributeur à glaçons, vue rivière et non parking...) À proximité des parcs ou dans les parcs, cela peut être très compliqué l'été... et puis nos journées sont tellement bien remplies en visites que nous ne souhaitons pas perdre du temps à chercher un hébergement...
Pour les assurances nous avons pris cette année une assurance avec Chapka car le montant du remboursement pour frais médicaux est très élevé... nous sommes passés par le site Lost in the USA car, par leur intermédiaire, on a 5 % de

Saby 25/01/2017 12:55

Merci Laure, Jodie, Nicole et Stéphanie pour vos encouragements !

jodie 24/01/2017 20:44

merci pour tous ces conseils! ! ce site est une mine d'informations pour nous :)

edith 13/01/2017 23:14

j'aimerai beaucoup faire comme vous aux usa mais je ne parle pas anglais et j'ai 73 ans ! donc je ne pense pas cela possible , surtout que je suis seule , qu'en pensez-vous ? merci de m'envoyer un mail .

Saby 14/01/2017 01:47

Je pense, Edith, que vous pouvez trouver un organisme de voyage qui vous proposera un circuit en fonction de vos envies, accompagné d'un guide qui parlera anglais à votre place ! C'est comme ça que nous avons découvert les USA il y a 12 ans...

tour de hanoi 29/12/2016 09:15

Quelle bel article! Merci!

Fanny 12/07/2016 23:10

Bonjour,
Petite question. je pars deux semaines au Canada en fin août et septembre 2016. Je n ai pas d itinéraire fixe et je vais pas mal bouger (deux jours par c8, un jour par la) donc je ne voudrais pas réserver tous les hôtels/camping à l avance mais j ai peur de me retrouver sans rien. Est-ce vraiment indispensable de tout réserver ?
Merci beaucoup
Fanny

Saby 14/07/2016 18:39

Bonjour Fanny
Vous ne précisez pas dans quelle partie du Canada vous allez, ni combien de personnes vous serez, en tous cas pas besoin de réserver à cette période si vous êtes seule (sauf les B § B au Québec, quelques jours avant... ne négligez pas cette formule, c'est top d'aller à la rencontre des Québécois !)
Bon voyage !
Sabine

Casseille 22/03/2016 10:00

Bonjour,
Nous envisageons un petit circuit (par rapport au vôtre) aux Etats Unis (Ouest) en Septembre prochain
Notre fille est aux USA pour un an et ferions ensemble ce circuit.
Nous aimerions passer par New York puis partirions pour l'Ouest
Que nous conseillez vous pour une quinzaine sur l'Ouest -
Nous ne savons pas encore si location véhicule ou circuit organisé ?
J'ai envoyé comme vous nous le proposez une demande à cet organisme : vponcet@objectif-ameriques.com
Merci à vous , votre site est très bien fait

Saby 13/04/2016 12:08

pas 24 jours, le voyage organisé mais 14... je ne peux plus modifier mes réponses avec cette nouvelle version d'overblog, screugneugneu !

Saby 13/04/2016 12:04

Désolée d'avoir tardé à répondre... Alors, pour une première visite, nous avions fait un voyage organisé sur 24 jours (voir voyage 2005) : cela permet de pouvoir avoir un aperçu rapide de chaque site et de se faire une idée de là où on voudrait bien revenir Cela dit en est très frustré à chaque fois qu' on repart d'un site juste aperçu ! Sur 15 jours, vous avez aussi notre programme de février 2016 qui était juste top! Cela dit tout dépend de vos centres d'intérêt : villes ou parcs ou les deux ?

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